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Gaspar Yanga y la revuelta de esclavos mexicanos de 1609

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En algún momento a principios de la década de 1560, un galeón partió de la costa occidental de África cerca de la moderna nación de Gabón con un precioso cargamento de esclavos con destino al Nuevo Mundo. El destino final de este barco sería la colonia de Nueva España y la carga a bordo se vendería en los mercados de esclavos de Veracruz en la Costa del Golfo. Durante algunas décadas después de la conquista española del imperio azteca, la mano de obra nativa se utilizó para trabajar las minas y las plantaciones de los territorios que luego se convertirían en el país de México. El rey español, Carlos V, permitió que se importaran esclavos africanos al Nuevo Mundo a medida que la mano de obra nativa disminuía debido al exceso de trabajo y las enfermedades. Inicialmente, los esclavos africanos fueron traídos a México desde las colonias españolas de las Indias Occidentales, pero a mediados del siglo XVI los barcos navegaban directamente desde África a Nueva España. En ese galeón mencionado anteriormente que salió del área de Gabón a principios de la década de 1560 estaba un joven llamado Yanga o Nyanga. Según la historia popular, este esclavo llamado Yanga provenía de la nobleza de la tribu Yang-Bara de África Occidental y era un príncipe. La nobleza interior de Yanga luchó por liberarse mientras trabajaba en la plantación de azúcar llamada “Nuestra Señora de la Concepción”, en el México tropical. En 1570 ya había tenido suficiente. Ahora conocido por su nombre de pila de Gaspar Yanga, el joven y robusto esclavo se rebeló contra sus amos. Alentando a sus compañeros esclavos a levantarse, Yanga y su pequeño grupo mataron a 23 españoles que intentaron someterlos. Después de separarse de la plantación, llevó a ese grupo de compañeros africanos a la libertad en el desierto interior desconocido.

En las montañas de Veracruz Yanga y su grupo formaron uno de los primeros palenques o comunidades autónomas de esclavos fugitivos. Los españoles sabían que existían los palenques y también los esclavos, por lo que con el tiempo ambos grupos, los españoles y los esclavos que lograron escapar, buscaron estas comunidades ocultas. La aldea de Yanga creció y prosperó gracias a la agricultura y la caza, y a veces se alió con varios grupos indígenas, incluso acogiendo a algunos nativos y casándose con ellos. Sin duda, la gente de Yanga aprendió mucho sobre el terreno y sobre cómo cultivar y cosechar frutas y verduras locales de sus vecinos indígenas. En su mayor parte, los palenquesEran bastante autosuficientes, aunque ocasionalmente Yanga y sus seguidores sintieron la necesidad de asaltar caravanas españolas en el Camino Real. Esta carretera real unía la Costa del Golfo con la Ciudad de México y el resto de las tierras altas centrales de Nueva España. Gran parte de la mercadería descargada en los muelles del puerto de Veracruz se transportaba por tierra en esta ruta y cada caravana transportaba una amplia variedad de mercancías. La gente de Yanga buscaba armas y cualquier otra cosa que fuera útil para su comunidad oculta, como herramientas, artículos para el hogar y ropa. Las incursiones en el Camino Real fueron relativamente poco frecuentes para no llamar demasiado la atención sobre los palenques.. Sin embargo, con el tiempo, estas redadas se convirtieron en una pequeña espina en el costado de los españoles y llamaron la atención de las autoridades, no solo en la capital colonial de la Ciudad de México, sino en lugares tan lejanos como la propia España. Era solo cuestión de tiempo antes de que ocurriera una confrontación formal.

Los españoles tomaron su primera acción formal en 1609, casi 30 años después de que Yanga llevara a su pequeño grupo a la libertad. En enero de ese año partió de la ciudad de Puebla una expedición encabezada por Pedro González de Herrera. El contingente incluía a unos 550 hombres, de los cuales solo 100 eran regulares españoles. Los reclutas, mercenarios y un grupo variado de aventureros de diversos orígenes componían el resto de la fuerza de ataque de González. Yanga reunió a unos 500 combatientes de su pequeña red de aldeas. Solo 100 tenían armas de fuego. El resto fueron al encuentro de los españoles con machetes, arcos y flechas y piedras. El grupo también utilizó atlatls, los lanzadores de lanza de mano de madera adoptados de los indígenas locales. Como Gaspar Yanga era demasiado mayor para llevar a su pueblo a la batalla, nombró a Francisco de la Matosa como el comandante de los combatientes rebeldes. Matosa había sido capturado en Angola por esclavistas portugueses y había sido transportado a México cuando era un niño. Yanga no pensó que su pueblo pudiera sumarle una victoria a los españoles, pero su estrategia fue causar el daño suficiente para que los españoles llegaran a la mesa de negociaciones. En los primeros días del enfrentamiento, la gente de Yanga había capturado a un soldado español y le había dado términos para remitir a sus superiores. Yanga hizo sus demandas simples y claras: La gente de Yanga había capturado a un soldado español y le dio condiciones para remitir a sus superiores. Yanga hizo sus demandas simples y claras: La gente de Yanga había capturado a un soldado español y le dio condiciones para remitir a sus superiores. Yanga hizo sus demandas simples y claras:

  1. Quería el autogobierno de los palenques esclavos fugitivos y el reconocimiento del estatus de sus habitantes como hombres libres. A cambio, las comunidades pagarían el tributo de la Corona española, como lo habían hecho en el pasado los grupos indígenas recién conquistados.
  2. Yanga prometió ayudar a los españoles y luchar junto a ellos en caso de que una potencia extranjera atacara la Nueva España.
  3. El distrito especial autónomo de antiguos esclavos no admitiría a ningún nuevo esclavo fugitivo y devolvería a los nuevos fugitivos a las autoridades españolas.

Yanga incluyó la última disposición en sus demandas para tratar de tranquilizar a los propietarios de esclavos en la región que pudieran estar preocupados de que el distrito autónomo especial de Yanga alentaría futuras revueltas y fugas de esclavos. Los españoles consideraron cuidadosamente los términos del tratado de paz de Yanga y se negaron a concederlos. El resultado fue una guerra total.

Los españoles encontraron la ubicación del pueblo principal de Yanga y lo quemaron hasta los cimientos. En el Río Blanco se produjo una gran batalla con muchas bajas en ambos lados. La población restante de los palenques– las mujeres y los niños y algunos aliados indígenas – y el resto de la fuerza rebelde, se fue a las montañas. Como conocían bien el terreno, Yanga y su gente libraron una guerra de guerrillas con los españoles. El gobierno colonial de la Ciudad de México envió refuerzos, más habituales y más mercenarios y aventureros, para tratar de eliminar al resto de las fuerzas rebeldes, pero lo mejor que pudieron hacer es llegar a un punto muerto. En 1618, nueve años después de que comenzaran los combates, bajo una bandera de tregua, los españoles enviaron un emisario para reunirse con Yanga para discutir los términos. En un breve intercambio que duró solo unas pocas semanas, los españoles aceptaron el tratado de paz original de Yanga con dos condiciones adicionales:

  1. Los palenques no tendrían contacto con el mundo exterior a excepción de los sacerdotes franciscanos que ministrarían en las aldeas. Los asentamientos también estarían abiertos a los forasteros en los días de mercado.
  2. La familia de Yanga tendría derecho a gobernar la región autónoma especial a perpetuidad.

Tener una región autónoma de antiguos esclavos no tenía precedentes en la historia de las Américas, pero el último término del tratado de paz revisado esencialmente estableció la primera y posiblemente única dinastía africana que se haya establecido en el Nuevo Mundo. Los antiguos esclavos reconstruyeron su aldea principal, convirtiéndola en el centro administrativo y comercial de la nueva región autónoma. Bautizaron al pueblo San Lorenzo de los Negros de Cerralvo, en honor a un sacerdote jesuita llamado Juan Laurencio que jugó un papel importante en las negociaciones originales en 1609. Aunque los habitantes de estas comunidades libres juraron lealtad a la Corona española y a la Iglesia Católica. , nunca pagaron el tributo prometido en el tratado de paz de 1618. A los españoles no les importaba, siempre que cesaran las incursiones en las caravanas y se devolviera a todos los esclavos fugitivos, lo que sucedió. Entonces, los españoles dejaron la zona en paz. Las aldeas de Yanga prosperaron, cultivaron maíz, frijoles y mangos y se mantuvieron autosuficientes. A lo largo del tiempo, otros finalmente se mudaron al área y se mezclaron con las comunidades negras libres bien establecidas. En 1932, el pueblo de San Lorenzo de los Negros pasó a llamarse Yanga en honor a su fundador y poco después se erigió una estatua cerca del centro del pueblo. La ciudad y la estatua sobreviven hasta el día de hoy. En 1932, el pueblo de San Lorenzo de los Negros pasó a llamarse Yanga en honor a su fundador y poco después se erigió una estatua cerca del centro del pueblo. La ciudad y la estatua sobreviven hasta el día de hoy. En 1932, el pueblo de San Lorenzo de los Negros pasó a llamarse Yanga en honor a su fundador y poco después se erigió una estatua cerca del centro del pueblo. La ciudad y la estatua sobreviven hasta el día de hoy.

¿Qué hay del legado de Yanga? Fuera de la pequeña área del estado mexicano de Veracruz, muy pocas personas habían oído hablar de Gaspar Yanga hasta la publicación de una antología en 1870 llamada El Libro Rojo., o “The Red Book”, en inglés. El autor de este libro fue Vicente Rivas Palacio, nieto del primer presidente negro de México, Vicente Guerrero. Rivas fue el primero en llamar a Yanga, “El Primer Libertador de las Américas” y lo llevó a la conciencia nacional de México. Aunque las disposiciones del tratado permitían la sucesión familiar para gobernar el área concedida autonomía por la Corona española, existe muy poca información sobre los descendientes de Yanga más allá de breves informes sobre su hijo en los años posteriores al acuerdo de paz. De hecho, la ciudad moderna de Yanga incluye muy pocas personas de ascendencia africana entre su población de 20.000. Los investigadores teorizan que muchos colonos originales de la ciudad de Yanga se mezclaron con forasteros en gran medida o se trasladaron a pueblos cercanos que todavía tienen poblaciones afro-mexicanas visibles. Estos pueblos son Mata Clara, Cuitahuac, Mata Caña, Cuajilote y Piedra Gorda, todos en el estado de Veracruz. Aunque la población físicamente africana puede no existir o simplemente puede existir en pequeñas cantidades en la ciudad de Yanga hoy, los ciudadanos actuales celebran enérgicamente su conexión con “El primer libertador de las Américas”. Cada año, desde principios de la década de 1980 a mediados de agosto, la ciudad celebra su “Carnaval de la Negritud”, en conjunto con la fiesta en honor a San Lorenzo, quien ha sido el patrón de la ciudad desde los días de Gaspar Yanga. El carnaval ha ido creciendo en popularidad a lo largo de los años y ha atraído la atención de turistas, especialmente afroamericanos de los Estados Unidos. Los investigadores continúan reconstruyendo la historia de Gaspar Yanga, tratando de utilizar material de fuente primaria para llenar los espacios en blanco de lo que en su mayoría equivale a historia oral, relatos históricos fragmentarios y leyendas. En los últimos 10 a 20 años ha habido un gran interés en la identidad y la historia afro-mexicana, y muchos sienten la necesidad de poner a Gaspar Yanga en su contexto adecuado. Para obtener una descripción general de los africanos en México, consulte el episodio número 99 de México inexplicable, titulado “Afromexicanos, una herencia oculta”.https://mexicounexplained.com//afro-mexicans-hidden-heritage/

Como se mencionó anteriormente, los investigadores aún están desarrollando la historia de Gaspar Yanga. Parte de la literatura histórica afirma que Gaspar Yanga lideró el primer levantamiento de esclavos en las colonias españolas del Nuevo Mundo. Solo unos pocos estudiosos entusiastas de la historia saben que esto no es cierto. La primera rebelión de esclavos en las Américas españolas ocurrió más de 80 años antes de que Gaspar Yanga abandonara su plantación. En octubre de 1526, un puñado de esclavos se levantó e incendió la casa de un colono prominente en el asentamiento español de San Miguel de Gualdape. Esta colonia efímera ni siquiera estaba en México. Estaba ubicado en algún lugar del actual condado de McIntosh en el estado de Georgia en los Estados Unidos. Pocas personas conocen esta colonia que no solo tuvo la primera rebelión de esclavos en territorio español en el Nuevo Mundo, sino que también fue el sitio de los primeros esclavos africanos traídos a lo que hoy es los Estados Unidos continentales. San Miguel también fue el sitio de la primera misa católica en el continente estadounidense. Este breve pero interesante aparte histórico de ninguna manera menoscaba los logros de Gaspar Yanga y sus seguidores. Fueron los primeros en organizar una resistencia de esclavos en lo que se convertiría en el país de México y fueron el primer grupo de oposición a los españoles en el Nuevo Mundo en negociar un tratado de paz con la Corona en sus propios términos, consiguiendo todo lo que querían. querido. A medida que más investigadores llenen los espacios en blanco sobre la vida y la época de Gaspar Yanga, surgirá una imagen más completa de este fascinante libertador histórico.

REFERENCIAS

“’El Primer Libertador De Las Americas’ / El Primer Libertador de las Américas: Notas del Editor”. Callaloo , vol. 31, no. 1, 2008, págs. 1-11.
Rodríguez, Junius P. ed. Enciclopedia de la resistencia y la rebelión de los esclavos . Prensa de Greenwood: Westport, Connecticut. 2007.

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