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Cabezas de piedra colosales olmecas

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Era el año 1869. En una publicación bastante oscura impresa por la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística, apareció un breve aviso escrito por un hombre llamado José Melgar. Iba acompañado de un grabado de lo que hoy se conoce como Monumento A en Tres Zapotes. Melgar escribió:

“En 1862, estaba en la región de San Andrés Tuxtla, un pueblo del estado de Veracruz, México. Durante mis excursiones, supe que unos años antes se había desenterrado una Cabeza Colosal, de la siguiente manera. A una leguas y media de una hacienda de caña de azúcar, en la ladera occidental de la Sierra de San Martín, un peón de la hacienda, mientras cortaba el bosque para su campo, descubrió en la superficie del suelo lo que parecía como el fondo de una gran tetera de hierro al revés. Notificó al dueño de la hacienda, quien ordenó su excavación. Y en el lugar de la tetera se descubrió la cabeza antes mencionada. Quedó en la excavación como no se pensaría en moverlo, siendo de granito y midiendo dos metros de altura con las proporciones correspondientes … A mi llegada a la hacienda, Le pedí al dueño de la propiedad donde se descubrió la cabeza, que me llevara a mirarla. Fuimos, y me sorprendió: como obra de arte, es sin exagerar una escultura magnífica… lo que me asombró fue el tipo etíope representado. Reflexioné que indudablemente había habido negros en este país, y que esto había sido en la primera época del mundo ”.

Olmeca8En el momento de los escritos de Melgar, la mayor parte del pasado antiguo de México todavía estaba envuelto en misterio. El sistema de escritura de los mayas tardó un siglo en ser descifrado. Muchas de las principales ruinas que son familiares hoy en día ni siquiera se conocían o no se exploraron a fondo. El método científico aplicado a la arqueología, que ni siquiera era una disciplina formalmente reconocida, estaba lejos de ser utilizado. Las ciudades perdidas en la jungla y los rumores de civilizaciones desaparecidas alimentaron muchas especulaciones sobre los orígenes de los antiguos pueblos mesoamericanos. En cualquier momento dado durante el 19 ºEn el siglo XX, se decía que los antiguos mexicanos eran antiguos asirios, viajeros prehistóricos de la India, una tribu perdida de Israel, romanos náufragos y, como especulaba Melgar, africanos negros. Las características de esa primera cabeza olmeca encontrada en 1858 desconcertarían a los investigadores durante bastante tiempo. Tenía una nariz plana y ancha, labios carnosos y ojos sin el pliegue característico de los nativos americanos. A medida que se desarrolló la ciencia de la arqueología y se descubrieron más de estas cabezas, surgió una visión más clara de lo que más tarde se llamaría la Civilización Olmeca.

La cabeza de Melgar no se conocería fuera de México hasta 1905 cuando el arqueólogo alemán Eduard Seler y su esposa la visitaron y los periódicos europeos recogieron la historia. Sería la única cabeza de piedra olmeca colosal conocida hasta el descubrimiento en 1925 del sitio arqueológico de La Venta en el moderno estado mexicano de Tabasco por un arqueólogo nacido en Dinamarca Frans Blom y su compañero de expedición estadounidense Oliver La Farge de la Universidad de Tulane. Los dos no se dieron cuenta de que se habían topado con una ciudad perdida construida por los miembros de la civilización más antigua de México, los olmecas, y describieron La Venta como un sitio maya.

olmec11El término “olmeca” había existido desde el siglo XVI, pero no se usaba con frecuencia y no se empleaba como lo es hoy, para denotar “la madre de las civilizaciones mesoamericanas” que existieron en las selvas mexicanas desde alrededor del 1200 a. C. hasta el 400. ANTES DE CRISTO. El término “olmeca” se traduce vagamente como “la gente del caucho” o “la gente que vive en la tierra del caucho”. En la década de 1930, el término comenzó a usarse para describir a la gente pre-maya de las tierras bajas tropicales que construyeron grandes centros cívicos ceremoniales y dejaron miles de intrincados artefactos. Matthew Stirling, del Smithsonian Institution, descubrió una inscripción fechada en el sitio de Tres Zapotes en 1939 que sitúa el apogeo de la ciudad siglos antes de la civilización maya clásica. Por medio de la 20 ªEn el siglo XX comenzó a surgir una imagen más sólida de lo que hoy se conoce como la civilización olmeca, centrada en tres sitios importantes en la costa del Golfo de México: Tres Zapotes, La Venta y San Lorenzo.

Las enormes cabezas de piedra incorpóreas son quizás las señas de identidad más famosas de los olmecas. Hay 17 cabezas de piedra colosales olmecas conocidas, la última descubierta en 1994. 10 fueron descubiertas en el sitio de San Lorenzo, 4 en La Venta, 2 en Tres Zapotes y una en el pequeño sitio arqueológico de La Cobata en el estado de Veracruz. Fuera de estas 17 cabezas se ha descubierto en Takalik Abaj, Guatemala, una piedra de altar que puede haber sido tallada en una antigua cabeza olmeca. Se han encontrado posibles fragmentos de cabezas colosales en San Lorenzo y en un sitio mucho más pequeño llamado San Fernando en el estado de Tabasco. Hecha de basalto, cada cabeza mide aproximadamente de 5 a 11 pies de alto y pesa entre 6 y 50 toneladas. Los rasgos faciales son similares entre las cabezas: labios grandes, mejillas redondeadas y narices anchas. Cada cabeza también lleva lo que parece un casco o un tocado. Si bien cada cabeza olmeca es estilísticamente similar, cada pieza es única, casi con una personalidad específica, lo que lleva a los investigadores a creer que estas esculturas fueron hechas para representar gobernantes reales. Las expresiones faciales de estas cabezas generalmente tienden a ser severas o inexpresivas. Sin embargo, la cabeza conocidaOlmeca2como La Venta Monument 2, con sus mejillas agrupadas y labios hacia arriba, claramente sonríe al espectador. Esto contrasta radicalmente con la primera cabeza descubierta por Melgar en la década de 1850, que tiene una expresión de disgusto, casi un ceño fruncido. También se puede argumentar que estas cabezas representaban gobernantes debido a la gran cantidad de recursos que se necesitaron para hacerlas. La gente de la cantera, los trabajadores para mover las piedras, los artistas y otros trabajadores variados requirieron mucha coordinación y control, y los arqueólogos teorizan que las esculturas monumentales solo hubieran sido posibles en una sociedad “de arriba hacia abajo” altamente estratificada. Además, las diferencias en las apariencias de las cabezas sugieren individuos únicos y no representaciones estándar de los dioses. Sin una historia oral o registros escritos sobre estas cabezas, es difícil determinar por qué se hicieron o qué edad tienen en realidad. Los eruditos generalmente los fechan en el apogeo de la civilización olmeca, que fue alrededor del 900 a. C. Algunas cabezas se fechan por asociación, haciendo suposiciones sobre lo que se encuentra a su alrededor. Esto a menudo es complicado, ya que muchas de las cabezas claramente se han movido de sus ubicaciones originales, posiblemente varias veces. Como es imposible fechar la piedra tallada, es posible que los investigadores nunca puedan determinar las fechas exactas de estas cabezas. posiblemente varias veces. Como es imposible fechar la piedra tallada, es posible que los investigadores nunca puedan determinar las fechas exactas de estas cabezas. posiblemente varias veces. Como es imposible fechar la piedra tallada, es posible que los investigadores nunca puedan determinar las fechas exactas de estas cabezas.

olmec13Como se mencionó anteriormente, las cabezas de piedra se hicieron de basalto. Los investigadores han determinado que las piedras utilizadas en las 17 cabezas olmecas conocidas provienen de una fuente: la Sierra de los Tuxtlas en el estado de Veracruz. En las laderas sur de las montañas hasta el día de hoy hay grandes cantos rodados hechos de lo que se llama basalto del Cerro Cintepec, que varía de un color gris claro a oscuro. Esos cantos rodados que se veían como “en forma de cabeza” probablemente fueron seleccionados para transportarlos fuera de la montaña. Algunos de estos cantos rodados hicieron un recorrido de casi 160 kilómetros para llegar a los destinos finales de los talleres en los principales centros urbanos olmecas. Como los olmecas no tenían bestias de carga ni ningún uso práctico de la rueda, uno solo puede imaginar cómo estas gigantescas rocas se movían a través de colinas, pantanos y vías fluviales. Se han descubierto talleres de basalto en San Lorenzo, donde las rocas colosales probablemente se transformaron en cabezas de reyes. Como los olmecas no tenían herramientas de metal, las enormes cabezas se formaron con herramientas de piedra; piedra sobre piedra. Se encontraron abrasivos similares a la arena en estos talleres, lo que llevó a los arqueólogos a creer que en las etapas finales de la escultura, las cabezas se alisaron y se terminaron finamente. Debió haber tomado meses hacer solo una cabeza, si no más, y eso no incluye el transporte, que puede haber agregado meses adicionales al proyecto. lo que lleva a los arqueólogos a creer que en las etapas finales de la escultura, las cabezas fueron pulidas y finamente terminadas. Debió haber tomado meses hacer solo una cabeza, si no más, y eso no incluye el transporte, que puede haber agregado meses adicionales al proyecto. lo que lleva a los arqueólogos a creer que en las etapas finales de la escultura, las cabezas fueron pulidas y finamente terminadas. Debió haber tomado meses hacer solo una cabeza, si no más, y eso no incluye el transporte, que puede haber agregado meses adicionales al proyecto.

Fuera de la arqueología convencional, existe un campo de estudios separado dedicado a los jefes olmecas que se concentra en la teoría “fuera de África” ​​de los orígenes de la civilización olmeca. Gran parte de la literatura arqueológica tradicional se refiere a las esculturas como si tuvieran características de “negroide”. El descubridor de la primera cabeza olmeca, José Melgar, lo describió como de rasgos “etíopes” y asumió que una civilización negra visitó el México antiguo. Los revisionistas de ascendencia africana suelen citar las impresiones iniciales de Melgar. En el libro de Clyde Winter, Atlantis in Mexico , y de Ivan van Sertima, They Came before Columbus: The African Presence in Ancient America , los autores defienden una antigua civilización africana queolmec1tenía un reino en México hace unos miles de años. Los autores no solo se refieren a las colosales cabezas de piedra y otras obras de arte, sino que también se refieren a afirmaciones de esqueletos africanos que se encuentran en algunos sitios olmecas. La evidencia de los esqueletos ha sido suprimida, afirman muchos investigadores alternativos, al igual que se ha suprimido la evidencia de gigantes o extraterrestres. Además de los rumores de esqueletos y cabezas olmecas con rasgos “negroides”, hay muy poco en esta teoría “fuera de África”, que ganó impulso en las décadas de 1960 y 1970 durante una enorme ola de teorías alternativas sobre el México antiguo. El hecho de que los nativos actuales de las áreas de Tabasco y Veracruz todavía tengan las mismas características que los que se encuentran en las colosales cabezas de piedra y carezcan de ADN africano es de poco consuelo para un investigador inclinado a pensar de cierta manera.

Una colosal cabeza de piedra olmeca incluso llegó a formar parte de la cultura popular estadounidense. El 11 de agosto de 1991, durante la segunda temporada de la serie de televisión animada Los Simpson, un programa transmitido en el que Bart salva la vida del Sr. Burns con una transfusión de sangre. Como muestra de su agradecimiento, el Sr. Burns le da a Bart una enorme cabeza de piedra a la que llama Xtapolapocetl (se pronuncia ‘Ex-tapo-lapo-kettle’), “El dios olmeca de la guerra”. A la familia no le gusta el jefe olmeca, a pesar de que Bart piensa que es genial, y termina en el sótano de los Simpson. La cabeza olmeca aparecería de fondo en otros 17 episodios, en la película de Los Simpson y en un videojuego llamado “Los Simpson: Aprovechado”. Al igual que las cabezas olmecas reales, la versión de Los Simpson se mueve mucho y finalmente termina en su venta de garaje. Nadie lo compra como aparece en programas posteriores. En episodios futuros, es posible que veamos una colosal cabeza de piedra olmeca en el sótano de la familia de dibujos animados favorita de Estados Unidos. Hasta entonces,

REFERENCIAS (Esta no es una bibliografía formal)

La primera civilización de Estados Unidos: Descubriendo a los olmecas por Michael D. Coe Somos afiliados de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/3fHAXxG

Mesoamérica: La evolución de una civilización por William T. Sanders y Barbara J. Price. Somos un afiliado de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/3bieK64

Atlantis en México por Clyde Winters. Somos un afiliado de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/362iMyB

Vinieron antes que Colón: la presencia africana en la América antigua por Ivan van Sertima Somos una filial de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2xUpI3X

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