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Yucatán, Estados Unidos; Un estado que casi fue

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Justo Sierra O’Reilly, de 33 años, había recorrido una gran distancia por su causa. El hijo-en-ley del Presidente de la nueva República de Yucatán, Sierra salió del puerto de Campeche con un pequeño séquito el 12 de septiembre de 1847. La delegación oficial, a bordo del buque mercante Alabama, aterrizó en Nueva Orleans el 4 de octubre º . Sierra y sus compañeros yucatecostardaría tres semanas en llegar a Washington DC desde Nueva Orleans. Viajaron en barco por los ríos Mississippi, Ohio y Monongahela y tomaron una diligencia hasta Cumberland, Maryland, a través de las montañas Allegheny. En Cumberland, el grupo abordó un tren, lo cual fue una experiencia inusual para ellos, ya que en ese momento no existían ferrocarriles en México. Llegaron a su destino final el 16 de noviembre de 1847, y nunca antes habían experimentado un invierno tan escalofriante en un clima tan diferente al de su hogar. El 22 de noviembre de 1847 Justo Sierra O’Reilly presentó sus credenciales al secretario de Estado James Buchanan y a través de un traductor hizo solicitudes al gobierno estadounidense en nombre de la República de Yucatán. México no reconoció la independencia de Yucatán y tampoco Estados Unidos. El gobierno de esta nueva nación en la península de Yucatán en México quería permanecer neutral en la guerra actual entre México y los Estados Unidos conocida en la historia como la Guerra de México. En el transcurso de esta guerra, Estados Unidos ocupaba el puerto mexicano de Ciudad del Carmen en Campeche, que técnicamente formaba parte de la República de Yucatán. Sierra solicitó amablemente el fin de la ocupación. También quería que se levantaran todos los aranceles sobre los productos yucatecos que llegan a Estados Unidos. El secretario Buchanan le pidió a Sierra que redactara sus solicitudes en un documento formal. Lo hizo y esperó más de un mes por una respuesta. Durante este frustrante período de espera, Sierra y otros miembros de su pequeña delegación se reunieron con miembros del Congreso para ganarse el favor y concienciar a los legisladores estadounidenses de sus preocupaciones. Muchos congresistas, y de hecho muchos estadounidenses, no estaban familiarizados con esta república tropical que una vez fue parte de México. Sierra estaba feliz de contar la historia de su tierra natal.

Yucatán fue su propio estado independiente una vez antes, durante unos breves siete meses antes de unirse al país recién independizado de México en 1823. Si bien técnicamente era parte de la Nueva España durante la época colonial española, la Capitanía General de Yucatán disfrutó de un gran grado de autonomía de la gobierno virreinal de la Ciudad de México. Cuando España otorgó la independencia a Nueva España, el gobierno de la nueva nación de México osciló entre un tipo flexible de federalismo y un estricto control central. Cuando el péndulo se inclinó hacia el lado de una forma intensa de gobierno central bajo el presidente Antonio López de Santa Anna en la década de 1830, la gente de Yucatán anhelaba la autonomía y la independencia total que alguna vez tuvieron. La Cámara local deLos diputados aprobaron el Acta de Independencia de la Península de Yucatán el 1 de octubre de 1841. El nuevo país tenía una constitución innovadora considerada más progresista que la de México en ese momento. La constitución de Yucatán garantizó la libertad de religión y garantizó el juicio por jurado. También estableció controles legales sobre el abuso de poder del gobierno y abolió el servicio militar forzoso. La bandera de la República de Yucatán contenía los mismos colores que la bandera mexicana: blanco, rojo y verde. Estaba dividido en dos campos, a la izquierda un campo verde con cinco estrellas. Las estrellas representaron los cinco departamentos de la nueva nación: Mérida, Izamal, Valladolid, Campeche y Tekax. El campo derecho de la bandera de Yucatán se dividió en tres franjas, roja en la parte superior e inferior y blanca en el medio. Durante los primeros años de la república hubo dos grandes facciones que competían por el poder, una centrada en la capital tradicional de la región, Mérida, y la otra centrada en Campeche. Cuando la República de Yucatán envió su delegación a Washington en 1847, el país estaba unido con el suegro de Justo Sierra O’Reilly, Santiago Méndez como presidente.

A mediados de diciembre de 1847, el secretario de Estado de los Estados Unidos, James Buchanan, se reunió con el presidente James K. Polk para discutir la situación de Yucatán. Buchanan le dio a Justo Sierra la respuesta del presidente en Nochebuena. Estados Unidos no pondría fin a la ocupación de Ciudad del Carmen y no reconocería a la República de Yucatán como una nación soberana. Sin embargo, honraría el deseo de Yucatán de ser neutral en el conflicto entre Estados Unidos y México y el presidente acordó levantar los aranceles que habían agobiado al territorio. La delegación de Yucatán en Washington vio eso como una pequeña victoria, pero no fue suficiente, y se quedaron en los Estados Unidos durante las vacaciones con planes de partir a principios de 1848, ansiosos por dejar atrás el clima frío. El destino, sin embargo, tenía otros planes.

A lo largo de la década de 1840, los indígenas mayas de la península de Yucatán se sintieron descontentos por tener que pagar altos impuestos y por verse obligados a trabajar en las plantaciones como poco más que esclavos. En el verano de 1847, los rebeldes mayas atacaron la ciudad de Tepich, que algunos eruditos marcan como el comienzo de lo que los libros de historia llaman la Guerra de Castas. Este conflicto interno fue una serie de levantamientos indígenas en toda la península. Los líderes del movimiento rebelde maya prometieron matar a todos los no indígenas de Yucatán. Para obtener más información sobre la Guerra de Castas, consulte el episodio número 70 de México inexplicable titulado “El culto maya de la cruz parlante”. https://mexicounexplained.com//mayan-cult-talking-cross/ A principios de 1848, la violencia indígena se había vuelto tan intensa que el presidente Méndez de la República de Yucatán cambió las prioridades de la delegación de Washington. El problema de los mayas eclipsó todos los demás problemas. Yucatán necesitaba ayuda militar para ayudar a sofocar este movimiento rebelde indígena. ¿Qué podría ofrecer a cambio? El presidente Méndez propuso ceder la propia soberanía de su país a cualquier potencia extranjera que viniera a ayudar en esta crítica situación. El presidente de Yucatán se acercó a España y Gran Bretaña con la misma oferta: ayúdenos a acabar con este movimiento rebelde y ustedes pueden entrar y apoderarse de nuestro país. Gran Bretaña y EspañaRechazó la oferta de Méndez, pero el hecho de que él hiciera la oferta fue tomado muy en serio por los legisladores de Estados Unidos. La guerra de 1812 todavía estaba fresca en la mente de la mayoría de los congresistas. Muchos en los Estados Unidos apreciaban los ideales de la Doctrina Monroe, que consideraba la expansión europea en las Américas como un acto de agresión. Los rumores de que los británicos estaban alimentando el movimiento rebelde maya suministrando armas a los insurgentes a través de Honduras Británica eran muy preocupantes. Nadie quería que ninguna potencia europea, y menos Gran Bretaña, expandiera su imperio en el hemisferio occidental y representara una posible amenaza futura para el poder de los Estados Unidos.

Justo Sierra utilizó este miedo a la expansión europea para conseguir apoyo para Yucatán en la prensa y con los congresistas mientras esperaba la respuesta de Buchanan a sus súplicas de ayuda. Cansado de esperar la respuesta del Secretario de Estado, el sábado 22 de abril de 1848, Sierra pasó por alto a Buchanan y escribió una carta directamente al propio presidente Polk. Polk acordó encontrarse esa misma noche. Sierra expuso su caso y el martes el presidente de Estados Unidos se reunió con su gabinete para instar a una intervención. Afirmó que nunca dejaría que Yucatán cayera en manos de una potencia europea y estaba a favor de la “anexión definitiva”. El 28 de abril de 1848, el presidente Polk envió su Proyecto de Ley para el Alivio de Yucatán al Congreso junto con una carta para los legisladores estadounidenses. En la carta, el presidente Polk escribió:

“Al Senado y Cámara de Representantes de los Estados Unidos: presento, para consideración del Congreso, varias comunicaciones recibidas en el Departamento de Estado del señor Justo Sierra, Comisionado de Yucatán, y también una comunicación del Gobernador de ese Estado , representando la condición del sufrimiento extremo al que ha sido reducido su país por una insurrección de los indios dentro de sus límites, y pidiendo la ayuda de los Estados Unidos.

“Las comunicaciones presentan un caso de sufrimiento y miseria humanos que no puede dejar de despertar las simpatías de todas las naciones civilizadas. De estas y otras fuentes de información se desprende que los indígenas de Yucatán están librando una guerra de exterminio contra la raza blanca. En esta guerra cruel no perdonan ni edad ni sexo, pero matan indiscriminadamente a todos los que caen bajo su poder. Los habitantes, presos del pánico y desprovistos de armas, vuelan delante de sus salvajes perseguidores hacia la costa; y su expulsión de su país, o su exterminio, parecería inevitable, a menos que puedan obtener ayuda del exterior “.

El presidente Polk continuó en la carta al Congreso abordando sus preocupaciones sobre la participación europea e invocando la santa Doctrina Monroe como razón para la intervención de Estados Unidos y la eventual anexión de la República de Yucatán:

“Nuestra propia seguridad requiere que la política establecida así anunciada oriente nuestra conducta, y esto se aplica con mucha fuerza a la península de Yucatán. Está situado en el Golfo de México, en el continente de América del Norte; y desde su vecindad a Cuba, a los cabos de Florida, a Nueva Orleans, y de hecho a toda nuestra costa suroeste, sería peligroso para nuestra paz y seguridad si se convirtiera en una colonia de cualquier nación europea ”.

Luego, el presidente de los Estados Unidos presentó el caso a favor de una ocupación militar de Yucatán y le pidió al Congreso que considerara la aprobación del proyecto de ley. La Cámara debatió el proyecto de ley durante un día. The Congressional Record muestra argumentos apasionados de ambos lados. Los periódicos de la época reflejaron este debate. Aquellos que creían en el Destino Manifiesto y una expansión continua del territorio estadounidense estaban detrás de la idea. Aquellos que creían que Estados Unidos ya se había esforzado mucho con la reciente adquisición del País de Oregón y la guerra en curso con México se opuso a la anexión. Sin pronunciarse al respecto, la Cámara de Representantes entregó el proyecto de ley a la Comisión de Relaciones Exteriores, donde aguardaba la acción del Senado de Estados Unidos. El Senado tomó el proyecto de ley y lo debatió durante dos semanas. Demócrata de Indiana, el senador Edward Hannegan, fue el responsable de que el Proyecto de Ley de Yucatán fuera aprobado por el Congreso. Él era un firme creyente en Manifest Destiny e incluso más expansionista que el presidente Polk. El senador Hannegan trató de convencer a sus colegas de la terrible amenaza de Gran Bretaña y afirmó además que era deber de Estados Unidos “defender la civilización blanca contra los salvajes bárbaros”. El Senado programó los argumentos finales del proyecto de ley para el 16 de mayo de 1848, pero antes de que se llevaran a cabo las deliberaciones, llegaron noticias importantes de Yucatán. Jacinto Pat, líder de los rebeldes mayas, había firmado el Tratado de Tzucacab con el gobierno de la República de Yucatán. Aunque el tratado fue roto por los rebeldes mayas en unos días, la noticia de la firma del tratado significó que los problemas en Yucatán habían terminado en la mente de los estadounidenses. El Senado no vio la necesidad de aprobar el proyecto de ley.

Desesperado, el nuevo presidente de Yucatán, Miguel Barbachano, pidió ayuda al gobierno central de México. El presidente mexicano José Joaquín Herrera dio la bienvenida a la provincia rebelde nuevamente al redil y prometió ayuda. El 14 de julio de 1848 el gobierno mexicano envió armas, municiones y 150.000 pesos a Yucatán para ayudar con el levantamiento maya. Al mes siguiente, agosto de 1848, la sangrienta guerra civil terminó con la derrota de los mayas. El 17 de agosto º Yucatán se reunió oficialmente el país de México.

Los académicos y los aficionados a la historia alternativa a menudo se preguntan qué habría pasado si la noticia del Tratado de Tzucacab no hubiera llegado a Estados Unidos. ¿Qué hubiera pasado si el Senado de los Estados Unidos pudiera debatir el proyecto de ley de Yucatán y finalmente decidiera la anexión? ¿Yucatán habría sido admitido en la Unión como un estado libre o un estado esclavista? Lugares turísticos famosos como Cancún y Cozumel, junto con un 75% de todas las ruinas mayas, ahora estarían bajo el control de Estados Unidos. ¿Un pensamiento aterrador o delicioso? Tú decides.

REFERENCIAS

Resumen de los debates del Congreso, de 1789 a 1856: 7 de diciembre de 1846-sept. 30, 1850 Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2ZTqDeq

De Armond, Louis. “Justo Sierra O’Reilly y las relaciones Yucateco-Estados Unidos, 1847-1848”. En, The Hispanic American Historical Review. Vol. 31, núm. 3 (agosto de 1951), págs. 420-436.

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