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William Walker y la República de Baja California

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Eran las 11:00 de la mañana del jueves 19 de octubre de 1854. Un hombre llamado William Walker fue juzgado en San Francisco por violar la Ley de Neutralidad, una ley imaginada por primera vez por el presidente George Washington en 1793, aprobada por el Congreso en 1794. y luego reemplazada por una ley revisada en 1817. La ley declara en parte:

“Si alguna persona dentro del territorio o jurisdicción de los Estados Unidos comienza o pone a pie o proporciona o prepara los medios para cualquier expedición o empresa militar … contra el territorio o los dominios de cualquier príncipe o estado extranjero en el que se encontraban los Estados Unidos paz, esa persona sería culpable de un delito menor “.

Walker enfrentaba hasta tres años de prisión y una multa de tres mil dólares por su infortunada invasión de territorio mexicano en un intento de establecer una nueva nación en el norte de México llamada República de Baja California. El juicio de Walker duró varios días y los ciudadanos de San Francisco esperaron ansiosos la última edición del periódico Daily Alta California para leer sobre el juicio. El ensayo completo, los 20 de octubre de ª edición del periódico anunciaba la noticia:

“El jurado estuvo deliberando exactamente ocho minutos. Luego llegaron a la corte y emitieron un veredicto de no culpable. Cuando se pronunció el veredicto, lo que hizo el capataz en un tono muy enfático, hubo una audible manifestación de aplausos fuera de la barra, y muchos se acercaron para estrechar la mano del Sr. Walker y felicitarlo ”.

William Walker tenía solo 30 años en el momento del juicio, pero ya había vivido una vida larga y colorida. Nacido en Nashville, Tennessee en 1824, era nieto de Lipscomb Norvell, un oficial de la Guerra Revolucionaria de Virginia. Descrito como un niño inteligente y educado, Walker se graduó summa cum laudede la Universidad de Nashville a la edad de catorce años. Después de obtener su diploma, pasó un tiempo viajando por Europa y estudió medicina en la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Heidelberg antes de regresar a los Estados Unidos para terminar su título de médico en la Universidad de Pensilvania a la edad de 19 años. Walker ejerció la medicina durante un unos años en Filadelfia antes de mudarse a Nueva Orleans. Mientras estaba en Luisiana, estudió derecho, ejerció durante un tiempo y luego se convirtió en propietario y editor del periódico local The New Orleans Crescent . Como tantos otros jóvenes estadounidenses de la época, Walker miró hacia el oeste y buscó fortuna en California, llegando a San Francisco en 1849 en el apogeo de la fiebre del oro. Walker no extraía oro, pero trabajaba para el incipiente periódico The Daily Herald.como escritor y editor. Después de una lesión en un duelo en 1851, Walker unió fuerzas con un hombre llamado Henry P. Watkins y abrió un bufete de abogados en Marysville.

Con una habilidad superior viene una ambición superior. El médico-periodista-abogado dirigió su atención a América Latina donde vio promesas y oportunidades ahora agotadas en California. A Walker le cautivó la idea de lo que se denominó “filibusteros”. Ahora, lo que significa un discurso largo y prolongado frente a una legislatura, en el siglo XIX el obstruccionismo tenía un significado diferente. Un “filibustero” era una persona que participaba en un “filibusterismo”, o el acto de invadir un país extranjero con la intención de apoderarse de él sin el respaldo formal del gobierno de los Estados Unidos. Walker tenía la mirada puesta en el norte de México, que había estado escasamente poblado antes de la Fiebre del Oro de California y menos después. Las regiones de Sonora y la Península de Baja California parecían maduras para la selección de un gringo ambicioso y bien respaldado que entrara y estableciera su propio reino privado.

William Walker decidió probar las aguas primero y se asoció con su socio legal Henry Watkins para realizar un viaje de investigación al puerto de Guaymas en la costa norte de Sonora. Era junio de 1853. Su idea era llegar al puerto y buscar audiencia con el gobernador. El plan exterior de Walker era proponer una colonia estadounidense en el norte de Sonora para proteger la frontera de las incursiones Apache a cambio de vastas extensiones de tierra. Sin embargo, antes de salir de San Francisco, Walker ofreció bonos a la “República de Sonora” para financiar una futura expedición de conquista, prometiendo a los tenedores de bonos el pago a través de las primeras ganancias del nuevo gobierno. Walker y Watkins obtuvieron pasaportes en San Francisco del cónsul mexicano allí, que no había oído hablar del plan de fianzas. El cónsul sospechaba mucho de las intenciones de Walker, sin embargo, y envió un mensaje al gobernador de Sonora para advertirle de la inminente llegada de Walker. Cuando Walker y Watkins llegaron a Guaymas, las autoridades portuarias se negaron a refrendar sus pasaportes y se les negó viajar dentro del estado de Sonora. Mientras estaba en Guaymas, Walker afirmaría más tarde, escuchó testimonios de residentes mexicanos que indicaban que darían la bienvenida al gobierno gringo, ya que habían sido descuidados por las autoridades federales en la lejana Ciudad de México y habían estado plagados durante años por indios merodeadores y bandidos. Walker se encontró con otro estadounidense que vivía en Guaymas en ese momento, un hombre llamado T. Robinson Warren. En su diario, Warren escribió esto sobre Walker: las autoridades portuarias se negaron a refrendar sus pasaportes y se les negó viajar dentro del estado de Sonora. Mientras estaba en Guaymas, Walker afirmaría más tarde, escuchó testimonios de residentes mexicanos que indicaban que darían la bienvenida al gobierno gringo, ya que habían sido descuidados por las autoridades federales en la lejana Ciudad de México y habían estado plagados durante años por indios merodeadores y bandidos. Walker se encontró con otro estadounidense que vivía en Guaymas en ese momento, un hombre llamado T. Robinson Warren. En su diario, Warren escribió esto sobre Walker: las autoridades portuarias se negaron a refrendar sus pasaportes y se les negó viajar dentro del estado de Sonora. Mientras estaba en Guaymas, Walker afirmaría más tarde, escuchó testimonios de residentes mexicanos que indicaban que darían la bienvenida al gobierno gringo, ya que habían sido descuidados por las autoridades federales en la lejana Ciudad de México y habían estado plagados durante años por indios merodeadores y bandidos. Walker se encontró con otro estadounidense que vivía en Guaymas en ese momento, un hombre llamado T. Robinson Warren. En su diario, Warren escribió esto sobre Walker: escuchó testimonios de residentes mexicanos que indicaban que recibirían con agrado el gobierno gringo, ya que las autoridades federales los habían descuidado en la lejana Ciudad de México y habían estado plagados durante años por indios merodeadores y bandidos. Walker se encontró con otro estadounidense que vivía en Guaymas en ese momento, un hombre llamado T. Robinson Warren. En su diario, Warren escribió esto sobre Walker: escuchó testimonios de residentes mexicanos que indicaban que recibirían con agrado el gobierno gringo, ya que las autoridades federales los habían descuidado en la lejana Ciudad de México y habían estado plagados durante años por indios merodeadores y bandidos. Walker se encontró con otro estadounidense que vivía en Guaymas en ese momento, un hombre llamado T. Robinson Warren. En su diario, Warren escribió esto sobre Walker:

“Su apariencia era la de cualquier otra cosa que la de un jefe militar. Por debajo de la estatura media y muy delgado, difícilmente me imagino que pese más de cien libras. Su cabello claro y revuelto, mientras que sus cejas y pestañas casi blancas ocultaban un ojo gris, aparentemente sin pupilas, frío, y su rostro era una masa de pecas amarillas, toda la expresión muy pesada. Su vestido era apenas menos llamativo que su persona. Su cabeza estaba coronada por un enorme sombrero de piel blanca, cuya larga espalda ondeaba con la brisa, que, junto con un abrigo azul de cintura corta muy mal confeccionado, con botones dorados, y un par de pantalones grises sin tirantes, componían el vestido. conjunto de una persona de apariencia tan poco atractiva como la que se encontraría en una caminata de un día. Les dejo imaginar la figura que cortó en Guaymas con el termómetro a 100 grados cuando todos los demás estaban ataviados de blanco. De hecho, la mitad del temor que los mexicanos tenían por los filibusteros se desvaneció cuando vieron a este su Grand Sachem, un espécimen de aspecto tan insignificante. Pero cualquiera que estimara al Sr. Walker por su apariencia personal, cometió un gran error. Extremadamente taciturno, se sentaba durante una hora en compañía sin abrir los labios; pero una vez interesado, llamó tu atención con la primera palabra que pronunció y, mientras avanzaba, te convenciste de que no era una persona común. Para algunos amigos confidenciales, estaba muy entusiasmado con el tema de su querido proyecto, pero fuera de los interesados ​​de inmediato, nunca mencionó el tema “. cometió un gran error. Extremadamente taciturno, se sentaba durante una hora en compañía sin abrir los labios; pero una vez interesado, llamó tu atención con la primera palabra que pronunció y, mientras avanzaba, te convenciste de que no era una persona común. Para algunos amigos confidenciales, estaba muy entusiasmado con el tema de su querido proyecto, pero fuera de los interesados ​​de inmediato, nunca mencionó el tema “. cometió un gran error. Extremadamente taciturno, se sentaba durante una hora en compañía sin abrir los labios; pero una vez interesado, llamó tu atención con la primera palabra que pronunció y, mientras avanzaba, te convenciste de que no era una persona común. Para algunos amigos confidenciales, estaba muy entusiasmado con el tema de su querido proyecto, pero fuera de los interesados ​​de inmediato, nunca mencionó el tema “.

Sin la bendición formal del gobierno de Sonora para iniciar una colonia, Walker decidió continuar con su plan de crear su propio imperio personal en el norte de México. Comenzó una campaña silenciosa de relaciones públicas en San Francisco para despertar el interés en su próxima aventura. Con la fiebre del oro efectivamente terminada en 1853, California albergó a muchos hombres ociosos que se sintieron atraídos por la zona desde lugares lejanos por la posibilidad de riquezas y aventuras. Walker aprovechó esto y, por lo tanto, tuvo muchos voluntarios para unirse a su fuerza expedicionaria. Su siguiente tarea fue reunir un barco, provisiones y armas. Mientras tanto, le dijo al general mexicano José Castro que una fuerza de 2.000 estadounidenses bien financiados y ampliamente abastecidos llegaría a Sonora en algún momento de septiembre, mitad a pie y mitad por mar. con un punto de encuentro en algún lugar entre Guaymas y la desembocadura del río Colorado. Walker prometió al general vastas extensiones de tierra y también juró dividir la tierra de la provincia entre las familias mexicanas que ya vivían en Sonora. Sonora declararía su independencia y luego se le pediría que lo admitieran en los Estados Unidos, al igual que lo hizo Texas. Walker esperaba que sus propuestas al general Castro generarían apoyo entre los residentes actuales de Sonora y facilitarían mucho su toma del control del norte de México. El general mexicano no apoyó el plan de Walker, pero no se lo dijo a nadie y no hizo nada para detenerlo. Sonora declararía su independencia y luego se le pediría que lo admitieran en los Estados Unidos, al igual que lo hizo Texas. Walker esperaba que sus propuestas al general Castro generarían apoyo entre los residentes actuales de Sonora y facilitarían mucho su toma del control del norte de México. El general mexicano no apoyó el plan de Walker, pero no se lo dijo a nadie y no hizo nada para detenerlo. Sonora declararía su independencia y luego se le pediría que lo admitieran en los Estados Unidos, al igual que lo hizo Texas. Walker esperaba que sus propuestas al general Castro generarían apoyo entre los residentes actuales de Sonora y facilitarían mucho su toma del control del norte de México. El general mexicano no apoyó el plan de Walker, pero no se lo dijo a nadie y no hizo nada para detenerlo.

Antes de salir de California, Walker tuvo problemas con las autoridades gubernamentales. El comandante de la División del Pacífico del Ejército de los Estados Unidos, Ethan Allen Hitchcock, se enteró de los planes de Walker y se apoderó de su barco, llamado Arrow , que ya estaba completamente equipado con armas y suministros. En lugar de esperar a que su reclamo contra la incautación se procesara en los tribunales, Walker alquiló otro barco, el Caroliney alrededor de la 1:00 de la madrugada del 17 de octubre de 1853, salió del puerto de San Francisco con 45 hombres con destino a Sonora. Sin saberlo, la apresurada partida de Walker paralizaría toda su expedición. Con una cuarta parte de los hombres y navegando con provisiones menos que adecuadas, Walker sabía que nunca podría apoderarse del puerto de Guaymas. Cambió sus planes y decidió hacer del extremo sur de la Península de Baja California su base de operaciones. El 28 de octubre el Caroline desembarcó en Cabo San Lucas, permaneció en el puerto para requisar provisiones y en pocos días partió hacia La Paz, navegando bajo bandera mexicana. Walker entró en La Paz de noviembre 3 rdy en dos horas capturó la ciudad y el gobernador del Territorio de Baja California, coronel Rafael Espinosa. Los hombres de Walker rápidamente quitaron la bandera mexicana e izaron la bandera roja y blanca de la “nueva república”. Walker se apresuró a proclamar: “Por la presente se declara libre, soberana e independiente la República de Baja California y se renuncia para siempre a toda lealtad a la República de México”. Sin perder tiempo, Walker organizó un gobierno y departamentos del gabinete. También declaró que el código napoleónico vigente en Luisiana sería la ley del país para la nueva república. Walker decidió irse de La Paz a Cabo San Lucas para establecer su nueva capital allí, pero no después de que los residentes locales tomaran todo tipo de armas de fuego y dispararan a Walker y sus hombres. Desde los tejados y desde la seguridad de los callejones de adobe, los ciudadanos mexicanos de La Paz hicieron lo que pudieron para desbaratar a los invasores gringos. La solución de Walker fue ordenar el bombardeo de La Paz y enviar una fuerza de 30 hombres al pueblo para ocuparse de los focos de la resistencia guerrillera. Mientras tanto, el nuevo gobernador del Territorio de Baja California enviado por la Ciudad de México llegó a La Paz para relevar al gobernador existente, coronel Espinosa, cuyo mandato estaba terminando. Walker capturó al nuevo gobernador, el coronel Juan Rebolledo, y lo mantuvo como rehén. Cuando terminó la lucha en La Paz, las fuerzas de Walker regresaron a Cabo San Lucas. el nuevo gobernador del Territorio de Baja California enviado por la Ciudad de México llegó a La Paz para relevar al gobernador existente, coronel Espinosa, cuyo mandato estaba terminando. Walker capturó al nuevo gobernador, el coronel Juan Rebolledo, y lo mantuvo como rehén. Cuando terminó la lucha en La Paz, las fuerzas de Walker regresaron a Cabo San Lucas. el nuevo gobernador del Territorio de Baja California enviado por la Ciudad de México llegó a La Paz para relevar al gobernador existente, coronel Espinosa, cuyo mandato estaba terminando. Walker capturó al nuevo gobernador, el coronel Juan Rebolledo, y lo mantuvo como rehén. Cuando terminó la lucha en La Paz, las fuerzas de Walker regresaron a Cabo San Lucas.

Al ver un gran barco de la armada mexicana en el puerto de Cabo, Walker decidió navegar alrededor de la península y establecer su ciudad capital en Ensenada. Llegó al puerto el 29 de noviembre de 1853 y emitió una serie de proclamas. Una fue al pueblo de los Estados Unidos para dar alguna justificación por sus acciones. Otro fue a la gente del antiguo Territorio de Baja California, asegurándoles que sus derechos, vidas y propiedades estarían garantizados siempre que juraran lealtad a la nueva nación. Cuando las proclamas junto con la noticia de la Batalla de La Paz llegaron a San Francisco, Tan grande fue la emoción por la aventura de Walker que la bandera blanca y roja de la República de Baja California se izó sobre un edificio en la esquina de las calles Kearney y Sacramento que sirvió como un centro de reclutamiento improvisado para el ejército de la nueva república. En los primeros días se inscribieron más de 200 hombres. Fueron de poca ayuda para Walker, quien enfrentaba batallas terrestres entre ciudadanos mexicanos locales que se habían aliado con bandidos para resistir a los gringos. Incluso ante la pérdida de hombres y la escasez de municiones, Walker continuó impertérrito. Reunió a 20 de sus hombres más valientes, encabezados por un adolescente irlandés llamado Timothy Crocker, y cargó contra la posición mexicana, lo que provocó que la fuerza irregular se retirara. Esta fue una buena noticia para Walker y sus hombres, pero se quedaron sin barco. Durante la batalla, los dos rehenes,Caroline de la inutilidad de la empresa Walker y le prometió una recompensa para llevarlos de regreso a Cabo San Lucas. El capitán del barco estaba seguro del fracaso de la expedición y la oferta de los gobernadores le parecía mejor que quedarse con William Walker. Al ver su barco navegar a lo lejos y todavía muy cansado de la batalla, Walker se reagrupó y se reorganizó. Incluso cambió el nombre de su nueva capital de Ensenada a Fort McKibben para honrar a uno de sus oficiales caídos. Para diciembre 28 de ju250 hombres llegaron a Fort McKibben en barco, pero al enterarse del éxito de Walker, solo trajeron armas y municiones, no comida. Walker luego ordenó la toma de posesión de la cercana ciudad de Santo Tomás para capturar ganado y recolectar otros suministros. Una vez hecho esto, Walker ordenó una marcha por tierra hacia Guaymas a través de algunos de los territorios más desolados de todo México. Les tomó dos semanas llegar al río Colorado, momento en el que era demasiado ancho y profundo para cruzar con facilidad. Walker hizo que sus hombres construyeran balsas. Fue en ese momento que muchos de sus hombres desertaron y cruzaron la frontera de Estados Unidos para intentar llegar al norte hasta Fort Yuma. Al llegar a Sonora con una fuerza esquelética, Walker decidió regresar a Fort McKibben para renunciar a la conquista de Sonora y simplemente mantener la Península de Baja. A lo largo del viaje el grupo fue acosado por indígenas Cocopah y un contingente de bandidos liderado por un hombre llamado Guadalupe Melendrez, que quería el ganado y las armas de la fuerza expedicionaria. El ejército filibustero se retiró, pero cuando llegaron a la costa del Pacífico de Baja, los hombres estaban abatidos, hambrientos, sedientos y tan agotados que Walker tomó la decisión de marchar hacia el norte a San Diego y rendirse a las autoridades estadounidenses. La última gran batalla por la República de Baja California ocurrió a la vista de la frontera estadounidense entre las fuerzas de Walker y el bandido, Melendrez. Melendrez dijo que le otorgaría a Walker un pasaje seguro a San Diego si entregaba sus armas y los suministros restantes. Walker no confiaba en él y encabezó la carga con los treinta hombres restantes para romper la línea mexicana y correr hacia la frontera.

La historia de la República de Baja California tiene un epílogo interesante. El gobierno mexicano decidió reconocer las contribuciones de la banda de bandidos liderada por Guadalupe Melendrez y recompensarlos por el papel instrumental que jugaron para terminar con el plan Walker para una Baja California independiente. Hicieron a Melendrez el comandante militar de la zona fronteriza y recompensaron a sus hombres con oro y terrenos. Melendrez fue posteriormente ejecutado en la horca por las autoridades mexicanas después de que llegara a la Ciudad de México la noticia de que planeaba vender toda la zona fronteriza norte a Estados Unidos por dos millones de dólares. Como se mencionó anteriormente, Walker fue juzgado y absuelto de todos los delitos en un tribunal de EE. UU. Después de 8 minutos de deliberaciones con jurado. Walker vio la República de Baja California como un precalentamiento para proyectos futuros más importantes. Su carrera de filibusteros no había terminado, más tarde intentaría conquistar Centroamérica, donde finalmente encontraría su fin con un pelotón de fusilamiento el 12 de septiembre de 1860 a la edad de 36 años en Trujillo, Honduras. Desconocido para muchos ahora, el plan Walker para la República de Baja California tuvo enormes repercusiones internacionales. Durante las hazañas de Walker, Estados Unidos, representado por el embajador de Estados Unidos en México, James Gadsden, estaba negociando con el gobierno de Santa Ana en la Ciudad de México para adquirir territorio adicional para construir un ferrocarril a través de lo que ahora es el sur de Arizona y Nuevo México. Los estadounidenses finalmente pagaron al gobierno de Santa Ana, que tenía problemas de liquidez, $ 10 millones por este pedazo de desierto que luego se llamó La Compra de Gadsden. Si no hubiera sido por la molestia que causó Walker y la vulnerabilidad que sintió Santa Ana por el fiasco de Walker, quizás el gobierno mexicano hubiera estado dispuesto a vender más territorio a los Estados Unidos. En enero de 1854, el embajador Gadsden le dijo a un periodista en elCharleston Daily Courier que, “si la loca expedición no hubiera provocado que Santa Ana se opusiera resueltamente a ella, más negociaciones habrían agregado la Baja California a los Estados Unidos”. Parece como si la península de Baja California se salvó de ser una extensión del sur de California de propiedad estadounidense por las acciones y ambiciones de un hombre solitario y sus seguidores. Dejaremos que la gente de la historia alternativa llegue a un final si Walker nunca hubiera intentado promulgar tal esquema.

REFERENCIAS

Owens, Bob. “La saga de William Walker”. San Diego Reader, 18 de junio de 1987.

“Juicio de Wm. Walker para Fillibustering “. Diario de Alta California . 10 de octubre de 1854. Vol. 5, no. 291, pág. 2.

Vore, Jimmie Dean. Filibusteros tempranos en Sonora y Baja California, 1848-1854. Alva, Oklahoma: Northwestern State College, 1966.

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