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La vida milagrosa de san Rafael Guízar y Valencia

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En las afueras de la ciudad de Cotija de la Paz en el estado mexicano de Michoacán, un adolescente deambulaba por las tierras de su familia, que ascendían a miles de acres. El niño se llamaba Rafael Guízar y Valencia, uno de los once hijos de Prudenzio Guízar y Natividad Valencia. Era un día de verano en el año 1894 y como era típico en esa época del año, una repentina tormenta comenzó a llover y llenar el cielo de relámpagos. La tormenta fue particularmente feroz, pero el joven Rafael estaba intrigado por el despliegue violento de la naturaleza y se sentó en una colina a contemplar la tormenta. En medio de las nubes oscuras y los relámpagos, el adolescente afirmó haber visto una imagen de Jesús. El avistamiento lo alarmó tanto que corrió a refugiarse de la tormenta y entró en una capilla dedicada a la Virgen de San Juan de los Lagos en la propiedad de sus padres. Rezó a la estatua de la Virgen y, según lo que Rafael les diría más tarde a sus padres, la estatua parecía emitir su propia luminiscencia brillante. Fue en ese momento en la capilla cuando el joven Rafael de ojos azules decidió hacerse sacerdote y dedicar su vida a Dios. La historia de Rafael está muy entrelazada con la historia de México y, a pesar de los muchos desafíos de la época, Rafael Guízar nunca abandonó su devoción espiritual y pastoral. Fue en ese momento en la capilla cuando el joven Rafael de ojos azules decidió hacerse sacerdote y dedicar su vida a Dios. La historia de Rafael está muy entrelazada con la historia de México y, a pesar de los muchos desafíos de la época, Rafael Guízar nunca abandonó su devoción espiritual y pastoral. Fue en ese momento en la capilla cuando el joven Rafael de ojos azules decidió hacerse sacerdote y dedicar su vida a Dios. La historia de Rafael está muy entrelazada con la historia de México y, a pesar de los muchos desafíos de la época, Rafael Guízar nunca abandonó su devoción espiritual y pastoral.

Los padres de Rafael apoyaron su decisión y pronto el niño ingresó al seminario en Zamora, Michoacán. Rafael se convirtió en sacerdote el 6 de junio de 1901 a la edad de 23 años, y pronto se embarcó en una de sus innumerables “misiones apostólicas” para servir a muchos que vivían en las comunidades rurales y en todo el campo en el centro de México. Por ser de familia acomodada, Rafael utilizó su propio dinero para establecer una escuela para niñas pobres y dos colegios para niños, además de fundar la Congregación de Misioneros de Nuestra Señora de la Esperanza, una comunidad religiosa, en 1903. La El año 1910 vio el comienzo de la Revolución Mexicana y la primera de dos grandes persecuciones de la Iglesia Católica a principios del siglo XX.Century Mexico. Guízar vio la necesidad de ministrar a los soldados de ambos bandos, especialmente en el campo de batalla para administrar los sacramentos católicos como la confesión y los últimos ritos. Sin embargo, estaba en la lista negra del gobierno revolucionario y tenía una recompensa por su cabeza. Con su congregación arrasada y su carrera pública desaparecida, el padre Rafael Guízar pasó a la clandestinidad, por así decirlo, y huyó a la seguridad de la Ciudad de México, donde instaló una imprenta y comenzó a publicar materiales evangélicos. El gobierno lo cerró y huyó de la ciudad, acompañando a facciones del ejército revolucionario disfrazado -a veces como traficante de chatarra, médico o músico- pero siempre atendiendo a los soldados en secreto y cumpliendo con sus deberes como sacerdote. Con un precio todavía en su cabeza, fue capturado en 1915 y enviado a la cárcel para esperar un pelotón de fusilamiento. Guízar protestó y afirmó que detuvieron al hombre equivocado y que en realidad no era el padre Rafael Guízar ni un sacerdote católico, sino un pobre músico viajero. Uno de los carceleros le dio un acordeón y le dijo que tocara. El padre Rafael hizo precisamente eso y llenó la cárcel con maravillosas interpretaciones de canciones populares mexicanas. Todos estaban entretenidos y pronto los convenció de que habían arrestado al hombre equivocado. Se notó que uno de sus captores dijo: “Aquí tienes 25 pesos. Toma el acordeón y vete “. Poco sabían que como sacerdote en formación, el futuro santo era el jefe de un grupo musical que fundó en el seminario llamado “Los Gallos Misticos”, o en inglés, “The Mystical Roosters”. pero un pobre músico viajero. Uno de los carceleros le dio un acordeón y le dijo que tocara. El padre Rafael hizo precisamente eso y llenó la cárcel con maravillosas interpretaciones de canciones populares mexicanas. Todos estaban entretenidos y pronto los convenció de que habían arrestado al hombre equivocado. Se notó que uno de sus captores dijo: “Aquí tienes 25 pesos. Toma el acordeón y vete “. Poco sabían que como sacerdote en formación, el futuro santo era el jefe de un grupo musical que fundó en el seminario llamado “Los Gallos Misticos”, o en inglés, “The Mystical Roosters”. pero un pobre músico viajero. Uno de los carceleros le dio un acordeón y le dijo que tocara. El padre Rafael hizo precisamente eso y llenó la cárcel con maravillosas interpretaciones de canciones populares mexicanas. Todos estaban entretenidos y pronto los convenció de que habían arrestado al hombre equivocado. Se notó que uno de sus captores dijo: “Aquí tienes 25 pesos. Toma el acordeón y vete “. Poco sabían que como sacerdote en formación, el futuro santo era el jefe de un grupo musical que fundó en el seminario llamado “Los Gallos Misticos”, o en inglés, “The Mystical Roosters”. Todos estaban entretenidos y pronto los convenció de que habían arrestado al hombre equivocado. Se notó que uno de sus captores dijo: “Aquí tienes 25 pesos. Toma el acordeón y vete “. Poco sabían que como sacerdote en formación, el futuro santo era el jefe de un grupo musical que fundó en el seminario llamado “Los Gallos Misticos”, o en inglés, “The Mystical Roosters”. Todos estaban entretenidos y pronto los convenció de que habían arrestado al hombre equivocado. Se notó que uno de sus captores dijo: “Aquí tienes 25 pesos. Toma el acordeón y vete “. Poco sabían que como sacerdote en formación, el futuro santo era el jefe de un grupo musical que fundó en el seminario llamado “Los Gallos Misticos”, o en inglés, “The Mystical Roosters”.

Tan pronto como dejó las manos de los revolucionarios, Guízar escapó a Texas y en 1916 encontró su camino a Guatemala donde permaneció durante 8 meses. Después de Guatemala, pasó a Cuba; tenía una hermana que se había casado bien y estaba viviendo una buena vida en La Habana. Además de una breve estadía en Colombia, vivió en La Habana durante 3 años. Dondequiera que fuera, aunque fuera por un breve tiempo, Guízar estableció misiones para ayudar a los pobres y desatendidos. Fue implacable a este respecto y trabajó incansablemente para ayudar a los necesitados. A fines de 1919, Guízar fue nombrado obispo de Veracruz y fue enviado de regreso a México. Al momento de su llegada el 4 de enero de 1920, el estado de Veracruz había sufrido un terrible terremoto en el que murieron miles de personas, especialmente en el interior del estado. Guízar renunció a la pompa y circunstancia de una investidura oficial y se puso en marcha cuando llegó a su nuevo cargo. Inmediatamente tomó un tren hacia el interior, las zonas más afectadas por el terremoto, para brindar asistencia y consuelo a quienes más lo necesitaban. Los primeros años de su mandato como obispo estuvieron marcados por su intenso acercamiento a la evangelización y la ayuda a las zonas rurales de su jurisdicción. A menudo se veía a Guízar viajando en burro oa pie para llegar a las comunidades que más lo necesitaban. Su alcance pastoral se vio nuevamente frustrado por la cambiante situación política en México en 1926 con el inicio de la Rebelión Cristera. para brindar ayuda y consuelo a quienes más lo necesitan. Los primeros años de su mandato como obispo estuvieron marcados por su intenso acercamiento a la evangelización y la ayuda a las zonas rurales de su jurisdicción. A menudo se veía a Guízar viajando en burro oa pie para llegar a las comunidades que más lo necesitaban. Su alcance pastoral se vio nuevamente frustrado por la cambiante situación política en México en 1926 con el inicio de la Rebelión Cristera. para brindar ayuda y consuelo a quienes más lo necesitan. Los primeros años de su mandato como obispo estuvieron marcados por su intenso acercamiento a la evangelización y la ayuda a las zonas rurales de su jurisdicción. A menudo se veía a Guízar viajando en burro oa pie para llegar a las comunidades que más lo necesitaban. Su alcance pastoral se vio nuevamente frustrado por la cambiante situación política en México en 1926 con el inicio de la Rebelión Cristera.

La Guerra Cristera, también conocida como Rebelión Cristera o La Cristiada, fue un brutal conflicto interno que duró entre 1926 y 1929 y enfrentó a laicos y clérigos católicos rurales contra las fuerzas del gobierno central anticatólico y anticlerical de la Ciudad de México. encabezada por el presidente Plutarco Calles. Calles buscó hacer cumplir los artículos anticlericalistas de la nueva Constitución de 1917 producida por la Revolución Mexicana y promulgó leyes para reducir el poder de la Iglesia. Esta llamada Ley de Calles fue vista como una continuación de la larga lucha de Iglesia contra Estado que se remonta a La Reforma de mediados del siglo XIX.Siglo. En virtud de esta ley, se impusieron restricciones al clero católico y se limitó aún más el poder de la Iglesia. Las celebraciones religiosas populares fueron suprimidas en las comunidades locales junto con el número de sacerdotes autorizados a servir en México en su conjunto. Algunos levantamientos ocurrieron en 1926 y la violencia a gran escala se produjo en 1927, sobre todo en el campo de los estados de Zacatecas, Jalisco y Michoacán. En 1927, a todos los sacerdotes se les prohibió celebrar la misa y se les ordenó confinarlos a sus residencias o trasladarse a zonas urbanas. La mayoría del clero no participó en la violencia, aunque muchos, como el obispo Guízar, desafiaron a las autoridades y continuaron realizando ritos católicos. El seminario de Guízar fue el único centro de capacitación en funcionamiento para sacerdotes católicos durante todo el conflicto y tenía más de 300 jóvenes inscritos. La jerarquía de la Iglesia en México apoyó tácitamente la rebelión de base y las autoridades de Roma condenaron al gobierno mexicano. En 1928, Dwight Whitney Morrow, el embajador de Estados Unidos en México en ese momento, se involucró y eventualmente ayudó a negociar una tregua entre las fuerzas gubernamentales y los cristeros. Al final, aproximadamente un cuarto de millón de personas murieron en los enfrentamientos. Por ser un personaje controvertido y nuevamente buscado por sus actividades subversivas, el obispo Guízar pasó poco menos de dos años en el exterior por segunda vez, regresando a Texas, Cuba, Colombia y Guatemala para verificar el avance de las misiones que tenía. fundada en esas áreas menos de 10 años antes. En 1929 regresó a México y asumió sus actividades precristeras. el embajador de Estados Unidos en México en ese momento se involucró y eventualmente ayudó a negociar una tregua entre las fuerzas gubernamentales y los cristeros. Al final, aproximadamente un cuarto de millón de personas murieron en los enfrentamientos. Por ser un personaje controvertido y nuevamente buscado por sus actividades subversivas, el obispo Guízar pasó poco menos de dos años en el exterior por segunda vez, regresando a Texas, Cuba, Colombia y Guatemala para verificar el avance de las misiones que tenía. fundada en esas áreas menos de 10 años antes. En 1929 regresó a México y asumió sus actividades precristeras. el embajador de Estados Unidos en México en ese momento se involucró y eventualmente ayudó a negociar una tregua entre las fuerzas gubernamentales y los cristeros. Al final, aproximadamente un cuarto de millón de personas murieron en los enfrentamientos. Por ser un personaje controvertido y nuevamente buscado por sus actividades subversivas, el obispo Guízar pasó poco menos de dos años en el exterior por segunda vez, regresando a Texas, Cuba, Colombia y Guatemala para verificar el avance de las misiones que tenía. fundada en esas áreas menos de 10 años antes. En 1929 regresó a México y asumió sus actividades precristeras. Por ser un personaje controvertido y nuevamente buscado por sus actividades subversivas, el obispo Guízar pasó poco menos de dos años en el exterior por segunda vez, regresando a Texas, Cuba, Colombia y Guatemala para verificar el avance de las misiones que tenía. fundada en esas áreas menos de 10 años antes. En 1929 regresó a México y asumió sus actividades precristeras. Por ser un personaje controvertido y nuevamente buscado por sus actividades subversivas, el obispo Guízar pasó poco menos de dos años en el exterior por segunda vez, regresando a Texas, Cuba, Colombia y Guatemala para verificar el avance de las misiones que tenía. fundada en esas áreas menos de 10 años antes. En 1929 regresó a México y asumió sus actividades precristeras.

El fin de la Rebelión Cristera no terminó con los tiempos difíciles para la Iglesia Católica en México, ni facilitó la vida al obispo Guízar. Para limitar el poder de la Iglesia, Adalberto Tejada Olivares, gobernador del Estado de Veracruz, declaró en 1931 que solo habría un sacerdote por cada 100.000 ciudadanos. Una vez más, las cosas se pusieron tensas entre el gobierno y las autoridades religiosas, y el 25 de julio de 1931 vio otro punto de inflexión, el asesinato de un sacerdote de 23 años, Ángel Darío Acosta. Esa noche de julio, milicianos del gobierno ingresaron a la Catedral de la Asunción en la ciudad de Veracruz y abrieron fuego, matando a Ángel Acosta que acababa de bautizar a un infante. El incidente indignó tanto al obispo Guízar que ordenó el cierre de todas las iglesias en todo el estado como protesta. Sintiendo la presión política de este movimiento, El gobernador Tejada ordenó que dispararan a Guízar en cuanto lo vieran y ofreció una recompensa por su cabeza. La reacción del obispo no fue huir del país sino dirigirse directamente a la oficina del gobernador y enfrentarse a Tejada cara a cara. El obispo le dijo al gobernador que respetaba la autoridad pero que deseaba que el gobernador le disparara él mismo en lugar de que un feligrés pobre lo matara para cobrar la recompensa de unos pocos pesos. Impresionado por la valentía y el honor de Guízar, Tejada anuló la orden y le dijo al obispo que era libre de seguir adelante con sus asuntos. El gobernador también levantó todas las restricciones que había impuesto a la iglesia en Veracruz. Después de esto, el obispo Guízar continuó su obra misional y ministró a decenas de miles de personas necesitadas. El futuro santo había sufrido durante muchos años de una variedad de condiciones de salud, desde la tuberculosis hasta la diabetes y los problemas de circulación. Su apretada agenda y su incansable dedicación a sus causas exacerbaron sus problemas de salud. Sabiendo que su fin estaba cerca y no queriendo que se tomaran ningún problema para los elaborados servicios funerarios, en sus últimos días se citó a Guízar diciendo: “Quiero morir como el más pobre de los pobres”. Sufrió un infarto y falleció el 6 de junio de 1938 a la edad de 60 años.

Doce años después de su muerte, la Arquidiócesis de Veracruz decidió exhumar el cuerpo de Rafael Guízar y Valencia e enterrarlo en el interior de la Catedral de Xalapa. Cuando abrieron el ataúd, vieron que su cuerpo seguía intacto e incorrupto, incluso hasta sus ojos azules. Si bien esto no es un requisito previo para la santidad, la Iglesia Católica lo considera una buena señal, y el obispo Guízar fue encaminado hacia la santidad, primero declarado “siervo de Dios” y luego “venerable”. El Papa Juan Pablo II lo beatificó el 29 de enero de 1995. Después de la beatificación, funcionarios de la iglesia investigaron dos milagros médicos atribuidos a la intercesión de Guízar. En un caso, una mujer llamada Cirana Rivera que era infértil debido a una condición médica hereditaria dio a luz a un niño sano después de rezarle al obispo. El otro milagro médico también involucró el nacimiento de un bebé. Su médico le dijo a Valentina Santiago que su bebé nacería con graves defectos de nacimiento, como lo demuestran varias imágenes de ultrasonido. Durante su embarazo, Valentina iba todos los días a la catedral de Xalapa y le rezaba a Rafael Guízar, y el bebé nació sin los defectos que se ven en las numerosas ecografías. El humilde obispo fue canonizado por el Papa Benedicto XVI el 15 de octubre de 2006 y ahora ocupa el lugar que le corresponde entre el panteón de santos de México.

REFERENCIAS

El sitio web oficial de San Rafael Guízr y Valencia, rafaelguizar.org (en español)

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