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Toniná y la pirámide más alta de México

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Era el año 1638 y el lugar estaba en algún lugar de la selva de Chiapas. Un pequeño grupo de mayas del pueblo de Ocosingo llevó al joven fraile dominico Jacinto Garrido a un lugar especial de los antepasados. Llamaron a la ciudad abandonada en el denso bosque Tulha o Aharicab Tonilaque se traduce en los dialectos mayas locales como “casa de piedra” o “el lugar donde se levantan piedras para honrar el tiempo”. El joven dominicano escribiría más tarde en sus memorias unos 20 años después de su visita a esta enorme metrópolis rodeada de jungla. Describió la enorme pirámide cerca del núcleo de las ruinas, una acrópolis de siete niveles que luego se determinaría como la pirámide más alta de México. El hermano Jacinto escribió en detalle sobre el magnífico arte y los tallados en las paredes y los monumentos de los antiguos gobernantes de este lugar, incluidas las estatuas humanas en las plazas. Dijo: “Tienen en la cabeza algo así como coronas en la cabeza que terminan en una punta”. Cuando llegó la primera expedición arqueológica formal al sitio en 1808 dirigida por el francés Guillaume Dupaix, muchas de las esculturas y otras obras de arte en Toniná fueron destruidas. La mayor parte de lo que Garrido vio como el primer europeo en la ciudad en 1638 no era reconocible para Dupaix cuando llegó a principios del siglo XIX. Una combinación de tiempo y fervor religioso local había llevado al deterioro de las ruinas. Aventureros posteriores, como el famoso dúo Stephens y Catherwood, en 1840, notarían que muchas de las grandes obras de arte habían sido destruidas ritualmente por los mayas cristianizados. Los descendientes de las mismas personas que construyeron el lugar borraron sistemáticamente el arte en un aparente frenesí por borrar toda evidencia de un pasado pagano. El fanatismo religioso en los individuos responsables de desfigurar las tallas de las paredes y derribar estatuas aparentemente no fue suficiente para causar mucho daño a la gran pirámide en el centro del sitio. Con más de 240 pies de altura, el impresionante edificio permanece hasta el día de hoy,

Aunque no es tan famoso para los forasteros como Chichén Itzá, Tikal o Palenque, Toniná tenía un gran estatus entre las antiguas ciudades-estado mayas. A partir de los glifos de nombres que se encuentran en todo el mundo de los mayas, Toniná era conocida como la ciudad de Po o Popo . Esto no debe confundirse con el nombre maya de la ciudad de Teotihuacán, en el centro de México, que era Puh. La ciudad de Toniná comenzó su camino hacia la prominencia en algún momento a fines del siglo 400 o principios del 500 d.C. El nombre del primer gobernante verificable en un monumento data del año 568. Los arqueólogos se refieren a este rey como Gobernante Uno y está simbolizado por los jeroglíficos de un jaguar, un pájaro y un pecarí. Los investigadores que descifran los textos mayas en el sitio creen que el Gobernante Uno ocupó el trono entre el 563 y el 577 d.C. Una gran estatua a esta regla que se rompió en tres partes fue descubierto en la 5 ªnivel de la gran pirámide de Toniná y desde entonces ha sido restaurada. El primer registro de la ciudad de Toniná registrado en otro lugar se encuentra en el pequeño sitio de Chinikha a unas 45 mils al noreste de la ciudad. En el año 573 el pueblo Chinikha registró la captura de un personaje importante de Toniná. Esta fecha 573 ocurrió durante la primera parte dePeríodo de guerra de Toniná. Ruler One tuvo dos sucesores cuyos nombres aún se debaten entre los académicos, aunque se sabe que uno accedió al trono a los 8 o 9 años. El Gobernante Dos, también conocido como Jaguar Casper, llegó al poder en el año 668. Este rey construyó muchos monumentos para conmemorar los conflictos que Toniná estaba teniendo con otros reinos mayas. Encargó los famosos Altares Gigantes Ahaw que muestran relieves detallados de cautivos atados y torturados, incluido uno que representa el secuestro de una princesa extranjera, una de las pocas representaciones de mujeres en el arte maya antiguo que tiene un tema de guerra. El reinado del Gobernante Dos terminó en el año 684 cuando fue capturado por el rey de Palenque, una de las principales superpotencias del antiguo mundo maya. El templo 17 de Palenque registra la subyugación del ilustre gobernante de Poy da su fecha de sacrificio a manos del rey de Palenque como el año 687. Después de la captura del rey Toniná por Palenque, el Gobernante 3 tomó el poder de Toniná. También era conocido como Serpent Skull, y su reinado de 27 años estuvo marcado por un conflicto constante con su archirrival Palenque. Fue durante su gobierno cuando Toniná expandió su influencia y su centro cívico-ceremonial comenzó a crecer. Serpent Skull inauguró el gran juego de pelota de la ciudad en 699 y lo dedicó a las victorias de la ciudad contra Palenque y sus estados clientes. Fue durante este tiempo que se construyó la gran pirámide, la acrópolis dominante de Toniná, y se le agregaron detalles más finos. Serpent Skull sería seguido por otros siete gobernantes, algunos conocidos por los arqueólogos y otros no tan conocidos, a medida que las traducciones de monumentos continúan llenando las historias de élite de esta importante ciudad. Los investigadores conocen hechos importantes, que también pueden ser corroborados por inscripciones en monumentos de otras ciudades mayas, como la captura por parte de Toniná, en el año 711 d.C., del rey de Palenque, K’an Joy Chitam II, hijo del famoso Rey Pacal. de Palenque. Esto ocurrió durante el reinado de un rey de Toniná llamado Dios Jaguar, también conocido como Gobernante 4. El gobernante más misterioso de Toniná fue una reina llamada Lady K’awil, y todo lo que se ha descubierto sobre ella es que murió ese mismo año. 774. Para el 800, la ciudad estaba en un marcado declive y el colapso que estaba ocurriendo en todo el mundo maya se avecinaba para Toniná. La última fecha conocida registrada en un monumento en el mundo maya ocurre aquí, el año 909 d.C.

La gran pirámide de Toniná a menudo se conoce como “La Acrópolis” debido a su enorme tamaño y sus intrincados y diversos elementos. Cómo o por qué se construyó una estructura tan complicada todavía está en debate y nadie sabe cuándo comenzó la construcción del enorme monumento o cuándo se terminó. Es la pirámide más alta de México y por volumen se ubica en el top 5 y por lo tanto la convierte en una de las pirámides más grandes del mundo. Esta Acrópolis descansa sobre una estructura piramidal en gran parte hecha por el hombre que se eleva a más de 70 metros. Incluye muchos templos y elementos de arte público dignos de mención. En el segundo nivel de la pirámide se encuentra el Palacio del Inframundo al que se accede a través de tres arcos abovedados en el lado este. En el cuarto nivel de la pirámide se encuentra el Palacio de los Trastes, que se destaca por su diseño ornamental repetido de líneas verticales y horizontales entrelazadas. Este palacio incluye un trono muy decorado y un impresionante mural de estuco con serpientes emplumadas y lo que parece ser un dios de la muerte. En el extremo este de la quinta terraza de la pirámide-acrópolis se encuentra el Friso de los Señores del Sueño, uno de los mejores ejemplos de murales de estuco del Clásico Maya descubierto hasta 1992. El friso tiene similitudes estilísticas con el arte mural de Teotihuacán, el gran civilización mexicana central que alcanzó su apogeo en los primeros días de Toniná. La gran pirámide también estaba decorada con una amplia variedad de esculturas y murales y probablemente alguna vez estuvo pintada de rojo, azul y amarillo. uno de los mejores ejemplos de murales de estuco del Clásico Maya descubierto en 1992. El friso tiene similitudes estilísticas con el arte mural de Teotihuacán, la gran civilización mexicana central que alcanzó su apogeo en los primeros días de Toniná. La gran pirámide también estaba decorada con una amplia variedad de esculturas y murales y probablemente alguna vez estuvo pintada de rojo, azul y amarillo. uno de los mejores ejemplos de murales de estuco del Clásico Maya descubierto en 1992. El friso tiene similitudes estilísticas con el arte mural de Teotihuacán, la gran civilización mexicana central que alcanzó su apogeo en los primeros días de Toniná. La gran pirámide también estaba decorada con una amplia variedad de esculturas y murales y probablemente alguna vez estuvo pintada de rojo, azul y amarillo.

No es solo el arte y la arquitectura refinados de la pirámide de Toniná lo que llama la atención de los investigadores. Como dijo un erudito:

“Toniná no era simplemente una montaña impetuosa de piedra tallada, erigida para dominar el paisaje y proyectar su sombra sobre la gente de las tierras circundantes. Aunque esta era una gran parte de su función, hay una serie de características muy esotéricas integradas en la estructura “.

Algunos arqueólogos creen que la gran pirámide fue construida para honrar el antiguo Calendario Mesoamericano y los rituales que la rodeaban. La pirámide de Toniná tiene exactamente 260 escalones, lo que equivale al número de días del Calendario Mesoamericano. La estructura tiene 13 templos que corresponden a los números de días del Calendario Maya. Los 13 templos existen en los siete niveles de la pirámide. 13 templos, más 7 niveles equivalen al mismo número del ciclo básico de 20 días del calendario. En los antiguos calendáricos mexicanos, los números de 13 días circulaban contra los nombres de 20 días para producir 260 días identificados de forma única dentro del Calendario Sagrado, que también es, como se mencionó anteriormente, el número exacto de pasos en la pirámide. Algunos investigadores van más allá y relacionan los números asociados con la acrópolis, o gran pirámide, con la astronomía. Los astrónomos mayas astutos eran increíblemente hábiles y habrían podido rastrear 7 planetas a simple vista. Ellostambién habría podido seguir de cerca los 13 ciclos lunares que la luna completa cada año. Algunos investigadores creen que pueden haber sumado estos números (7 y 13) en sus 10 dedos de las manos y los 10 pies y concluyeron que estos eran los números sagrados del universo. La altura de la pirámide de Toniná también es un punto de curiosidad. La unidad básica de medida en el México antiguo a menudo se determinaba midiendo la distancia entre la yema del dedo y el corazón del ciudadano masculino promedio. En la ciudad de Teotihuacán, en el centro de México, por ejemplo, la unidad de medida básica era de 83 centímetros de largo. A esto a menudo se le llama una “Unidad de Teotihuacán”. Suponiendo que las personas en Toniná tuvieran aproximadamente el mismo tamaño que los ciudadanos de Teotihuacán, otra revelación numérica interesante aparece en este gigantesco edificio. En la pirámide de Toniná, los 7 niveles multiplicados con sus 13 templos equivalen a 91.Si uno divide la altura de la pirámide en 91 secciones iguales, cada una de esas 91 unidades mide 83,5 centímetros, que era aproximadamente la misma medida de unidad básica, desde la yema del dedo hasta el corazón. usado en Teotihuacán, 83. La pirámide parece haber sido diseñada a la perfección matemática. Esta matemática sincrónica hace que tanto los investigadores experimentados como los arqueólogos de sillón se sienten y se den cuenta. Algunos creen que la estructura piramidal de Toniná fue profundamente simbólica del tiempo y puede haber sido incluso una representación física del tiempo mismo. De hecho, uno de los nombres de la ciudad en ruinas traducido de uno de los dialectos mayas locales es “El lugar donde se levantan piedras para honrar el tiempo”. Debió haber tenido generaciones de artesanos altamente calificados, científicos y sacerdotes para completar la gran pirámide. Es una maravilla cómo se pudo haber construido esta compleja estructura en medio de la guerra constante de la ciudad y la ciudad simplemente se dedica a los asuntos de la vida cotidiana. Lo más probable es que la clase élite haya estado usando el calendario codificado en la pirámide para determinar sus acciones contra sus vecinos y saber cuándo llevar a cabo rituales específicos. Algunos investigadores dan un paso más y creen que el ascenso y la caída de los gobernantes y las ciudades-estado fueron todos eventos organizados que coincidieron con los grandes sistemas de calendario utilizados en ese momento, con los Señores Divinos viviendo los roles para los que habían nacido. Si bien la civilización maya estaba extremadamente estructurada, tal vez sea ir demasiado lejos sugerir que todos los eventos de la vida fueron predeterminados por el calendario y que el cosmos y las élites eran meros actores en un ciclo predeterminado del destino. El sitio de Toniná está repleto de inscripciones aún sin cubrir y arte ilustrativo que puede completar la historia de lo que sucedió una vez en este magnífico lugar. Sin duda, hay más misterios por descubrir.

REFERENCIAS

Miller, Mary Ellen. Arte y Arquitectura Maya . Nueva York y Londres: Thames & Hudson, 1999. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/37lydBk

Sitio web del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México sobre Toniná (en español) http://www.inah.gob.mx/es/zonas/29-zona-arqueologica-de-tonina

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