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Reinos Opata del Norte

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El joven rey Sisibotari sabía que tenía que enfrentarse a lo inevitable algún día, y como uno de los líderes del pueblo Opata quería ser el que decidiera cuándo enfrentar lo inevitable. Era el año 1619 y el lugar era el noroeste de México en el actual estado de Sonora. Sisibotari había escuchado historias de los extranjeros vestidos de negro y de rostro pálido durante años de su padre y abuelo. El rey incluso había visto a algunos de ellos desde lejos en sus viajes a tierras vecinas. La presencia de estos extranjeros había aumentado a lo largo de los años y algunas de las tribus cercanas a los Opata, tanto amigos como enemigos, habían hecho tratos con estos intrusos e incluso les habían permitido establecerse en sus territorios. Había llegado el día en que el joven rey de Opata deseaba reunirse con los extranjeros cara a cara para tener una idea de sus intenciones y encontrar una manera de coexistir pacíficamente con él. El histórico encuentro ocurrió en territorio Yaqui. En ese momento, la mayoría de los yaquis ya se habían convertido al cristianismo y habían aceptado muchas de las costumbres españolas. El rey Sisibotari y un pequeño séquito de líderes de la aldea de Opata se reunieron con el jesuita español de mediana edad Andrés Pérez de Ribas y un capitán militar español. La reunión fue amistosa, y los españoles y los opanos discutieron muchas cosas. Más adelante en sus diarios, el sacerdote jesuita describiría al rey Sisibotari. El padre Pérez de Ribas escribió: la mayoría de los yaquis ya se habían convertido al cristianismo y habían aceptado muchas de las costumbres españolas. El rey Sisibotari y un pequeño séquito de líderes de la aldea de Opata se reunieron con el jesuita español de mediana edad Andrés Pérez de Ribas y un capitán militar español. La reunión fue amistosa, y los españoles y los opanos discutieron muchas cosas. Más adelante en sus diarios, el sacerdote jesuita describiría al rey Sisibotari. El padre Pérez de Ribas escribió: la mayoría de los yaquis ya se habían convertido al cristianismo y habían aceptado muchas de las costumbres españolas. El rey Sisibotari y un pequeño séquito de líderes de la aldea de Opata se reunieron con el jesuita español de mediana edad Andrés Pérez de Ribas y un capitán militar español. La reunión fue amistosa, y los españoles y los opanos discutieron muchas cosas. Más adelante en sus diarios, el sacerdote jesuita describiría al rey Sisibotari. El padre Pérez de Ribas escribió:

“Era guapo y aún joven. El rey vestía un abrigo largo sujeto a su hombro como una capa, y sus lomos estaban cubiertos con un paño, como era la costumbre de esa nación. En la muñeca de su mano izquierda, que sujeta el arco cuando la mano tira de la cuerda para lanzar la flecha, vestía una piel de marta muy atractiva ”.

Al final de la reunión, el rey Sisibotari invitó a los jesuitas a entrar en su territorio. ¿Estaba el rey en parte persuadido por el enriquecimiento material de sus vecinos por parte de los españoles? ¿Solo quería una alianza con un poder más fuerte? ¿Vio la eventual toma de posesión de sus tierras y quería una coexistencia pacífica desde el principio? La historia no está clara en cuanto a los motivos del rey Opata. El sacerdote y ese capitán no estaban preparados para la invitación y no cruzaron las montañas orientales para visitar el reino de Sisibotari en ese momento. Ellos, en cambio, regresaron a su misión en Sinaloa. El rey Sisibotari no estaba satisfecho y sintió que los españoles lo habían dejado colgando. Al año siguiente, el rey y un pequeño grupo en representación de otros reinos de Opatan hicieron el largo viaje para visitar al padre Andrés en su misión en Sinaloa. El día que llegó Sisbotari, un joven sacerdote que trabajaba en la misión de Sinaloa describió al gobernante opatano como “guapo. Caballeroso en porte y cortés enmanera.” Como regalo para el superior jesuita, el rey trajo consigo una gigantesca águila real utilizada en la caza. Como un gesto más de paz y buena fe, también entregó a los jesuitas 11 jóvenes para que instruyeran en los caminos de los españoles y se convirtieran al cristianismo. El rey quería hacer todo lo posible para acelerar la alianza española con su pueblo y apresurar lo inevitable a su paso y, con suerte, según sus términos. Mientras estaba en Sinaloa, el rey se ganó el apodo de “Gran Sisibotari” o “El Gran Sisibotari”. Los españoles prometieron enviar misioneros y la delegación de Opatan regresó al norte a su tierra natal. Cuando los españoles aún no cumplieron sus promesas, el rey Sisibotari regresó a la misión de Sinaloa el año siguiente, 1621. Quizás nunca antes en la historia colonial de México un gobernante indígena había rogado tanto por la participación española. Unos meses después de la segunda visita, en el otoño de 1621, los españoles finalmente enviaron un contingente a la ciudad de Saguaripa, el asentamiento principal entre las 70 ciudades y pueblos del reino de Sisibotari. Esto fue en parte para cumplir la promesa al rey Opata y en parte para pedir ayuda. La cosecha en todo Sinaloa fue mala en 1621 y los padres jesuitas sintieron que la región estaba al borde de una hambruna. El rey Sisibotari vio esto como una oportunidad para congraciarse con los españoles. Los españoles llegaron con animales de carga, por lo que el rey hizo que su gente cargara a los animales con comida, que era abundante en el reino de Sisibotari. Luego de que la comida llegara a la misión en Sinaloa, los españoles enviaron más misioneros y otros recursos que prometieron. Durante los siguientes 5 o 6 años, la mayoría del reino del Gran Sisbotari se había convertido al cristianismo. El rey y las élites continuaron disfrutando de un alto estatus y una mejor calidad de vida bajo el dominio español, así como de la protección española contra sus enemigos. El gran rey moriría unos 30 años después durante una epidemia que se extendió por su reino.

La palabra “Opata” tiene orígenes contradictorios. Algunos investigadores creen que la palabra proviene de un dialecto pima extinto y significa “enemigo”. Otros creen que la palabra proviene de un dialecto extinto del propio pueblo Opata y significa “El pueblo de hierro”. En el momento del contacto con los españoles, los Opata estaban extrayendo mineral de hierro e inclinando sus lanzas con él, de ahí este posible nombre. Los antropólogos e historiadores creen que los Opata comenzaron a asentarse en los valles fluviales de los desiertos de la actual Sonora y partes de los actuales estados de Arizona y Nuevo México alrededor del 1300 d.C. Se desarrolló una civilización compleja centrada en la agricultura de regadío. Las comunidades de Opata se organizaron en pequeños reinos con gobernantes hereditarios que algunos científicos políticos llamarían “estados” en una amplia zona geográfica. Las unidades políticas generalmente se centraban alrededor de una ciudad principal o una capital informal que servía como hogar de las élites y como centro de comercio. Había entre 5 y 9 reinos Opata distintos que vivían en paz entre sí y, a veces, se unían para luchar contra un enemigo común, como bandas de asalto de Apaches que venían hacia ellos desde el noreste. Los Opata tenían relaciones frías y calientes con los otros grupos indígenas que los rodeaban. Sus vecinos del norte eran los O’odham, a menudo llamados Pima Alto por los españoles. Al oeste del territorio de Opata vivían los seri y los yaquis o yoeme, también llamados pima bajo por los españoles. Al sur y sureste de los reinos de Opata vivían los tarahumaras. Cada pequeño reino tenía una clase de élite y una gran clase de esclavos. También había una clase profesional de artesanos para producir productos terminados para el consumo o el comercio local. Como la cultura Opata enfatizaba la agricultura, la gente cultivaba maíz, calabaza, frijoles y algodón. Esto a menudo se complementaba con la caza y la recolección. Los Opata hablaban una lengua uto-azteca dividida en tres dialectos, el Dohema, el Tehuima y el Jova. El grupo de idiomas Opata está estrechamente relacionado con el idioma de los O’odham de Arizona y los de los pueblos Yaqui y Tarahumara.

Los españoles oyeron hablar por primera vez de los Opata a través de la expedición Cabeza de Vaca que bordeó su territorio a principios de la década de 1530. El primer contacto europeo con un pueblo de Opatan fue en 1533 por miembros de la expedición de Diego de Guzmán. Llamaron a la pequeña ciudad de Opatan en la periferia del territorio yaqui, “ Pueblo de Corazones, ”O en inglés,“ Town of Hearts ”. Esta fue una referencia a la cocina pública de corazones de venado que los españoles presenciaron mientras estaban allí. En los mapas españoles del noroeste de México a partir de la década de 1540, el vasto territorio en blanco habitado por los reinos de Opata se llamaba genéricamente Opatería, o “la tierra de los Opata”. La siguiente incursión española en Opatería fue a principios de la década de 1560 cuando la expedición de Francisco Ibarra atravesó el territorio. Los reyes de Opata unieron a su pueblo contra los españoles y resistieron a Ibarra y sus hombres, y finalmente los ahuyentaron. Los españoles tenían muy poco interés en Opatería hasta la época del Gran Rey Sisibotari, unos 60 años después. Debido al contacto con los españoles a principios del siglo XVI, en la época del gobierno de Sisibotari, la población de Opata en los diversos reinos había disminuido drásticamente debido a enfermedades introducidas por Europa. Entonces, cuando vieron la escritura en la pared, Sisibotari y los demás gobernantes de Opatería supieron que no podían oponer resistencia a los españoles como lo habían hecho sus antepasados ​​60 años antes. El mundo estaba cambiando, y el rey y otros solo querían una transición suave y pacífica hacia lo que fuera que la dominación española les traería.

¿Qué pasó con la gente de Opata después de la invitación del rey Sisibotari a los españoles? Como se mencionó anteriormente, los españoles comenzaron enviando misioneros. En 1650, la mayoría de los Opata se habían convertido al cristianismo. Entre 1650 y 1675 los jesuitas desmantelaron muchos de los pueblos y aldeas de Opatan y crearon rancherías.dentro del sistema de misiones. Para 1700, la mayoría de la gente de la antigua Opaería hablaba español y se había asimilado por completo a la cultura colonial europea. Fue durante la década de 1700 que mucha gente de Opata emigró fuera de la patria, algunos se dirigieron al sur para trabajar en las minas, mientras que otros se dirigieron al norte hacia lo que ahora es el suroeste de Estados Unidos. De hecho, en 1692 un grupo de Opata acompañó al Padre Kino para ayudar a fundar la misión de San Xavier del Bac, que todavía se encuentra hoy a unas 10 millas al sur del centro de Tucson, Arizona. Para 1700, la población total de Opata era de alrededor de 20.000, frente a los cientos de miles que vivían en los reinos de Opata antes de la llegada de los españoles. A lo largo de la década de 1700, los asentamientos españoles aumentaron en el territorio de Opata y, a veces, aunque con poca frecuencia, los colonos se enfrentaron con los nativos. Sin embargo, en su mayor parte el pueblo Opata se asimiló bien a la sociedad colonial española y ofreció poca resistencia. A pesar de la apariencia de satisfacción, ¿quizás se estaban gestando algunas cosas invisibles? Aparece una trivia importante cuando se investiga a estas personas aparentemente cooperativas y pacíficas. En el año 1820, pocos meses antes de que España concediera a México su independencia, 300 guerreros Opata se levantaron y derrotaron a una fuerza española de 1,000 soldados, destruyendo la ciudad minera de Tonichi. Este levantamiento de Opata, una mera nota al pie de la historia, puede muy bien ser la última derrota militar de las tropas del Imperio español en el Nuevo Mundo por un grupo indígena. Los españoles regresaron a Opatería con 2.000 soldados y sofocaron la rebelión de Opatan, ejecutando a muchos de los líderes y exiliando a otros. Semanas después,

Los agravios de Opata que se habían acumulado a lo largo de la década de 1700 y culminaron en las revueltas de 1820 no terminaron con la creación del nuevo país de México. Los nuevos poderes en la Ciudad de México querían una mayor autoridad central y trataron miserablemente a los indígenas de Sonora. En la década de 1860, cuando Francia ocupó brevemente México, el pueblo de Opata se puso del lado de los franceses. De hecho, un Opata, Refugio Tanori, se convirtió en un destacado general del ejército mexicano bajo el gobierno del emperador Maximiliano. Debido a su apoyo a los franceses, después del fin del gobierno de Maximiliano, las fuerzas republicanas mexicanas se vengaron de los Opata. Lo que quedaba de sus tierras tradicionales les fue quitado. La resistencia restante de Opata al dominio mexicano fue apagada y tratada con dureza. Para 1900, solo quedaban unos 500 ópatas de sangre pura.thCentury notó que la mayoría de las personas que descendían de los Opata eran indistinguibles de la sociedad mestiza mexicana en general. Muy poco de la cultura y las formas de vida de Opata sobrevivió hasta el siglo pasado. Aunque existen algunas palabras aisladas hasta el día de hoy en los vocabularios sonorenses mexicanos, el idioma Opata y sus dialectos han muerto desde aproximadamente la década de 1940. Existen varios textos lingüísticos de principios de la década de 1900, cuando los antropólogos y los estudiosos del lenguaje intentaron desesperadamente comprender y documentar los dialectos Opata moribundos. Estos textos ahora están siendo utilizados por personas que afirman ser descendientes de Opata en Sonora y California en un intento por revivir el idioma Opata, pero están teniendo muy poco éxito, principalmente debido a la falta de interés y la ausencia de cualquier tipo de comunidad tribal intacta. El ADN de Opata puede seguir viviendo,

REFERENCIAS

Basauri, Carlos. “Los Opatas”. En La población indígena de México. Ciudad de México: Secretaría de Educación Pública, 1940. (en español)

Dunne, Peter Masten. Jesuitas pioneros en el norte de México. Berkeley: University of California Press, 1944. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2JqXgcA

Hinton, Thomas B. “Tribus remanentes en Sonora: Opata, Pima, Papago y Seri”. En Handbook of Middle American Indians, editado por Robert Wauchope. Vol. 8, Ethnology, Part Two, editado por Evon Z. Vogt, 879-888. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 1969.

Johnson, Jean Bassett. Los Opata: una tribu del interior de Sonora. Publicaciones de la Universidad de Nuevo México en Antropología, n. ° 6. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 1950.

Yetman, David. The Opatas: In Search of a Sonoran People Tucson: University of Arizona Press, 2010. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2PpOW0o

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