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Las misteriosas pinturas rupestres de Baja

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Era el año 1751. En un lejano rincón desértico de la Nueva España, un jesuita llamado Ferdinand Konščak miró fijamente una enorme pared pintada con grandes figuras humanas y animales. El joven jesuita estaba lejos de casa. Nacido en una pequeña ciudad del Reino de Croacia, que entonces formaba parte del Imperio Austro-Húngaro, Konščak fue educado en una variedad de lugares y estaba bien versado en muchos temas. El joven y brillante Padre Fernando fue asignado a Baja California en 1732. Experto en el aprendizaje de idiomas, rápidamente aprendió los diversos dialectos del pueblo Cochimí, los habitantes originales de la zona. Otro de los intereses del padre croata era la cartografía. El conocimiento de Konščak de los idiomas locales y su interés en la cartografía lo convirtieron en la persona perfecta para liderar la expedición para explorar y trazar el interior de Baja California. que era tan remota e ignorada por el mundo exterior que todavía se consideraba una isla al comienzo de las exploraciones de Konščak. Mientras atravesaba la península por tierra los indígenas lo llevaron a una serie de cuevas en la Sierra de San Francisco ubicadas casi en el centro geográfico de Baja. Konščak anotó en sus diarios su propio asombro por la cantidad y el tamaño de las figuras en las paredes de los diversos voladizos, cuevas poco profundas y refugios rocosos que exploró. En el transcurso de unas pocas semanas había visto miles de pinturas, algunas de las cuales estaban a 10-12 pies de la superficie del suelo. Cuando preguntó a sus guías de Cochimí quiénes habían pintado estos fabulosos murales y cómo se podían pintar a esas alturas, simplemente le dijeron que estaba mirando la obra de gigantes.Historia de la Antigua o Baja California, o en inglés, History of Old or Lower California. El autor tiene una sección sobre el arte rupestre antiguo y afirma que los cuadros de las paredes son de

“Hombres y mujeres, y las diferentes especies de animales. Estas pinturas, aunque toscas, muestran claramente los objetos. Se ve claramente que los colores que les sirvieron fueron elaborados a partir de las tierras minerales que se encuentran en la región del volcán de Las Vírgenes. Los misioneros más admiraban el hecho de que esos colores deberían haber permanecido permanentes en la piedra durante muchos siglos sin ser dañados ni por el aire ni por el agua. Sin sentir que esos cuadros y vestidos pertenecen a las naciones salvajes y brutalizadas que habitaban California cuando los españoles llegaron allí, sin duda pertenecen a otra nación antigua, aunque no podemos decir cuál fue. Los californianos afirman unánimemente que era una nación de gigantes que venían del norte.

Aunque a los indios de California se les ha preguntado el significado de las pinturas, los rayos y los personajes, no pudieron ofrecer una explicación satisfactoria. Lo más que se ha descubierto es que [las pinturas] son ​​de sus antepasados ​​y que los de hoy desconocen por completo el significado ”.

Lo que ahora es una región geográfica que consiste en una península que alberga dos estados mexicanos, Baja California y Baja California Sur, siempre ha sido un remanso. De hecho, Baja California Sur, un territorio aparentemente perpetuo de México no se convirtió en estado hasta octubre de 1974, el último estado en ser admitido en la unión mexicana. Los forasteros evitaron Baja durante la mayor parte de la historia de la península. Durante miles de años, Baja estuvo poblada por los pueblos Cochimí y Guachimí que vivieron una existencia de cazadores-recolectores. Los primeros europeos llegaron en la década de 1530 y nombraron la península por una isla gobernada por una reina negra amazónica llamada Califas en el libro de fantasía de 1510 publicado en España llamado Las aventuras de Esplandián.. El famoso conquistador Hernán Cortés, década y media después de subyugar a los aztecas, encabezó una expedición a la costa sur de la península. No se hicieron intentos reales de colonizar la región durante unos 150 años más. El gobierno colonial español en la Ciudad de México envió a un grupo de 200 hombres a asentarse en un área cercana a la actual La Paz en el extremo sur de la península. El asentamiento no pudo resistir los ataques de los nativos y finalmente fue abandonado. Los europeos regresarían permanentemente cerca del final de la próxima década. En octubre de 1697 el sacerdote jesuita Juan María de Salvatierra estableció la Misión de Nuestra Señora de Loreto Conchó y el asentamiento se convirtió en el centro administrativo del territorio conocido como Las Californias. La autoridad central en la Ciudad de México estaba muy lejos y durante siete décadas los jesuitas se quedaron a su suerte, gobernando efectivamente la totalidad de Baja como una entidad política jesuita separada. La región permaneció escasamente poblada durante siglos y con muy pocos visitantes. Desde la época de Konščak a mediados de la década de 1700, se mostró muy poco interés por los increíbles murales murales que los croatas habían descubierto, es decir, hasta la década de 1950. Durante esta década, se corrió la voz al resto del mundo de que existían estas increíbles obras de arte y los aventureros y exploradores, en su mayoría del estado de California en los EE. UU. Hacia el norte, se interesaron por las pinturas rupestres. Desde la época de Konščak a mediados de la década de 1700, se mostró muy poco interés por los increíbles murales murales que los croatas habían descubierto, es decir, hasta la década de 1950. Durante esta década, se corrió la voz al resto del mundo de que existían estas increíbles obras de arte y los aventureros y exploradores, en su mayoría del estado de California en los EE. UU. Hacia el norte, se interesaron por las pinturas rupestres. Desde la época de Konščak a mediados de la década de 1700, se mostró muy poco interés por los increíbles murales murales que los croatas habían descubierto, es decir, hasta la década de 1950. Durante esta década, se corrió la voz al resto del mundo de que existían estas increíbles obras de arte y los aventureros y exploradores, en su mayoría del estado de California en los EE. UU. Hacia el norte, se interesaron por las pinturas rupestres.

Al estar en su mayoría protegidos en un clima desértico y con poco tráfico humano intrusivo, los hermosos murales de roca están en su mayor parte bien conservados. Si bien fuera de la zona central de la península hay miles de petroglifos, esas imágenes que están “picoteadas” en la roca, la zona montañosa central de Baja es el único lugar donde existe el arte rupestre pintado en abundancia. Esta zona montañosa central incluye las cordilleras Guadalupe, San Francisco, San Juan y San Borja. Las figuras más comunes pintadas por los artistas antiguos incluyen figuras humanas y ciervos. Además de estas figuras comunes, existe una variedad de otros animales en las pinturas: conejos, pájaros, borrego cimarrón, peces y serpientes. La caza es un gran motivo en la obra de arte. A menudo, se representa a los humanos arrojando lanzas y a los animales con flechas o dardos. La mayoría de las figuras están dibujadas en silueta sin ningún detalle realista como rasgos faciales o partes anatómicas. Además, existen patrones geométricos como rayas o líneas onduladas dentro de las figuras. Los artistas antiguos utilizaron una paleta de principalmente rojo y negro, aunque también existen en las pinturas naranja, rosa, verde y blanco, pero en menor grado. Los pigmentos estaban hechos principalmente de minerales de origen local. El color rojo y marrón rojizo se obtuvo triturando hematita, un compuesto de hierro. El negro estaba hecho de dióxido de manganeso. Otros colores, que no eran tan comunes, se hicieron a partir de plantas locales. Muchos sitios de murales pintados tienen diseños pintados sobre diseños, la mayoría con 5 capas de profundidad. A veces, un sitio de arte rupestre con pintura se encuentra justo al lado de un afloramiento en blanco o un saliente que podría haberse usado pero no lo fue. Para los investigadores, este fenómeno de pintar sobre diseños en ciertos lugares indica dos cosas: la ubicación de estos murales es especial o incluso sagrada, y muchos de estos sitios son muy antiguos. En cuanto a la edad de esta obra de arte, parte de ella ha sido fechada tomando muestras de materiales orgánicos en los pigmentos de las superficies pintadas y datando los huesos y el carbón que se encuentran en las cuevas. Algunas de las fechas más antiguas sitúan los inicios de los murales hace unos 7.500 años, lo que los convierte en el arte al aire libre más antiguo de todo el continente americano. Los arqueólogos asocian la mayor parte del arte rupestre con el Complejo Comondú, patrón arqueológico asociado al pueblo prehistórico Cochimí de la parte central de la Península de Baja California. El complejo es conocido por sus puntas de proyectil dentadas y triangulares únicas, tubos de piedra tubulares, redes de nudos cuadrados,

Durante años, todos, desde aventureros casuales hasta científicos serios, han tratado de interpretar el significado de los murales de roca. Desde los primeros tiempos de la colonia española, los indígenas que viven en la zona no se han atribuido el mérito de estas interesantes obras. Ellos, en cambio, los han hecho pasar como el trabajo de ancestros lejanos o una raza de gigantes. Debido a que no pueden reclamar las pinturas, las tribus locales nunca han podido interpretar sus significados. El estudio serio de las pinturas solo comenzó en la década de 1950. Con la ayuda del periodista Fernando Jordan, los arqueólogos mexicanos Barbro Dahlgren y Javier Romero describieron a fondo algunos de los sitios de pintura rupestre más destacados a principios de la década de 1950. Pronto siguió una investigación formal por parte del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México en la Ciudad de México.Revista Life en un artículo titulado “El caso de las cuevas de Baja California: un tesoro legendario dejado por una tribu perdida hace mucho tiempo” y en un libro titulado El corazón escondido de Baja California. Si bien la publicidad y el interés de los académicos aumentaron en las pinturas, nadie estuvo más cerca de interpretarlas. Hay patrones y convenciones reconocidos en los cientos de sitios conocidos, pero poco significado atribuido a las pinturas. Como se mencionó anteriormente, la caza se considera importante. Muchos de los animales parecen gordos y robustos. Como es habitual en otras partes del mundo, quizás esto tenga que ver con la magia de la caza. ¿Se realizaron ceremonias para asegurar una buena caza en la base de estos murales? Un investigador de California llamado Henry Crosby postuló que quizás lo que estaba representado en la pintura no era el aspecto más importante de estos murales. Muchos fueron pintados de 10 a 20 pies de altura o sobre repisas que caían cien pies, por lo quenecesitando una escalera o tecnología de andamios. Quizás la dificultad de pintar tuviera sentido, pero es imposible saberlo. Los teóricos no convencionales buscan explicaciones más sobrenaturales de las pinturas. Algunos han afirmado que los seres de los murales no son humanos sino extraterrestres. Algunas de las figuras son de tamaño natural, y el mero tamaño de las pinturas, según otros creen, apunta a la vieja sabiduría de los pueblos indígenas de la zona y lo que han estado alegando durante siglos: que las pinturas fueron realizadas por un raza muerta de gigantes. Todo lo que tenemos para interpretar el bello arte en medio del desierto son teorías y leyendas antiguas. Las maravillosas pinturas rupestres de Baja California pueden seguir siendo para siempre un enigma maravilloso.

REFERENCIAS

La Fundación Bradshaw

Crosby, Harry W. Las pinturas rupestres de Baja California: Descubriendo los grandes murales de un pueblo desconocido . San Diego: Sunbelt Publications, 1975.

Ewing, Eve. “Llamando a la lluvia: Gran Arte Mural de Baja California, México”. Arte rupestre indio americano 38: 101-128.

Gardner, Erle Stanley. El corazón escondido de Baja. Nueva York: Morrow, 1962.

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