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Las guerras comanches, 1821-1870

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En mayo de 1835, los ciudadanos de la Ciudad de México compraron muchos periódicos para mantenerse al día con los peligrosos acontecimientos actuales en las provincias del norte de México. Durante muchos meses, lo que los periódicos llamaban indios bárbaros , o “indios bárbaros” en inglés, habían estado realizando redadas en ranchos y pueblos del norte, siendo el estado de Chihuahua el más afectado. Ese mayo, 800 guerreros comanches arrasaron uno de los ranchos más extensos de la región., la Hacienda de las Animas, quemando todo a la vista, incluidas casas y almacenes de maíz y frijoles. Cuando los comanches se retiraron del oriente de Chihuahua, mataron a 6 hombres en la hacienda y se llevaron cautivos a 39 mujeres y niños. Junto con cientos de caballos y ganado, llevaron a los cautivos con ellos en la larga caminata a través del Río Grande y al corazón de lo que los españoles y mexicanos habían llamado “La Comanchería”, la patria de los comanches en el sur de las Grandes Llanuras en lo que ahora son los estados estadounidenses de Texas, Nuevo México, Oklahoma y Kansas. Los comanches sabían que ninguna fuerza organizada de mexicanos los seguiría, ya que habían estado haciendo este tipo de cosas durante décadas, aunque no con tanta intensidad. Si bien la nación de México temblaría ante la idea de las incursiones comanches de la primavera de 1835, lo peor estaba por llegar.

La palabra “Comanche” se utilizó por primera vez en 1706 cuando un grupo de personas de las llanuras del sur amenazó con atacar a los pueblos en lo que ahora es el sur de Colorado. La gente de Ute los llamaba kamantsi, que en su idioma significaba “pueblo enemigo”. Los españoles comenzaron a llamar a esta gente de las llanuras “comanche”, que reemplazó su término genérico de “norteño” o “norteño”. Los Comanches en un momento se llamaron a sí mismos Newe y fueron parte del grupo cultural y lingüístico Shoshone. Después de la revuelta de los pueblos de 1680 y la liberación de los caballos españoles en las llanuras, los comanches se convirtieron en un pueblo distinto conocido por sus habilidades para montar a caballo, aunque todavía estaban muy vinculados a sus primos del norte, los shoshone. Con el uso del caballo los comanches expandieron su territorio. En los mapas españoles antiguos, el área que comprende las llanuras del sur de los Estados Unidos modernos a menudo se denomina La Comanchería o “La tierra de los comanches”. Los españoles tuvieron su primer enfrentamiento real con los comanches en 1758. El año anterior, los apaches de Lipan sugirieron a los españoles que construyeran una misión para convertir al pueblo apache al cristianismo y sugirieron un lugar para la misión. Los españoles no se dieron cuenta de que esto era un truco y la ubicación sugerida por los apaches estaba en lo profundo del territorio comanche. Cuando los españoles construyeron la Misión de Santa Cruz de San Sabá y el adyacente Presidio San Luis de las Amarillas, no se dieron cuenta de que estaban muy al norte del territorio Apache y en tierras reclamadas por los comanches. El truco funcionó y los comanches atacaron la misión y el presidio, matando a todos y destruyendo todo. Los españoles sabían mantenerse fuera del área de lo que ahora es el centro de Texas. Los españoles no se dieron cuenta de que esto era un truco y la ubicación sugerida por los apaches estaba en lo profundo del territorio comanche. Cuando los españoles construyeron la Misión de Santa Cruz de San Sabá y el adyacente Presidio San Luis de las Amarillas, no se dieron cuenta de que estaban muy al norte del territorio Apache y en tierras reclamadas por los comanches. El truco funcionó y los comanches atacaron la misión y el presidio, matando a todos y destruyendo todo. Los españoles sabían mantenerse fuera del área de lo que ahora es el centro de Texas. Los españoles no se dieron cuenta de que esto era un truco y la ubicación sugerida por los apaches estaba en lo profundo del territorio comanche. Cuando los españoles construyeron la Misión de Santa Cruz de San Sabá y el adyacente Presidio San Luis de las Amarillas, no se dieron cuenta de que estaban muy al norte del territorio Apache y en tierras reclamadas por los comanches. El truco funcionó y los comanches atacaron la misión y el presidio, matando a todos y destruyendo todo. Los españoles sabían mantenerse fuera del área de lo que ahora es el centro de Texas. El truco funcionó y los comanches atacaron la misión y el presidio, matando a todos y destruyendo todo. Los españoles sabían mantenerse fuera del área de lo que ahora es el centro de Texas. El truco funcionó y los comanches atacaron la misión y el presidio, matando a todos y destruyendo todo. Los españoles sabían mantenerse fuera del área de lo que ahora es el centro de Texas.

Los colonos españoles en Nuevo México y Texas en el 1700 y principios del 1800 vivieron con los comanches en una especie de coexistencia pacífica en los márgenes del territorio comanche. Los comanches nómadas solían ir a los asentamientos españoles para comerciar. Los comanches en su mayoría intercambiaban pieles de búfalo terminadas por armas, textiles, herramientas y comida. La relación comercial era mutuamente beneficiosa y existían relaciones un tanto pacíficas entre los dos pueblos. En algunos casos, sin embargo, donde hubo pequeñas incursiones comanches en busca de ganado o amenazas de hostilidad creciente, las autoridades españolas rindieron homenaje a los líderes comanches, comprándolos, por así decirlo, para garantizar que se mantuviera la paz.

Esto cambió un poco cuando México obtuvo oficialmente su independencia de España en 1821. Un gobierno altamente centralizado en la Ciudad de México tenía poco efectivo y prestaba poca atención a la frontera norte. Los funcionarios mexicanos locales en los territorios de Nuevo México y Texas tuvieron que lidiar con las amenazas de los comanches hostiles por su cuenta. A menudo no tenían la mano de obra o la potencia de fuego para defenderse de los asaltos comanches. Los propietarios de ranchos y haciendas se vieron obligados a valerse por sí mismos.

A mediados de la década de 1820, los comanches comenzaron a cruzar el Río Grand con más frecuencia, al principio para atacar a sus viejos enemigos, los Lipan Apache, pero luego para atacar los asentamientos mexicanos. En 1826, en respuesta a la creciente intensidad de las redadas comanches, el gobierno de Nuevo León emitió una proclama declarando que si algún ciudadano mexicano viajaba al campo, debía estar en grupos de no menos de 30 hombres, y todos debían hacerlo. estar armado y montado a caballo. Algunos estados y gobiernos locales del norte de México incluso ofrecieron hasta 100 pesos de recompensa por un cuero cabelludo comanche.

¿Por qué estas incursiones del sur se volvieron más intensas en las décadas de 1820 y 1830? Los comanches experimentaron presión y competencia por los recursos en la Comanchería. Los comerciantes estadounidenses al norte del río Arkansas establecieron puestos de avanzada pero comerciaron con los pueblos de las llanuras del norte, específicamente los cheyenne del sur y los arapaho, los enemigos de los comanches. Los comanches fueron relegados al comercio con las comunidades del extremo norte de la República de México, que se habían empobrecido más desde la independencia. También en este momento, los estadounidenses comenzaron a reubicar a los indios orientales a través del Sendero de las Lágrimas en lo que ahora es Oklahoma. Entonces, el este de Oklahoma era parte del territorio comanche tradicional. Esos indios reubicados fueron más allá del este de Oklahoma y comenzaron a competir por recursos en otras partes de las llanuras del sur. En 1836, los comanches también tuvieron que lidiar con la nueva República de Texas, que reclamó una gran parte de la Comanchería y vio crecientes asentamientos por parte de los angloamericanos tejanos. Los comanches se sintieron un poco exprimidos de su patria tradicional y pusieron sus miras al sur del Río Grande.

Antes de 1840, las expediciones comanches a través del Río Grande consistían en pequeñas excursiones de unas pocas docenas de asaltantes no muy adentrados en México, para capturar ganado y ocasionalmente tomar cautivos. Entre septiembre de 1840 y marzo de 1841, el norte de México vio lo que los historiadores llaman las “Grandes Incursiones” de los comanches. Las partidas de asalto comanche consistieron en entre 200 y 800 hombres y hubo 6 redadas separadas durante este tiempo que se adentraron en territorio mexicano. Una incursión llegó incluso a 400 millas al sur del Río Grande. Durante el período de las “Grandes Incursiones”, se informó que 472 mexicanos fueron asesinados y más de 100 cautivos fueron llevados de regreso a la Comanchería. Se destruyeron muchos ranchos y haciendas. Cientos de mexicanos quedaron sin hogar o sin sustento a raíz de la destrucción de los comanches.

Los mexicanos poco pudieron hacer para montar un contraataque eficaz o para llevar la guerra a territorio comanche. El historiador de Southern Plains, Brian Delay, en uno de sus artículos de este período de tiempo da una buena explicación de por qué ir a la Comanchería a luchar contra los invasores en su propio territorio fue una mala idea. El autor declara:

“Los mexicanos que intentaban organizar campañas en la comanchería enfrentaron desafíos abrumadores. Una fuerza efectiva tendría que ser numerosa y los organizadores encontrarían hombres reacios a participar a menos que sus familias y propiedades pudieran ser protegidas en su ausencia. Es probable que una gran fuerza de mexicanos no encuentre suficiente carne en las llanuras y, por lo tanto, si planeaban estar fuera por un período de tiempo prolongado, tendrían que marchar con ganado que se movía lentamente a remolque. El agua y los pastos para el ganado y, especialmente para un gran número de caballos, serían confiables solo durante ciertas épocas del año. A los estrategas también les preocupaba que los rebaños comanches bebieran pozos de agua secos antes de que llegaran los mexicanos, o que encontraran fuentes de agua envenenadas, infestadas de caballos muertos asesinados intencionalmente por los comanches. Por fin,

También hubo otra complicación. Los mexicanos también tendrían que cruzar al territorio de la República de Texas para llegar a la patria comanche, y México no reconoció a Texas como una nación soberana e independiente. Los tejanos independientes no habrían tomado muy bien que una fuerza expedicionaria mexicana masiva cruzara su territorio para eliminar a los comanches.

A mediados de la década de 1840, partes del norte de México parecían zonas de desastre permanente. Las incursiones comanches se habían vuelto aún más intensas y se habían adentrado más en México en ese momento. Un periódico de la Ciudad de México afirmó que algún día, pronto, habría fiestas de guerra comanches cabalgando por las calles de la capital mexicana. Esto fue inmediatamente después de un informe de 200 guerreros comanches que desfilaban por el centro de Durango a caballo sin oposición. En 1848, los comanches habían llevado a cabo un total de 44 redadas con más de 100 hombres cada una. Hubo 2.649 víctimas muertas de estas redadas y 852 cautivos, de los cuales 580 fueron repatriados de regreso a México. Los restantes cautivos sirvieron como esclavos de los comanches y nunca abandonaron la Comanchería. La cantidad de ganado robado y traído a través del Río Grande ascendió a más de 100.000. El ganado que los comanches no pudieron llevarse, lo mataron. Los comanches sufrieron más de 700 muertos y más de 30 fueron hechos prisioneros en México. Los comanches también sucumbieron a varias enfermedades traídas a su tierra por cautivos mexicanos. Según un historiador mexicano, durante la década de 1840 el peor año de incursiones fue de julio de 1845 a junio de 1846. Fueron asesinados 652 mexicanos y 48 comanches, y hasta 10,000 animales fueron robados o asesinados. Muchos mexicanos en el norte tuvieron que abandonar sus haciendas y 652 mexicanos y 48 comanches fueron asesinados y hasta 10,000 animales fueron robados o asesinados. Muchos mexicanos en el norte tuvieron que abandonar sus haciendas y 652 mexicanos y 48 comanches fueron asesinados y hasta 10,000 animales fueron robados o asesinados. Muchos mexicanos en el norte tuvieron que abandonar sus haciendas yranchos o dejar atrás sus pequeños pueblos humeantes.

Viajando por el norte de México en 1846, el escritor de viajes británico George Ruxton diría esto sobre el área en su libro, Aventuras en México y las Montañas Rocosas :

“Ellos [los comanches] ahora están invadiendo todos los departamentos de Durango y Chihuahua, han cortado toda comunicación, y han derrotado… a las tropas regulares enviadas contra ellos. Ya se han llevado más de diez mil cabezas de caballos y mulas, y apenas se ha dejado de visitar una hacienda o un rancho en la frontera, y en todas partes se ha matado o capturado gente. Las carreteras son intransitables, todo el tráfico está detenido, los ranchos están atrincherados y los habitantes tienen miedo de salir por sus puertas ”.

Otro escritor de viajes, el estadounidense Josiah Gregg, tenía algo similar que decir cuando visitó el norte de México en 1847:

“Todo el país desde Nuevo México hasta las fronteras de Durango está casi completamente despoblado. Las haciendas y ranchos han sido en su mayoría abandonadas, y la gente se ha confinado principalmente a los pueblos y ciudades ”.

La situación con los comanches volvió a cambiar durante la Guerra de México de 1846-1848. Cuando las tropas estadounidenses invadieron el norte de México, encontraron una población abatida y desanimada que habitaba un paisaje devastado. Además de decirle al pueblo del norte de México que los estadounidenses “desean verlo liberado de los déspotas”, prometió el general estadounidense Zachary Taylor, “hacer retroceder a los salvajes comanches, evitar la reanudación de sus ataques y obligarlos a restaurar a ustedes desde el cautiverio, sus esposas e hijos perdidos hace mucho tiempo “.

Después de que se asentó el polvo de la Guerra Mexicana, el tratado que entregó la mitad del territorio de México a los Estados Unidos también tenía una sección para abordar la promesa del general Taylor. El artículo XI del Tratado de Guadalupe Hidalgo obliga a los Estados Unidos a poner fin a las incursiones comanches en territorio mexicano. ¿Los estadounidenses cumplieron con el tratado? Las redadas comanches se redujeron con la toma de posesión de lo que ahora es el suroeste de Estados Unidos, pero no se detuvieron por completo. La historia registra 366 reclamos hechos contra los Estados Unidos por mexicanos que buscan compensación bajo el Artículo XI del Tratado de Guadalupe Hidalgo. Cuando en las Grandes Llanuras comenzaron a brotar cercas y aparecieron granjas en las praderas, los días nómadas de los comanches llegaron lentamente a su fin. Inmediatamente después de la Guerra Civil Estadounidense, los comanches fueron reubicados en reservas permanentes en Oklahoma y Texas. La última incursión comanche en México ocurrió en 1870 cuando unas pocas docenas de asaltantes mataron a unos 30 mexicanos en una hacienda en las afueras de Lampazos de Naranjo, Nuevo León, a solo 70 millas al otro lado del Río Grande. Una guerra de 50 años terminó efectivamente cuando ya no hubo más comanches capaces de realizar redadas. A principios de la década de 1870, reducidos por las enfermedades y la desmoralización, los comanches solo contaban con unas 1.500 personas y ahora eran sedentarios, con su cultura aplastada.

REFERENCIAS

Adams, David B. “Embattled Borderland: Northern Nuevo León and the Indios Bárbaros, 1686–1870” The Southwestern Historical Quarterly, Vol 95, No. 2 (octubre de 1991), págs. 205–220

Espera, Brian. “El mundo más amplio del hombre guapo: los indios de las llanuras del sur invaden México, 1830-1848”. Journal of the Early Republic 27, no. 1 (2007): 83-113.

Smith, Ralph A. “El puente Comanche entre Oklahoma y México, 1843–1844”. Las Crónicas de Oklahoma , Vol 39, No. 1, 1961

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