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La Tlanchana y otras historias de sirenas mexicanas

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En agosto de 2014, los primeros visitantes de Pajapan Beach en el estado mexicano de Veracruz se toparon con una escena extraña. Enredado entre hebras de algas marinas estaba lo que parecía ser un humanoide muerto. La mitad superior parecía una mujer humana con cabello largo y piel translúcida. La mitad inferior estaba escamosa y terminaba en una gran aleta. Antes de que las autoridades llegaran para llevarse lo que la gente identificó de inmediato como los restos de una sirena real, las curiosas fotos de la criatura tomaron y al final del día estas imágenes habían sido me gusta, compartidas y comentadas por millones en todas partes de Internet. esfera de las redes sociales. Pasaron los días y la especulación se convirtió en certeza. Sí, esto era exactamente lo que parecía ser, una sirena. Sin embargo, no era una criatura de carne y hueso, estaba hecho de silicona.

Tlanchana1México tiene su historia de leyendas de sirenas, pero nunca viene de las costas marinas. El corazón del territorio mexicano de las sirenas son las regiones lacustres del altiplano , la región de las tierras altas del centro de México que se extiende desde Puebla hasta Guadalajara, con especial énfasis en los pequeños lagos y otras fuentes de agua que se encuentran en el estado de México, justo al oeste de Ciudad de México. Las historias sobre criaturas mitad mujer y mitad serpiente acuática se remontan a miles de años. La Tlanchana es la más famosa de estas criaturas sirena y proviene específicamente de los pequeños lagos y ríos que rodean las ciudades modernas de Metepec, Toluca y Lerma. Hay una escultura de la Tlanchana en la plaza central de Metepec y es el tema de una feria anual de arte y cultura en ese pueblo.

Se dice que las historias de sirenas de agua dulce se remontan a unos pocos miles de años y se notaron por primera vez entre el pueblo otomí, un grupo indígena anterior al Imperio Azteca en el centro de México. Alrededor del año 1000 d.C., los otomíes eran la principal fuerza cultural en la región de los lagos del centro de México y estaban compuestos por varios grupos con algo relacionadotlanchana8dialectos y un sistema de creencias similar. En el momento de la llegada de los aztecas, la principal ciudad otomí se llamaba Xaltocan, que lleva el nombre de la isla en la que se fundó y el nombre del lago en el que se encontraba la isla. El lago Xaltocán era en realidad el brazo norte del lago Texcoco, separado por el lago principal por un estrecho cuello y marismas. En el idioma azteca, náhuatl, Xaltocan significa “suelo arenoso de arañas”. La banda otomí que vivía en Xaltocan se llamaba Xaltocameca y los Xaltocameca creían en la supremacía de la diosa luna, a la que adoraban como su deidad principal. Uno de los aspectos o manifestaciones de la diosa luna se llamaba Acapaxapo. En el dialecto otomí de Xaltocan, la palabra Acapaxapo se traduce vagamente como “espejo de hierba de agua”. La Acapaxapo apareció fuera del lago y fue vista como la diosa de la intuición y del futuro. Los Xaltocamecas la llamarían para entregar mensajes y augurios e impartir predicciones. A menudo se la “sentía” y asumía una forma espiritual, pero a veces Acapaxapo adquiría un cuerpo físico. A menudo se la describía con la parte superior del cuerpo de una mujer con cabello largo y piel pálida. Tenía los ojos claros. Llevaba joyas que cubrían su cuello y senos que estaban iluminados por la luz de la luna. La parte inferior de su cuerpo era la de una serpiente de agua negra. La Acapaxapo se podía ver o convocar en el lago Xaltocan, pero podía aparecer en cualquier cuerpo de agua dulce, incluidos arroyos y ríos y lagos y estanques más pequeños en la tierra natal otomí. A menudo se la “sentía” y asumía una forma espiritual, pero a veces Acapaxapo adquiría un cuerpo físico. A menudo se la describía con la parte superior del cuerpo de una mujer con cabello largo y piel pálida. Tenía los ojos claros. Llevaba joyas que cubrían su cuello y senos que estaban iluminados por la luz de la luna. La parte inferior de su cuerpo era la de una serpiente de agua negra. La Acapaxapo se podía ver o convocar en el lago Xaltocan, pero podía aparecer en cualquier cuerpo de agua dulce, incluidos arroyos y ríos y lagos y estanques más pequeños en la tierra natal otomí. A menudo se la “sentía” y asumía una forma espiritual, pero a veces Acapaxapo adquiría un cuerpo físico. A menudo se la describía con la parte superior del cuerpo de una mujer con cabello largo y piel pálida. Tenía los ojos claros. Llevaba joyas que cubrían su cuello y senos que estaban iluminados por la luz de la luna. La parte inferior de su cuerpo era la de una serpiente de agua negra. La Acapaxapo se podía ver o convocar en el lago Xaltocan, pero podía aparecer en cualquier cuerpo de agua dulce, incluidos arroyos y ríos y lagos y estanques más pequeños en la tierra natal otomí.

001Cuando los aztecas atravesaron el altiplano desde el norte y decidieron asentar el área del lago Texcoco alrededor del 1300, su creciente imperio absorbió las culturas circundantes y, como la mayoría de los imperios, integró esas culturas en las suyas. Los aztecas respetaban a los dioses y los sistemas de creencias más antiguos que existían en la región antes de su llegada. Entonces, el aspecto otomí de la diosa de la luna llamada Acapaxapo se convirtió en ” Altonan Chane “, que es una combinación de las palabras atl , que significa “agua”; tonan , que significa “madre” y chane, que significa “ser o espíritu mágico”. En el momento de la conquista española, Altonan Chane se había convertido en la palabra “Tlanchana”.

El Tlanchana era algo sincrético en el sentido de que se basaba en el antiguo Otomi Acapaxapo, pero se combinaba con una visión espiritual ligeramente diferente del mundo de los aztecas. Por un lado, el Tlanchana ya no era un ser 100% benévolo. Si bien su versión anterior fue vista como un espíritu útil y asociada con la luna, que era la deidad femenina que creó toda la vida, la versión azteca podría ser buena o mala y en su mayoría maliciosa. En este aspecto se acercó más a la versión europea de una sirena, la de la tentadora que provoca la caída de los hombres y que actúa por celos o tiene intenciones egoístas. Mientras los otomíes construían altares para su espíritu de agua mitad mujer y mitad serpiente, los aztecas miraban a los tlanchana con cierto grado de respeto cauteloso. La Tlanchana era más una caprichosa hechicera oscura, una hechicera, a menudo solo y, a menudo, envidioso de los humanos. Solo aparecía de noche y su apariencia era casi siempre de mal augurio. Según las leyendas aztecas, también cantaba o lloraba pidiendo ayuda para atraer a los hombres a su destino, al igual que la sirena europea. Sitlanchana7deseaba que a la Tlanchana también le crecieran piernas, de modo que pudiera moverse más fácilmente entre la población humana, pero esto era raro. En el momento de la conquista española, los hombres que trabajaban en los lagos, ya sea pescando o cazando aves acuáticas, daban ofrendas a los Tlanchana por una navegación segura o por una buena recompensa. Un sacerdote español que, inmediatamente después de la Conquista, vivía en la pequeña comunidad indígena de Almoloya del Río a orillas del lago Chicnahuapan, al norte de Toluca, escribió que la Tlanchana era un demonio y que la práctica de su culto debería ser erradicada. Los españoles hicieron entonces lo que los aztecas habían hecho antes que ellos: tomaron el sistema de creencias anterior y lo modificaron. La idea de Tlanchana se transformó una vez más y el espíritu del agua femenino posterior a la conquista se convirtió en una sirena de aspecto muy europeo, con una aleta parecida a un delfín, a menudo rubia y con alegría tocando la guitarra. La sirena que toca la guitarra se puede ver hoy en todas las artesanías del centro y sur de México, especialmente en Metepec y sus alrededores. El Tlanchana a veces incluso se puede encontrar como un personaje en belenes hechos a mano, asistiendo al Niño Jesús junto con los Reyes Magos, los ángeles y los pastores.

tlanchana6Muchas leyendas y mitos a menudo se basan en la realidad. No es nuestro propósito en México Inexplicable llegar a conclusiones sobre tales cosas, pero algunas personas creen que la Tlanchana podría ser una criatura real o estar basada en algo real que se experimenta en los lagos y otros cuerpos de agua, especialmente de noche. Hay varias historias modernas de sirenas del lago mexicanas y muchas personas en el centro de México creen que las historias son reales. Aquí están tres de ellos.

A orillas del pequeño lago llamado Laguna de Huamuxtitlan en el estado mexicano de Guerrero hay una historia de un Tlanchana que emerge del agua y llama a un joven del lago. La lagunaha sido visto como un lugar sagrado y espiritual durante siglos. Era tan importante para los aztecas que construyeron 14 pequeñas pirámides en sus orillas. Hay un pequeño manantial intermitente que sale de una pared de roca en las orillas del lago y los aztecas una vez creyeron que el manantial era un portal a otro mundo. En este cuento mexicano moderno, el impulso del joven fue huir del ruido que se hacía cada vez más fuerte a medida que corría. Cuando regresó a su aldea les contó su experiencia a la gente del pueblo y decenas de hombres regresaron al lago con machetes y antorchas para llegar al fondo de las cosas, pero no encontraron nada.

tlanchana5Con vistas a la ciudad de Toluca, la capital del estado mexicano de México, se encuentra un enorme volcán inactivo llamado Nevado de Toluca. La montaña a menudo está cubierta de nieve y en las estaciones más templadas hay un pequeño lago que se forma en el centro de la caldera. Según la leyenda, una vez hubo un hombre que fue a la montaña con su hija a recoger nieve. La niña se sintió atraída por el lago y fue a la orilla del agua para lavarse la cara. Mientras se lavaba, cayó al lago y fue arrastrada por una fuerza invisible a las profundidades de las aguas heladas. Cuando el hombre se dio cuenta de que su pequeña había desaparecido, se puso frenético y la llamó. La voz de la niña respondió y le dijo al hombre que se había caído al lago y que estaba a salvo pero bajo un hechizo del espíritu del lago y no podía irse. También le dijo a su padre que se había transformado en algo medio pez. Angustiado y sin poder hacer nada, el padre dejó a su hija en la cima de la montaña. Por lo tanto, la niña se convirtió probablemente en la única sirena en el mundo que vive a 15,300 pies.

Tlanchana2La última leyenda que examinaremos brevemente aquí proviene de un pequeño lago cerca de Puebla llamado Laguna de Aljojuca. Allí, el Tlanchana es un espíritu maligno y celoso que guarda el lago. Se dice que las mujeres que entran al lago o caen accidentalmente al lago sobreviven, pero los hombres nunca lo hacen. Si eres hombre y deseas cruzar el lago en bote, el Tlanchana volcará tu bote y te ahogará. Lo mismo ocurre si intentas nadar o sumergirte hasta las rodillas alrededor de los bordes. Según los lugareños, si un hombre se aventura en la lagunaAparecerá una mujer con cola de serpiente y rostro de ángel de ojos azules, y ese es el último rostro que verás. Este cuento más severo de la Tlanchana podría haber sido inventado para asegurarse de que los niños se mantengan alejados del agua o para castigar a los niños rebeldes, al igual que la historia de La Llorona. Por favor vea el episodio # 2 de México inexplicable para la leyenda de la Llorona. Pero, volviendo a las historias que rodean el lago de Aljojuca … mientras hacía003investigación para este podcast encontré una sección de comentarios en un artículo en línea sobre las leyendas de este lago con muchos comentarios de los residentes locales. Aquellos que intervinieron y escribieron afirmaron que el Tlanchana que vive en ese lago es 100% real y es un críptido o criatura desconocida como Bigfoot o el Monstruo del Lago Ness. Un joven en la misma sección de comentarios señaló que participó en un triatlón que tuvo su porción de nado en ese lago y todos los triatletas masculinos sobrevivieron milagrosamente. Como los comentarios en Internet son propensos a suceder, el triatleta fue ridiculizado y llamado mentiroso o troll por aquellos que afirmaron haber visto u oído a la malvada sirena en el lago Aljojuca. Toda la historia y las reacciones a ella nos muestran el poder de creer en mitos y leyendas, incluso en la era de Internet.

REFERENCIAS (Esta no es una bibliografía formal)

Los Otomis: Su lengua y su historia de Yolanda Lastra de Suarez (en español)

La guía de la diosa: explicando los atributos y correspondencias de lo divino femenino por Brandi Auset

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