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Kingo Nonaka, “El samurái mexicano”

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En las primeras horas de la mañana del 6 de marzo de 1911, apenas unos meses después del inicio oficial de la Revolución Mexicana, las fuerzas rebeldes bajo el mando de Francisco Madero atacaron una guarnición del gobierno en la ciudad de Casas Grandes, Chihuahua, a unas 100 millas al sur de la ciudad. Frontera México-Estados Unidos. La batalla inicial duró sólo dos horas enfrentando a un grupo de gentuza de insurgentes contra México de más controlado 18 º Batallón bajo el mando del Coronel Agustín Valdez. A ese batallón, compuesto por 500 hombres, se le unió una columna de otros 562 federales.para combatir a los revolucionarios liderados por Madero. Los ataques y contraataques continuaron durante todo el día. Al final de la tarde, los rebeldes, abrumados por la pura potencia de fuego de la fuerza mexicana progubernamental, decidieron retirarse al campo. Cuando se asentó el polvo, las fuerzas del gobierno mexicano habían perdido 37 hombres y tenían 50 heridos. El lado rebelde tuvo 58 bajas, incluidos 15 estadounidenses que se unieron a la Revolución Mexicana en el lado opuesto. También tenían decenas de heridos, y entre ellos no se encontraba el propio Francisco Madero que había resultado herido durante un ataque con morteros. En su retirada por las afueras de la localidad de Casas Grandes, un miembro de la fuerza rebelde llamó a la puerta de una modesta casa pidiendo gasolina y alcohol. Uno de los hombres que abrió la puerta fue Kingo Nonaka, que había estado en la ciudad solo un día para visitar a su amigo en cuya casa se estaba quedando. Nonaka le preguntó al hombre que estaba en la puerta si podía ayudar a atender a los heridos del ejército rebelde, ya que tenía entrenamiento formal en un hospital en Ciudad Juárez. Al recibir la ayuda, los revolucionarios permitieron que Nonaka tratara a sus heridos, incluido su comandante, Francisco Madero. Madero estaba tan impresionado con Nonaka que le preguntó si se uniría a su ejército como médico. Nonaka estuvo de acuerdo y marchó con el grupo a Ciudad Juárez, donde había vivido durante los últimos 4 años. En mayo de 1911 los rebeldes al mando de Pascual Orozco y Pancho Villa tomaron Ciudad Juárez y el tratado de paz resultante instaló a Francisco Madero como presidente de México. Sin embargo, la revolución no había terminado, ni tampoco el papel que debía desempeñar este médico modesto, Kingo Nonaka.

Además de las grandes afluencias de personas de los países de España y Portugal durante el período colonial, al pensar en la inmigración a América Latina mucha gente cree que se trata de un fenómeno estrictamente europeo. Los italianos fueron a Argentina, los alemanes a Paraguay, etc. Muchos desconocen la gran cantidad de migrantes que vienen de Asia, específicamente de Japón, a países de América Latina. La inmigración asiática comenzó a mediados del siglo XIX con la llegada de inmigrantes de China. Esta es la razón por la que en algunos países de habla hispana hasta el día de hoy se hace referencia a los asiáticos de todas las nacionalidades como “ chino ”., ”O“ chino ”. Los inmigrantes japoneses comenzaron a llegar unas décadas después de que los primeros inmigrantes chinos abrieran el camino a los asiáticos. La nación sudamericana de Perú tuvo un presidente de ascendencia japonesa, Alberto Fujimori, quien fue conocido por sus duras represiones contra los rebeldes comunistas y su estímulo a la inversión extranjera masiva en su país. Su hija Keiko se desempeñó como congresista peruana. Pocas personas saben que São Paulo, Brasil, es considerada la ciudad japonesa más grande fuera de Japón, con alrededor de un millón de personas de ascendencia japonesa, históricamente concentradas principalmente en Bairro da Liberdade, o el “Barrio de la Libertad” de la ciudad. México también recibió oleadas de inmigrantes japoneses a partir de finales de la década de 1890 durante el Porfiriato, o el gobierno de 30 años del dictador mexicano Porfirio Díaz.

En 1897, un miembro menor de la nobleza japonesa, el Conde Enemoto Takeaki, fundó la primera colonia japonesa en México con 35 trabajadores agrícolas. El recuento planeaba crear un sistema de plantaciones de café de propiedad japonesa en México. El esquema finalmente fracasó, pero la importación de mano de obra japonesa continuó en la primera década del siglo XX.Siglo con inmigrantes desviados a las minas, los ferrocarriles o las plantaciones. Los trabajadores invitados tenían contratos con propietarios de plantaciones y minas que rara vez se cumplían. La mayoría de los trabajadores japoneses sufrieron en condiciones horribles y muchos murieron de enfermedades tropicales o de accidentes, como derrumbes o explosiones, en las minas. Muchos trabajadores abandonaron sus contratos y se fueron de México a Estados Unidos o incluso a Cuba. En 1908, el gobierno mexicano puso fin al sistema de semiesclavitud de la inmigración por contrato y permitió la inmigración libre de Japón a México. Antes de la Primera Guerra Mundial, solo unos pocos cientos de inmigrantes japoneses se habían establecido en México bajo las nuevas condiciones de libre inmigración.

El médico del futuro presidente de México, Kingo Nonaka, llegó a su nuevo país con un tío y un hermano mayor en 1906 bajo contrato para trabajar en una plantación de café de propiedad estadounidense llamada La Oaxaqueña en el estado mexicano de Oaxaca. Nonaka tenía 16 años en ese momento. A los pocos meses de sus contratos, el tío de Kingo Nonaka murió de malaria. Después de la muerte de su tío y harto de las miserables condiciones en la plantación de café, el adolescente decidió romper su contrato y dirigirse al norte a Estados Unidos con un pequeño grupo de compañeros de trabajo. Les tomó tres meses viajar a la frontera entre Estados Unidos y México en El Paso, Texas, y algunos murieron de hambre o de frío en el camino. A las puertas de lo que parecía ser “la tierra prometida”, Nonaka se encontró clasificado como chino.una vez más, pero esta vez por Estados Unidos. Se le negó la entrada a los Estados Unidos bajo los términos de la Ley de Exclusión China de 1882 que agrupó a todos los asiáticos y les prohibió venir a los Estados Unidos como residentes permanentes. Nonaka se encontró atrapado en el lado mexicano, en Ciudad Juárez, sin saber qué hacer. Durante meses cargó una escoba vieja y preguntó a la gente si le daban comida a cambio de que limpiara sus casas o negocios. Durante este tiempo, el joven Nonaka durmió en un banco del parque al otro lado de la calle de una iglesia. La gente lo vio camino a misa y un día intervino una mujer de mediana edad. Finalmente, una familia mexicana local de nombre Cardón tomó a Nonaka bajo su protección y lo adoptó, bautizándolo José Genaro. En un año, estaba operando su propia pequeña tienda de alimentos en Juárez, pero el negocio iba mal y sufría robos y robos constantes, por lo que su familia adoptiva le consiguió un trabajo en el hospital civil local barriendo y realizando otras tareas de limpieza ligeras. Pronto, la necesidad impulsó a Nonaka a asumir el papel de asistente de enfermería. Con la violencia a lo largo de la frontera aumentando y con la Revolución Mexicana recién comenzando, Nonaka desempeñó muchas funciones más allá de asistente de enfermería y esencialmente actuaba como médico o cirujano de facto en ese hospital. Tenía un año sólido de formación médica práctica cuando visitaba a un amigo en Casas Grandes y se cruzaba con el grupo rebelde Francisco Madero. Esa visita casual a un amigo cambió la vida de Nonaka y quizás influyó en el curso de la Revolución Mexicana en el Norte.

Cuando los rebeldes capturaron Ciudad Juárez y Madero se convirtió en presidente de México, Nonaka fue nombrado jefe de enfermeras del hospital municipal. Con Pancho Villa a la cabeza de la Revolución Mexicana en el Norte y con el malestar posterior al asesinato de Madero, Nonaka se encontró nuevamente en medio de la historia. Villa le pidió que armara lo que llamaron un “tren de enfermería” para ir con el ejército de Villa a la ciudad de Chihuahua para atender a los soldados heridos y enfermos. Nonaka reunió al mejor personal médico y formó un sólido equipo médico. En una fotografía icónica de Pancho Villa a caballo, que se ha convertido en un emblema de la Revolución Mexicana, se puede ver a un joven Kingo Nonaka en el lado derecho de la foto conduciendo un vagón de hospital. Como parte del ejército de Villa sirviendo en el rango de capitán, Nonaka viajó por todo el norte de México ayudando a la División del Norte a combatir a las fuerzas leales a Victoriano Huerta, el hombre que asesinó a Madero y había tomado el control del gobierno central en la Ciudad de México. En total, Nonaka participó en 14 operaciones de combate; 2 al mando de Madero y 12 al mando de Pancho Villa. Villa elogió públicamente a Kingo Nonaka por su lealtad, eficiencia y éxito en el tratamiento de los muchos heridos durante la guerra.

Después de la guerra, Nonaka volvió a sus funciones en el hospital de Ciudad Juárez. Su vida volvió a la normalidad, se enamoró de una enfermera llamada Petra García Ortega y se casó con ella. La economía en el estado mexicano de Chihuahua quedó devastada después de la Revolución, y los Nonaka decidieron mejorar su fortuna saliendo de Juárez y dirigiéndose al oeste hacia Baja California, que todavía era un territorio de México en ese momento. Después de pasar algún tiempo en Mexicali y Ensenada, para 1921 los Nonaka se habían establecido en Tijuana. Kingo abrió dos estudios de fotografía y durante muchos años tomó fotos de todo, desde las élites sociales de Tijuana hasta varias escenas callejeras. Había trabajado por contrato para el departamento de policía de Tijuana y finalmente fue contratado como investigador criminal a tiempo completo. Kingo y Petra tuvieron 5 hijos: María, Uriel, Virginia, José y Genero. Los Nonaka tenían una sólida vida de clase media en Tijuana hasta que la historia volvió a intervenir. En 1942, bajo presiones de la Administración Roosevelt en los Estados Unidos, el presidente mexicano Lázaro Cárdenas ordenó a todas las personas de ascendencia japonesa que salieran de los estados y territorios del Pacífico mexicano y las reubicó en la Ciudad de México. Kingo Nonaka aprovechó al máximo su tiempo en la Ciudad de México, siguiendo diversas carreras e intereses. Sin renunciar a su interés por la medicina, fue incluso uno de los miembros fundadores del Instituto Nacional de Cardiología de México. En 1977 Kingo Nonaka falleció y el país de México lo honró como héroe de guerra y patriota. Entre algunos historiadores militares y aficionados a la Revolución Mexicana, debido a su lealtad a la familia, la comunidad y la nación, y su valor demostrado en la guerra, Kingo Nonaka se ha ganado el apodo de “El Samurái mexicano”.

REFERENCIAS

De Ávila, José Juan. Un samurái en la Revolución Mexicana . En El Universal, 16 de mayo de 2015

Hernández Galindo, Sergio. “Inmigrantes japoneses que se unieron a la Revolución Mexicana”. En Descubrir Nikkei: inmigrantes japoneses y sus descendientes , 7 de noviembre de 2016.

Entrevistas en YouTube con el hijo de Kingo, Genaro Nonaka García. https://www.youtube.com/watch?v=GrPJluETTbo https://www.youtube.com/watch?v=Mr1Jyt2KI1g

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