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Juan Quezada y la historia de Mata Ortiz

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Mientras recolectaba leña para complementar los ingresos de su familia, el adolescente Juan Quezada Celado se detuvo en una pequeña cueva para tomar un descanso. Era el año 1954. Había estado en esta parte de las Sierras en el norte de Chihuahua muchas veces para recolectar madera para el uso de su familia y venderla a otros. El joven Juan había dejado la escuela para ayudar a su familia, luchando como tantos otros en el pequeño pueblo de Mata Ortiz. Mientras se tomaba un descanso en la cueva, el adolescente descubrió una olla perfectamente intacta con diseños intrincados pintados, junto con piezas de cerámica esparcidas por el suelo de la cueva. Más tarde, Quezada descubriría que la cerámica pertenecía a una cultura largamente olvidada llamada Mogollon, también conocida como Casas Grandes o Paquimé, nombrada así por un importante sitio arqueológico cercano. Para una breve descripción de esta antigua civilización,https://mexicounexplained.com//lost-city-paquime-casas-grandes-culture/ Fue difícil para Quezada llevar la olla de regreso a casa al polvoriento pueblo de Mata Ortiz junto con su leña, pero la olla la dejó intacta. y el adolescente lo agregó a su creciente colección de vasijas antiguas y fragmentos de cerámica. El joven Quezada supo un día que haría algo con esta colección en expansión, simplemente no sabía qué.

Aunque los fragmentos de cerámica que el joven Juan Quezada había estado encontrando en las cercanías de su pueblo tenían entre 700 y posiblemente más de mil años de antigüedad, el pueblo de Mata Ortiz es relativamente nuevo. La ciudad se estableció en 1909 y primero se llamó Pearson, en honor al empresario estadounidense Frederick Stark Pearson. El enorme imperio comercial internacional de Pearson incluía el Ferrocarril del Noroeste de México y la Compañía Mexicana de Tranvías. La compañía ferroviaria no solo conectó muchos puntos en los estados mexicanos de Chihuahua y Sonora, sino que también adquirió los derechos de tala de tres millones de acres de madera en la Sierra Madre Occidental, la larga cadena montañosa que corre a lo largo del lado occidental de México. La futura ciudad de Mata Ortiz se convirtió en el sitio de la fábrica de madera más grande del mundo, donde se procesaban los árboles recién talados antes de cargarlos en los vagones y enviarlos a los Estados Unidos. Más tarde, Pearson estableció una reparación de rielespatio a las afueras de la ciudad. El emprendedor estadounidense estableció su ciudad homónima con una pequeña colonia de canadienses, pero debido al amplio trabajo disponible, muchos mexicanos de los pequeños pueblos y ranchos circundantesse establecieron en el incipiente asentamiento de Pearson y en pocos años se convirtió en una ciudad bulliciosa. Sin embargo, los días de Pearson estaban contados, ya que la Revolución Mexicana afectó severamente el modelo de negocios de Frederick Pearson. Para 1915, lo había perdido todo cuando el futuro presidente mexicano Venustiano Carranza nacionalizó muchas empresas de propiedad extranjera mientras era Jefe del Gobierno Preconstitucional. La fábrica de madera administrada por el gobierno que Pearson había establecido cerró en 1921. El cierre de la fábrica fue un gran golpe para la economía local. En 1924, el gobierno mexicano cambió el nombre de la ciudad a Mata Ortiz en honor a Juan Mata Ortiz, un hombre local que se hizo un nombre en las Guerras Apache del siglo anterior. Juan Quezada, nacido en 1940, se trasladó a la localidad de Mata Ortiz cuando era un bebé. Para cuando se convirtió en un adulto joven, la economía local había sufrido lo que parecía ser su golpe final cuando el patio de reparación de ferrocarriles que Frederick Pearson construyó décadas antes fue cerrado y trasladado al norte, al pueblo más poblado de Nuevo Casas Grandes. Los pocos cientos de personas que quedaron en Mata Ortiz apenas sobrevivieron gracias a la agricultura de temporada, la recolección de leña en las montañas y la recolección de plantas silvestres de maguey.

La situación económica de la región cambió inesperadamente en la década de 1960. Utilizando su colección de vasijas antiguas y fragmentos de cerámica como inspiración, Juan Quezada se esforzó por revivir las tradiciones cerámicas locales que se remontan a miles de años. Quezada no era alfarero, pero pensó que, dado que encontró una sobreabundancia de artefactos, debe haber un suministro ilimitado de los materiales que se utilizaron para hacer la cerámica que se pueden encontrar localmente. Estudió las piezas de su colección y fue a buscar la arcilla primero, que fue fácil de encontrar ya que el pueblo de Mata Ortiz se encuentra en el fértil valle del río Palanganas. A partir del estudio de las piezas rotas, Quezada descubrió que los antiguos usaban arena y otros materiales toscos para cumplir la función de lo que los ceramistas llaman un“templar.” Los alfareros añaden un temple a la arcilla para evitar que se agriete y encoja durante los procesos de secado y cocción. Quezada no usó un torno de alfarero, sino que empleó el método de una sola bobina para construir las ollas a partir de una pieza plana de arcilla en forma de tortilla que servía como base de la pieza. Una vez que la olla estuvo completamente formada, las bobinas se alisaron con una hoja de sierra para metales antes de que Quezada dejara secar la pieza. Terminado el proceso de secado, Quezada alisaba el exterior de las ollas con huesos de ciervo o piedras. Antes de la cocción, Quezada pintó los intrincados diseños en las superficies de las vasijas, con las ollas antiguas y los fragmentos de cerámica de su colección que sirven como modelos e inspiraciones para dibujos y patrones geométricos. Hizo pinceles con palos y cabello de niños. Las pinturas estaban hechas de minerales locales, como lo habían hecho los antiguos muchos siglos antes. Al igual que con la arcilla, Quezada sabía que los minerales debían haberse obtenido cerca, por lo que encontró sus diversas fuentes. Después de que se secaran los diseños de la superficie, era necesario hornear las ollas. Quezada había escuchado que los alfareros del pueblo de Nuevo México estaban usando estiércol de vaca para encender sus vasijas de arcilla, así que lo intentó. A principios de la década de 1970, Juan Quezada había perfeccionado su técnica sin ninguna instrucción formal y había resucitado con éxito la artesanía de los antiguos pueblos Mimbres y Mogollon. Al principio, Quezada regaló la mayoría de sus macetas a familiares y amigos. A mediados de la década de 1970, comenzó a vender sus productos a la gente que pasaba por la ciudad por el equivalente a varios dólares cada uno, que era más de lo que podía conseguir por una semana de recolección de leña.

Los pocos comerciantes externos que primero pusieron sus manos en estas vasijas hicieron pasar las obras de Quezada como antiguas, hasta que Juan Quezada comenzó a firmar sus piezas. Quezada recibió un gran impulso de una manera desprevenida cuando un antropólogo estadounidense llamado Spencer MacCallum tropezó con algunas de las ollas de Quezada en una tienda llamada Bob’s Swap Shop ubicada en Deming en el sur de Nuevo México. Las ollas deslumbraron al antropólogo estadounidense y MacCallum comenzó a hacer preguntas. El dueño de la tienda le dijo que las ollas las trajo una familia mexicana que las había cambiado por ropa usada. Las macetas tenían un precio de $ 18.00 cada una, lo que se consideraba caro en la década de 1970, pero MacCallum las compró todas. Armado solo con el conocimiento de que estas maravillosas creaciones provenían de algún lugar inmediatamente al sur de la frontera, decidió tratar de encontrar la fuente de las ollas y cruzó la frontera hacia México con fotografías. A las dos horas de México, llegó a Nuevo Casas Grandes y mostró las fotos e hizo preguntas. La gente dirigió a MacCullum al pueblo de Mata Ortiz, inmediatamente al sur de Nuevo Casas Grandes. Cuando llegó al pueblo, un joven que montaba un burro lo llevó a los talleres de Quezada. MacCallum vio un gran potencial en este estilo de alfarería que parecía complementar tipos similares provenientes de los pueblos del suroeste. Con el “estilo de Santa Fe” que salió de Nuevo México y se extendió por los EE. UU. A fines de la década de 1970, MacCallum vio un mayor potencial de marketing. Los propietarios de galerías, los vendedores de curiosidades y los museos estuvieron de acuerdo: los deslumbrantes patrones geométricos y estilizados de animales en las piezas de Quezada recordaban el arte de los pueblos. Las galerías y otros lugares en todo el suroeste de Estados Unidos y California comenzaron a llevar la cerámica de Quezada. Durante ocho años, Spencer MacCallum se desempeñó como agente de Juan Quezada y lo ayudó a promover el estilo de cerámica de Mata Ortiz a lo largo y ancho.

A medida que la demanda creció a fines de la década de 1970, Quezada reconoció la necesidad de enseñar a los miembros de la familia su estilo de alfarería para que pudieran satisfacer esta demanda de frente. La hermana de Juan, Lydia, se dedicó al oficio rápidamente y se convirtió en una alfarera experta que más tarde ganaría elogios en todo el mundo. Los miembros de la familia enseñaron a otros miembros de la familia y amigos, y en poco tiempo un buen porcentaje de la ciudad se dedicó a hacer artesanías de arcilla. Los dos “ejes” principales de alfarería en Mata Ortiz a lo largo de la década de 1980 se concentraron alrededor de la propiedad Quezada, con talleres en casas adyacentes de familiares directos y en el barrio El Porvenir con talleres bajo la supervisión de Félix Ortiz. Los puristas de la época veían que las macetas de los talleres de Félix Ortiz eran de menor calidad, pero aun así se vendieron, ya que la demanda de este estilo aumentó casi exponencialmente. A fines de la década, muchas otras personas en el pueblo de Mata Ortiz comenzaron a hacer vasijas por su cuenta sin la ayuda o guía de Juan Quezada o Félix Ortiz utilizando fragmentos de cerámica prehistórica encontrados localmente como inspiración. Sin embargo, la estrella del pueblo y la cara exterior de la alfarería de Mata Ortiz fue siempre Juan Quezada. Recorrió partes de los Estados Unidos con una exhibición llamada “Juan Quezada y la nueva tradición” que generó un mayor interés en la artesanía de Mata Ortiz entre los coleccionistas estadounidenses y Quezada hizo varias apariciones en museos y galerías durante los años 80 y 90. La exhibición de “Nuevas Tradiciones” finalmente terminó como parte de la colección permanente del Museum of Us, anteriormente conocido como el Museo del Hombre de San Diego, ubicado en el paseo del museo en Balboa Park, en el corazón de San Diego, California. Posiblemente, La cerámica de Mata Ortiz alcanzó su máxima popularidad en los Estados Unidos en la década de 1990, ya que el interés por las artesanías con temática del suroeste y el “estilo de Santa Fe” había disminuido a fines de la década. Con toda esta atención durante muchos años al norte de la frontera y en otros mercados extranjeros como Alemania, hubo muy poco interés por salir del propio México hasta finales de la década de los noventa.

En 1999, Quezada tuvo su primera exhibición mexicana importante en el Museo Franz Mayer en la Ciudad de México, el hogar de la colección de artes decorativas más grande de América Latina. Ese mismo año, el presidente mexicano Ernesto Zedillo entregó a Juan Quezada el Premio Nacional de Artes y Ciencias. Quezada ganó el premio en la categoría de artesanías y arte popular y regresó a la localidad de Mata Ortiz con medalla de oro y 520 mil pesos. Quezada luego compró un rancho pequeñoen una orilla rocosa del río Palanganas con vistas a la ciudad. Bautizó su rancho Rancho Barro Blanco, o “The White Clay Ranch”, en inglés. Actualmente mantiene su casa original en la propia localidad donde todavía tiene su taller. Sus ocho hijos y muchos nietos aún mantienen la tradición que él ayudó a restablecer hace muchas décadas. Con cientos de personas ahora involucradas en la creación de estas maravillosas piezas de arte popular, la cerámica de Mata Ortiz ciertamente continuará por muchos años más.

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REFERENCIAS

Banamex. Grandes Maestros del Arte Popular Mexicano . Ciudad de México: Colección Fomento Cultural Banamex. 2001. págs. 57–58 Somos afiliados de Amazon. Para obtener el libro en Amazon, haga clic aquí: https://amzn.to/3jXXpUR

PBS. Mundo de primera línea . “México – La balada de Juan Quezada”. Mayo de 2005.

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