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Huamalgüeños, Pueblo de la Niebla de Isla Cedros

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El padre Juan Bautista de Luyando estaba orgulloso de su logro. Con sus propios fondos privados, el sacerdote jesuita había construido un refugio religioso cerca de un oasis en el centro de la península de Baja California. En el sitio del asentamiento Cochimí de Kadakaamán, que significa “arroyo de juncos”, Luyando construyó la Misión de San Ignacio en medio de altas palmeras. El año de su finalización fue 1728, y mientras se construía el hermoso edificio, los jesuitas comenzaron a convertir al cristianismo a la población local de Cochimí. Durante ese mismo año, la misión recibió la visita de 3 adolescentes. Habían viajado un total de 8 días para llegar a San Ignacio, uno por mar y siete por tierra a través del caluroso e inhóspito desierto de Baja. Los muchachos hablaban un dialecto extraño, pero los Cochimí de la misión podían entenderlos. Los indios recién cristianizados tradujeron la historia del viaje de los niños, pero lo que más interesó a los padres fue de dónde procedían exactamente los niños. Describieron una gran isla de un día de viaje en barco frente a la costa oeste de la península. La isla alguna vez tuvo mucha gente, pero recientemente fue diezmada por una serie de plagas. La isla tenía muchos árboles, muchos tipos de plantas y animales y una sobreabundancia de agua. Era un lugar de abundancia, un paraíso en la tierra, envuelto en brumas frescas durante la mayor parte del día. Los habitantes de la isla no estaban completamente aislados, ya que realizaban viajes ocasionales al continente para comerciar con la costa de Cochimí, en su mayoría pieles de animales por obsidiana, para usarlas como puntas de flecha. La gente de la isla había oído hablar de los extraños recién llegados al continente y los chicos fueron a investigar. Cuando los padres jesuitas preguntaron el nombre del lugar resplandeciente de donde venían los niños, uno de ellos dijo: “Huamalgua”. Esto se tradujo como “El lugar de la niebla” o “El lugar de la niebla”. A partir de entonces, los españoles llamaron a estas personas “Huamalgüeños”.

Esta isla llamada Huamalgua por sus habitantes se llama hoy Isla Cedros y es parte del estado mexicano de Baja California. Fue visitado por primera vez en 1539 por el explorador español Francisco de Ulloa, quien aterrizó en la isla y la encontró densamente poblada. Como estaba en un estudio general de la costa oeste de México, Ulloa tuvo poca interacción con los nativos y no se quedó mucho tiempo. Llamó a la isla “Cedros”, que significa “cedros”, en inglés, debido a la madera de cedro que encontró en las playas de la isla. Creyó erróneamente que los bosques de pinos que vio en las montañas de las islas estaban compuestos de cedros, por lo que el nombre se quedó, al menos por un tiempo. Entre la visita inicial de la expedición de Ulloa en 1539 y la llegada de los muchachos Huamalgüeño a la misión San Ignacio en 1728, la isla vio pocos visitantes externos. Algunos piratas ingleses y holandeses conocían la isla. Sirvió como un breve escondite y un punto de parada de agua dulce para ellos mientras se alimentaban de galeones desprevenidos cargados de artículos de lujo asiáticos que realizaban la travesía transpacífica a México desde las Filipinas españolas. Además de una visita pirata ocasional, durante casi dos siglos la gente de la isla Cedros se quedó sola.

Los estudiosos creen que esta abundante isla ha sido el hogar de los seres humanos durante más de 11.000 años. En una excavación de 2017, los arqueólogos descubrieron lo que luego se determinaría como los anzuelos más antiguos jamás encontrados en las Américas. Estos anzuelos fueron desenterrados junto con huesos de peces de aguas profundas, lo que indicó que los primeros habitantes de la isla Cedros tenían la capacidad de construir grandes botes que los llevarían millas de la costa. Nadie conoce los orígenes de estos marineros, pero quizás algunas pistas se encuentren en las leyendas de los propios Huamalgüeños. Cuando los españoles establecieron contacto formal con los isleños, los Huamalgüeños les dijeron que muchos años antes dos grupos de personas llegaron a la isla desde el norte y habían encontrado a Cedros ya habitada. Los recién llegados lucharon con los habitantes originales, según la leyenda, y los borró por completo. Nadie sabe cuánto tiempo pasó esto y cualquier otra cosa sobre la gente original en la isla Cedros fuera de los artefactos descubiertos por primera vez en el 21.siglo st .

Lo que sabemos sobre los Huamalgüeños del período colonial español proviene de un manuscrito increíblemente detallado llamado Obras Californianas., u “Californian Works”, compilado por el padre Miguel Venegas. El padre Venegas dejó a la posteridad un tesoro de historia, antropología, biología y geografía en este libro masivo, que tardó años en compilar. Escrita en 1739, es la obra más detallada de la historia de la Península de Baja California para este período. La mayor parte de lo que sabemos sobre el pueblo Huamalgüeño proviene de este documento. Es importante señalar que cuando Venegas menciona el término “California” en su libro, se está refiriendo a lo que ahora conocemos como Baja California, la península compuesta por dos estados mexicanos. El territorio del estado estadounidense de California, aunque conocido por los españoles, no tenía asentamientos europeos en el momento de la publicación de este libro en 1739.

Luego de la visita de los muchachos Huamalgüeño a la misión San Ignacio en 1728, los jesuitas organizaron una expedición para encontrar la isla con la intención de traer a todos los isleños al continente para integrarlos al sistema misionero español. El padre Sebastián de Sistiaga, quien supervisó las misiones en Baja, asignó al padre Sigismundo Taraval para equipar la expedición, y un grupo de unas pocas docenas de hombres partieron hacia la costa del Pacífico. En 1732, con la ayuda de los muchachos Huamalgüeño como guías, el grupo español llegó a la Isla de las Nieblas y la bautizó como “Isla de la Trinidad” o “La Isla de la Trinidad”. Los exploradores quedaron cautivados por la belleza natural y los abundantes recursos que allí se encuentran. Del libro del padre Venegas dice:

“Incluso se descubrió mucho más que eso, un ejemplo es cuán diferente es esa tierra de California en su abundancia de aguas. En ese pequeño espacio de la isla hay hasta cuatro o cinco de arroyos además de otros manantiales y fuentes de agua. Además, para encontrar las muchas fuentes de agua en California, uno debe caminar muchas leguas. Las aguas de estos arroyos y las de los manantiales son todas de excelente calidad. Aparte de estos, hay varios pozos que están tan bien distribuidos que hubo 3 desembarques para las embarcaciones, cada uno con su propio pozo de agua dulce ”.

El cronista español dijo esto sobre la vida animal que encontraron en su Isla de la Trinidad:

“Los exploradores reconocieron una mayor diferencia en los animales de la isla revelando cuán diferente es de California. En este último, los machos son tan grandes que los más grandes no se ven por ningún lado, mientras que en la isla son tan pequeños que apenas alcanzan el tamaño de una oveja. También se distinguían por el pelo espeso y largo y del color de la oveja montesa. Estos ciervos serían tomados por tales si no fuera por el hecho de que sus astas no dejan ninguna duda de que son ciervos. De estos hay muchos en toda la isla que compensan su pequeño tamaño con su multitud. Si los ciervos son pequeños, los conejos son grandes. También hay una especie de conejo muy pequeña, toda negra, cuyas pieles fueron traídas como ejemplar a la misión, y tienen una gran cantidad de pelaje muy suave y delicado que supera al de los castores ”.

Los exploradores pronto se encontraron con los Huamalgüeños. Esto es lo que Venegas tiene que decir sobre el primer contacto:

“Al ver repentinamente gente nueva, los isleños se llenaron de miedo al ver sus vestimentas, ya que nunca habían visto hombres vestidos. Algunos, como dijeron más tarde, juzgaron que los exploradores eran demonios, mientras que otros pensaron que eran monstruos marinos y finalmente otros los tomaron por demonios “.

El padre Venegas relata más tarde:

“Los isleños se diferencian de los californianos del continente en que tienen incluso menos prendas de vestir, lo cual es tanto como se puede decir de su rareza. La verdad es que carecen de esta necesidad más por su propia culpa que por la falta de materiales para proporcionarlos, ya que tienen, entre otras cosas, tantas y tal variedad de pieles de animales que podrían en gran medida, si no completamente, remediar su desnudez. Las posesiones personales de los hombres se reducen a su arco y flecha, una red y una concha que sirve de copa para beber. Sin embargo, no notan su falta. Las posesiones personales de la mujer incluyen una gran red y una manta o bandeja que pueden formar, no de los palos de madera como en California, sino de las raíces de la planta de agave que por sus cualidades materiales son más flexibles y duraderas. Entre sus prendas se encuentra una falda que es el único vestido de las mujeres. En tamaño, es como el que se usa en California, pero no está hecho decarrizo pero de tendones de ballena. También hay que mencionar aquí que en la isla los hombres andan totalmente desnudos como los californianos pero las mujeres allá tienen menos con qué cubrirse porque aparte de la falda que tienen delante no visten la piel de ciervo que las californianas. usar.”

Otro dato de interés que se describe más adelante fue que los huamalgüeños tenían tablas de madera con pequeños cuadros pintados y agujeros perforados que pueden haber servido como libros de cuentos rudimentarios u otras formas de comunicación escrita olvidada. Los santos hombres de la isla Cedros también tenían en su poder capas hechas de cabello humano que eran extremadamente viejas y se usaban en ocasiones ceremoniales. Los eruditos están desconcertados por estos interesantes artefactos.

Los españoles notaron que parecía haber varios clanes en la isla, y aunque a veces los clanes se peleaban, todos los isleños estaban representados por un rey que gobernaba a todos. En el momento de la expedición de 1732 había unos 400 Huamalgüeños viviendo en algunas aldeas y campamentos familiares esparcidos por toda la isla. El rey descendía del líder original que trajo a uno de los dos grupos a la isla desde el norte, la invasión que eliminó a la gente original de la isla Cedros. Antes de la visita de los jesuitas, el rey había oído hablar del sistema de misiones español. Cuando los padres jesuitas le hicieron al rey la propuesta de trasladar a toda la población de la isla al continente, el rey tomó la decisión por todos y acordó trasladar a su pueblo. Los isleños obedecieron los deseos del rey sin dudarlo. Durante los meses siguientes, los Huamalgüeños abandonaron su isla paradisíaca por el cálido interior del desierto de Baja y una vida bajo el dominio directo español. Los españoles aprendieron el dialecto único Huamalgüeño y aprendieron sobre su religión, que, irónicamente, tenía un conjunto de 10 mandamientos que eran radicalmente diferentes a los que se encuentran en la Biblia cristiana. A pesar de eso, los padres jesuitas rápidamente cristianizaron a la gente de Fog Island. Una vez en San Ignacio, ninguno de los huamalgüeños regresó jamás a su patria celestial. A los 40 años de su éxodo, la mayoría de los huamalgüeños murieron o se casaron con los cochimís locales. A principios del siglo XIX, todos los vestigios de su cultura se habían ido para siempre. Los españoles aprendieron el dialecto único Huamalgüeño y aprendieron sobre su religión, que, irónicamente, tenía un conjunto de 10 mandamientos que eran radicalmente diferentes a los que se encuentran en la Biblia cristiana. A pesar de eso, los padres jesuitas rápidamente cristianizaron a la gente de Fog Island. Una vez en San Ignacio, ninguno de los huamalgüeños regresó jamás a su patria celestial. A los 40 años de su éxodo, la mayoría de los huamalgüeños murieron o se casaron con los cochimís locales. A principios del siglo XIX, todos los vestigios de su cultura se habían ido para siempre. Los españoles aprendieron el dialecto único Huamalgüeño y aprendieron sobre su religión, que, irónicamente, tenía un conjunto de 10 mandamientos que eran radicalmente diferentes a los que se encuentran en la Biblia cristiana. A pesar de eso, los padres jesuitas rápidamente cristianizaron a la gente de Fog Island. Una vez en San Ignacio, ninguno de los huamalgüeños regresó jamás a su patria celestial. A los 40 años de su éxodo, la mayoría de los huamalgüeños murieron o se casaron con los cochimís locales. A principios del siglo XIX, todos los vestigios de su cultura se habían ido para siempre. Una vez en San Ignacio, ninguno de los huamalgüeños regresó jamás a su patria celestial. A los 40 años de su éxodo, la mayoría de los huamalgüeños murieron o se casaron con los cochimís locales. A principios del siglo XIX, todos los vestigios de su cultura se habían ido para siempre. Una vez en San Ignacio, ninguno de los huamalgüeños regresó jamás a su patria celestial. A los 40 años de su éxodo, la mayoría de los huamalgüeños murieron o se casaron con los cochimís locales. A principios del siglo XIX, todos los vestigios de su cultura se habían ido para siempre.

REFERENCIAS

Des Lauriers, Matthew R. “La embarcación de Isla Cedros, Baja California: Variabilidad y capacidades de la tecnología de navegación indígena a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte”. Antigüedad americana 70, no. 2 (2005): 342-60.

Des Lauriers, Matthew R., Loren G. Davis, J. Turnbull, John R. Southon y RE Taylor. “LOS ANZUELOS DE CONCHA MÁS PRINCIPALES DE LAS AMÉRICAS REVELAN LA TECNOLOGÍA DE PESCA DE LOS FORGADORES MARÍTIMOS PLEISTOCENOS”. Antigüedad americana 82, no. 3 (2017): 498-516.
DES LAURIERS, MATTHEW R. y CLAUDIA GARCÍA-DES LAURIERS. “LOS HUAMALGÜEÑOS DE ISLA CEDROS, BAJA CALIFORNIA, COMO SE DESCRIBE EN EL MANUSCRITO DEL PADRE MIGUEL VENEGAS DE 1739 OBRAS CALIFORNIANAS”. Journal of California and Great Basin Anthropology 26, no. 2 (2006): 123-52.

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