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Chichimeca: Guerreros del Norte

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En muchos mapas antiguos de México hay grandes áreas de tierra al norte de las colonias españolas en las antiguas tierras aztecas del centro de México con una amplia etiqueta: La Gran Chichimeca. En el idioma de los aztecas, náhuatl, las palabras chichimeca o chichimécatl significan, “los habitantes de la tierra de Chichiman”. La palabra “Chichiman” se traduce como “La tierra de la leche”, en inglés. Los aztecas usaron este término para describir el bajío mexicano actual.región ubicada en la periferia norte de su imperio y más allá. Esta área tenía muy pocos asentamientos permanentes y consistía en montañas escarpadas y desiertos severos. Los habitantes de este territorio en gran parte inexplorado y desconocido fueron llamados colectivamente “Chichimeca” por los aztecas. La palabra chichimeca pronto se asociaría con los términos “bárbaro” o “incivilizado” en el idioma azteca y luego lo mismo con el español. Aunque afirmaban una conexión mítica con la civilización más antigua de los toltecas, que había desaparecido hace mucho cuando los aztecas llegaron al centro de México, los aztecas más “civilizados” y sedentarios admitieron a regañadientes a sus nuevos señores españoles que ellos también fueron una vez chichimecas, ya que había vivido una existencia mayoritariamente nómada en el norte unos siglos antes. El conquistador español Hernán Cortéz fue el primer europeo en describir a los chichimecas por su nombre en una carta que envió de regreso a España. Escribió que estos indios que no eran tan civilizados para él como los aztecas y serían buenos esclavos para trabajar en las minas de Nueva España. En el México actual, la palabra “chichimeca” ha sobrevivido y se usa de manera informal y se aplica a cualquiera que exhiba un mal comportamiento. ¿Quiénes fueron los verdaderos chichimecas de la historia y aún existen en el México actual?

Los historiadores y otros investigadores identifican alrededor de media docena de grupos indígenas distintos como históricamente chichimecas. Desde la época azteca, la gente del norte había sido pintada con un pincel grueso y, aunque estos grupos distintos tenían idiomas separados, estaban unidos por ciertas prácticas culturales y vivían en el mismo entorno. Los académicos no están de acuerdo sobre qué pueblos prehispánicos pueden agruparse para ser llamados “chichimeca” y los nombres en la lista cambian. Los primeros relatos españoles nombran a los guachichil, caxcan, zacateco, tecuexe y guamare, mientras que los eruditos también colocan a los pueblos Opata y Eudeve en la lista. Los chichimecas vivieron una existencia nómada de cazadores-recolectores. Aquellos grupos en la parte sur de su tierra natal, los más cercanos a los territorios del Imperio Azteca, dedicados a la agricultura básica, principalmente calabaza y maíz. Sin embargo, en general, la dieta chichimeca consistió principalmente en la caza menor y partes comestibles de plantas del desierto como los frijoles de mezquite, las almohadillas y frutos de cactus, raíces y el corazón del agave. Debido a que la mayoría de los chichimecas vivían una existencia nómada, construyeron refugios temporales de palos y plantas del desierto. Algunos vivían en cuevas. Los que eran más agrícolas tenían viviendas más permanentes, pero estaban diseñadas en el mismo estilo que las estructuras nómadas. Los primeros cronistas españoles señalaron que los chichimecas no tenían un sistema de creencias religiosas formalizado y eran más animistas, ya que creían en espíritus conectados con la naturaleza y apegados a lugares específicos. Algunas de las tribus más cercanas a tierras aztecas, como los pames, tenía una adhesión tibia a las religiones de las civilizaciones mesoamericanas más grandes y ocasionalmente adoraba a los dioses aztecas. Cuando los españoles se encontraron por primera vez con los chichimeca, los describieron como “Hijos del Viento ”o“ Hijos del Viento ”el nombre que algunos chichimecas se llamaban a sí mismos en sus respectivos idiomas. Era un descriptor adecuado para contrastar con los aztecas más sedentarios. Los chichimecas habían estado enfrentados durante mucho tiempo con la supercivilización indígena del sur. Lucharon contra cada intrusión azteca en sus territorios y el mayor imperio que el México antiguo había visto nunca tuvo dificultades para expandirse hacia el norte. La feroz desconfianza de los chichimecas hacia los extranjeros les haría enfrentarse cara a cara con uno de los imperios más grandes del mundo en ese momento, España, y librarían una prolongada guerra de guerrillas con los españoles que duró unos 40 años y terminó con la poderosos españoles pagando por la paz.

La Guerra Chichimeca comenzó ocho años después del final de la Guerra de Mixtón, que fue el primer gran levantamiento indígena en la Nueva España después de la caída de los aztecas. Para obtener más información sobre la Guerra de Mixtón, consulte el episodio número 88 de México inexplicable. Algunos estudiosos argumentan que la guerra de España con los chichimecas fue solo una continuación de la Guerra de Mixtón, ya que estallaron combates esporádicos entre los nativos y los españoles en forma de escaramuzas. en los años intermedios. Los españoles tenían poco interés en las áridas regiones del norte más allá del corazón azteca original hasta que un hombre llamado Juan de Tolosa llegó a la región de la actual ciudad de Zacatecas. En septiembre de 1546, cerca del Cerro de la Bufa, los indígenas mostraron a Tolosa piezas de mineral rico en plata. Cuando la noticia de este descubrimiento se extendió por la Nueva España, gran número de españoles comenzaron a migrar hacia territorio chichimeca en busca de plata. Al principio, el pueblo chichimeca resintió la intrusión española en sus tierras ancestrales y respondió con una leve hostilidad. Las carreteras españolas que actúan como líneas de suministro para las minas atraviesan tierras sagradas sin preocuparse mucho por los nativos. No fue hasta que los españoles comenzaron a asaltar los campamentos indígenas para reunir esclavos para las minas de plata que los chichimecas comenzaron a organizarse y una resistencia formal contra la autoridad española comenzó a fusionarse. Esta nueva Confederación Chichimeca estaba formada principalmente por Zacatecos, Guachichiles, Pumes y Guamares, pero personas tan lejanas como la parte sur del actual estado estadounidense de Arizona participaron en la resistencia. Además de tener una ventaja de local sobre los españoles, los chichimecas poseían una especie de arma secreta que los ayudó a resistir a los invasores durante 4 décadas. Descrito por uno de los primeros escritores españoles como “los mejores arqueros del mundo”, los chichimecas tenían una combinación única de arco y flecha que les ayudaba a ganar batallas contra una máquina de guerra europea supuestamente más avanzada tecnológicamente. Los arcos chichimecas medían alrededor de 4 pies de largo, que eran mucho más cortos que los arcos usados ​​por los españoles. Sus flechas estaban hechas de cañas delgadas y con punta de obsidiana mexicana, un vidrio volcánico duro que estaba cortado en puntas afiladas. Las flechas con punta de obsidiana podían perforar la cota de malla española con facilidad. De hecho, parecían cortar cualquier cosa. En un relato de la guerra, un soldado que viajaba con un comandante llamado Alonso de Castilla murió cuando una flecha chichimeca atravesó la cabeza de un caballo. incluyendo una corona hecha de doble ante y metal, y en su pecho. Una flecha mató tanto al caballo como al jinete. Los chichimecas eran expertos en navegar por el accidentado terreno deel teatro de la guerra. Su cultura nómada los convirtió en expertos en vivir de la tierra. Los españoles, que ya se encontraban en una clara desventaja al ser extranjeros en un territorio desconocido, dependían de las líneas de suministro y el ganado para alimentar su máquina de guerra. Los chichimecas se organizaron en grupos de asalto de 5 a 200 personas, tendieron una emboscada a las líneas de suministro y mataron al ganado, lo que frenó efectivamente a los españoles, casi hasta paralizarlos en algunos casos. La promesa de botín de las incursiones atrajo a muchos guerreros de tribus lejanas, asegurando así un suministro fresco e interminable de hombres entusiastas y capaces para luchar contra los españoles. Las tácticas de guerrilla chichimecas a menudo convertían las desventajas numéricas en victorias. En una cuenta, superados en número cuatro a uno, unos cincuenta combatientes zacatecos unieron un contingente de 200 soldados españoles y los derrotaron. En la primera parte de la guerra, los chichimecas capturaron caballos españoles y aprendieron a montarlos. Debido a esto, la Guerra Chichimeca fue la primera vez que los españoles se enfrentaron a guerreros indígenas montados en el Nuevo Mundo.

En la década de 1560, una década completa después de la guerra, los españoles comenzaron a construir asentamientos fortificados en la Gran Chichimeca para establecer una presencia militar permanente para proteger los intereses agrícolas y mineros. Para la década de 1570, la Guerra Chichimeca se había vuelto costosa y los implacables e imparables guerreros indígenas habían hecho una gran mella en la armadura del Imperio español. Sobrevive una carta escrita por el virrey de Nueva España en la Ciudad de México al rey de España, Felipe II. La carta, fechada el 31 de octubre de 1576, dice:

“Necesitamos que se envíe cierta cantidad de soldados, y que se les pague un salario real acordado por Su Majestad y del cual Su Majestad enviará para ser pagado, un tercio de la Real Hacienda (en la Ciudad de México), y por los mineros y los interesados. Nadie puede sostener la guerra, el costo es demasiado alto, ni en armas ni en escuadrones podemos sostener la guerra. La situación es muy crucial, no tenemos armas, escuadrones, comida porque todos los días nos roban o matan nuestro ganado, de lo cual mantener el ganado ha sido muy difícil. No tenemos fondos suficientes para mantener feliz a la gente. Todos están de acuerdo en que necesitamos el apoyo de la tesorería real “.

El rey español estuvo de acuerdo y envió lo que se requería, pero no fue suficiente.

Los españoles se sintieron desgastados por los constantes cierres de carreteras, los ataques a los colonos y las minas, y el robo de ganado y otros recursos. Asimismo, miembros del clero que inicialmente habían apoyado la campaña militar se pronunciaron en contra de la política de guerra española con “ fuego y sangre, ”O“ fuego y sangre ”, que trajo muerte, esclavitud o mutilación a los guerreros chichimecas capturados. los españoles finalmente cedieron y pagaron por la paz. A fines de la década de 1580, los españoles se vieron obligados a pagar tributo a los chichimecas para continuar con sus limitadas operaciones mineras y poder vivir en territorio chichimeca sin ser molestados. En 1584, el obispo de Guadalajara propuso el establecimiento de nuevos poblados en territorio chichimeca conformados por pobladores civiles españoles y lo que entonces se denominó como “indios amigos” del centro de México. Al virrey de Nueva España, Álvaro Manrique de Zúñiga, le gustó la idea del obispo, y hacia el final de la guerra España estableció nuevos asentamientos en el norte para iniciar el lento proceso de asimilación chichimeca, que fue el comienzo del fin de muchos de los pueblos indígenas. subgrupos de Chichimeca.

Hoy, ¿dónde están los chichimeca? ¿Qué fue de estas feroces resistencias de la expansión europea? El plan de asimilación chichimeca del virrey Zúñiga tuvo un gran éxito, desde el punto de vista de los españoles. Durante un período de 50 años, la mayoría de los chichimecas fueron asimilados a la cultura mestiza española de la Nueva España. Los indios del centro de México que se convirtieron en parte de los nuevos asentamientos en el norte ayudaron a cristianizar a los chichimecas y les sirvieron como ejemplos de “indios pacíficos” y se casaron con ellos. Después de un siglo, las tribus del norte habían sido “arrasadas” y se habían convertido en parte de la sociedad mexicana colonial cotidiana. Algunos grupos chichimecas están completamente extintos como entidades sociales y culturales. Otros se mudaron y conservaron algunos de sus atributos culturales. Los estudiosos creen que los huicholes de hoy en día son descendientes de los guachichiles y alrededor de 20,000 de ellos viven en áreas remotas de los estados de Jalisco y Nayarit. Muchos huicholes todavía hablan su lengua materna y se aferran a sus antiguas creencias y prácticas religiosas mientras son nominalmente católicos. Algunos investigadores creen que los yaquis que ahora viven en el estado mexicano de Sonora y el estado estadounidense de Arizona son descendientes de uno de los grupos chichimecas originales que emigraron a sus respectivos países de origen moderno después de la expansión española inicial. Un grupo que se hace llamar Chichimeca Jonaz, que cuenta con unas 1.500 personas, vive en pequeñas aldeas del estado de Guanajuato. Se cree que descienden de los Pames de la Confederación Chichimeca original. La realidad actual de la situación es que los chichicimecas, un grupo que alguna vez fue temido y que dominó la zona norte de México, en su mayor parte ha sido absorbido por la sociedad mestiza mexicana en general. La mayoría de los mexicanos modernos y sus descendientes con raíces en los estados del norte de México llevan la sangre de este orgulloso pueblo antiguo por sus venas y, sin saberlo, sirven como testimonio vivo de una raza olvidada.

REFERENCIAS

Hrdlicka, Ales. Los chichimecas y su cultura ancestral. Sydney: Wentworth Press, 2006.
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Powell, Phillip Wayne Soldados, Indios y Plata. Berkeley: U of CA Press, 1952

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Schaefer, Stacy B. y Furst, Peter T. People of the Peyote: Huichol Indian History, Religion, and Survival , Albuquerque: U of NM Press, 1997
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