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Geronimo en México

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Unos años después del cambio de siglo y bien entrado en los 70, el anciano guerrero apache conocido por los no nativos como Geronimo le contó la historia de su vida a un periodista estadounidense llamado SM Barrett. En la Parte II del libro de Barrett, el líder Apache relata una triste historia de uno de los peores eventos de su vida. Aquí están las propias palabras de Geronimo:

“En el verano de 1858, estando en paz con los pueblos mexicanos así como con todas las tribus indígenas vecinas, nos dirigimos al sur hacia el Viejo México para comerciar. Toda nuestra tribu – Bedonkohe Apaches – pasó por Sonora hacia Casas Grandes, nuestro destino, pero justo antes de llegar a ese lugar paramos en otro pueblo mexicano llamado por los indios “Kas-ki-yeh” (Janos, Chihuahua). Aquí estuvimos varios días acampando a las afueras de la ciudad. Todos los días íbamos a la ciudad a comerciar, dejando nuestro campamento bajo la protección de un pequeño guardia para que nuestras armas, suministros, mujeres y niños no fueran molestados durante nuestra ausencia.

“Una tarde, al regresar de la ciudad, nos recibieron algunas mujeres y niños que nos dijeron que las tropas mexicanas de alguna otra ciudad habían atacado nuestro campamento, habían matado a todos los guerreros de la guardia, capturado todos nuestros ponis, asegurado nuestras armas, destruido nuestros suministros, y mató a muchas mujeres y niños. Rápidamente nos separamos, ocultándonos lo mejor que pudimos hasta el anochecer, cuando nos reunimos en nuestro lugar designado de encuentro: un matorral junto al río “.

La fecha era el 5 de marzo de 1858. El coronel José María Carrasco condujo a 400 soldados del presidio de Arizpe, Sonora, a vagar por el norte de México para matar a tantos apaches como fuera posible. Para los oficiales militares mexicanos, esto fue una retribución por las numerosas incursiones apaches que habían plagado los asentamientos españoles y mexicanos en el norte de México durante siglos. A pesar de que la banda a la que pertenecía Geronimo viajó hacia el sur a través de la frontera entre Estados Unidos y México solo para entablar un comercio pacífico, el coronel Carrasco estaba harto de los indios bárbaros merodeadores.y vio a todos los nativos que no se establecieron en ciudades y pueblos como una amenaza. El coronel mexicano ofreció a sus hombres 100 pesos por el cuero cabelludo de los hombres Apache y 50 pesos por el de las mujeres y niños Apache. Luego de esta masacre de las mujeres y niños que quedaron en el campamento, la banda de Gerónimo liderada por el cacique Mangas Coloradas se unió a la banda de Apaches bajo el liderazgo del legendario Cochise y puso sus miras en Arizpe. Los apaches atacaron la guarnición y dejaron pocos supervivientes. Estimulado por los frescos recuerdos de su familia asesinada, Gerónimo se involucró en un feroz combate cuerpo a cuerpo con los soldados mexicanos usando un cuchillo. Así cuenta la historia, cuando Geronimo estuvo a punto de matar a su víctima, el soldado gritaba el nombre de San Jerónimo para pedir ayuda, y eso, en español, es “Geronimo”. A partir de ese momento, el guerrero fue llamado así.

El nombre nativo de Geronimo era Goyathley, que se traduce al inglés como “Uno que bosteza”. Nació en el desierto de Gila cerca de Turkey Creek en el actual estado estadounidense de Nuevo México en junio de 1829 cuando Nuevo México era un territorio lejano de la nueva nación de México. Los mexicanos y los españoles antes que ellos llamaron a la banda de Apaches Gileños de Gerónimo, ya que estas personas vivían en el área cerca de la parte alta del río Gila. El gobernador mexicano del Territorio de Nuevo México, Manuel Armijo, tenía una política de no intervención hacia los Apache y las Bandas Chiricahua estaban a cientos de millas de la ciudad capital del territorio, Santa Fe, para ser motivo de preocupación. En consecuencia, Gerónimo tuvo una infancia muy tradicional y su gente vagó por las montañas y los desiertos tanto como lo había hecho desde tiempos inmemoriales.

Entre las historias que le contaron su madre y su abuela en su niñez, a Gerónimo le encantaba la historia del Primer Niño, y quizás esta historia jugaría un papel importante en su vida posterior, luego de la trágica pérdida de su familia en el mexicano. Redada. En los tiempos anteriores a la era actual, el mundo estaba dividido entre los pájaros en el aire y las bestias en el suelo. Entonces era una época muy peligrosa, con los pájaros y las bestias terrestres constantemente en guerra, y había muy poca gente en la tierra. Esas pocas personas vivieron una existencia miserable siempre con miedo de ser devoradas por las bestias amenazantes que vagaban por la tierra. Una de las mujeres restantes tenía a todos menos a uno de sus hijos devorados por un dragón cubierto de escamas puntiagudas. Escondió a su último hijo superviviente en una cueva y cuando el dragón apareció en busca de niños pequeños, la mujer le diría al dragón que se comió a todos sus hijos y no había más. El niño creció y, a veces, salió de la cueva. Cuando tuvo la edad suficiente para cazar, hizo un arco y una flecha y salió y mató un ciervo. Mientras preparaba la carne, el dragón escamoso se acercó y trató de robar la carne de venado. Cuando el niño protestó, el dragón amenazó con comérselo. Luego, el niño desafió al dragón a un duelo de arco y flecha a 100 pasos, 4 disparos cada uno. El dragón tenía un arco hecho de un árbol y flechas hechas de árboles jóvenes. Fue primero, disparando sus flechas al chico. El niño saltó y evitó cada flecha. Cuando fue el turno del niño de disparar, le disparó al dragón en el área de su corazón, pero la flecha solo penetró la primera capa de sus escamas. Disparó otra flecha en el mismo lugar y penetró en la siguiente capa. Lo mismo con la tercera flecha. La cuarta flecha llegó al corazón del dragón y lo mató, haciendo que el mundo fuera seguro para los humanos nuevamente. Este, el cuento favorito de los apaches de su juventud, debe haber inspirado a Geronimo cuando se enfrentaba a dificultades insuperables.

Después de la redada de venganza contra la guarnición mexicana en Arizpe en 1858, Gerónimo adquirió cualidades míticas propias. Aunque no era un jefe, circularon rumores por todo el territorio apache de que nunca podría ser asesinado por balas. También se dijo que podía curar a las personas con el tacto y que participaba en una especie de visión remota, capaz de ver eventos distantes a medida que sucedían e incluso predecir eventos. En poco tiempo, Gerónimo se convirtió en uno de los líderes apaches más respetados y temidos. La venganza contra la guarnición mexicana en Sonora no fue la última vez que se aventuró en México, ni fue su conflicto más notable.

En un contexto más amplio, las redadas de Gerónimo fueron parte de lo que los historiadores llaman las Guerras Apache-México. Aunque los conflictos entre europeos, mestizos mexicanos y los pueblos apaches se remontan al siglo XVII, la guerra más intensa ocurrió entre los años 1830 y 1850. Los españoles a fines del 1700 y principios del 1800 pagaron un estipendio a los apaches que dejaron de hacer incursiones y se establecieron alrededor de los presidios y misiones. Cada hombre apache recibió semanalmente 30 litros de maíz o trigo, un paquete de cigarrillos, una torta de azúcar morena, sal y 1/32 de un novillo sacrificado cuando estaba disponible. Los jefes recibieron más azúcar y cigarrillos, y las mujeres y los niños recibieron una cantidad reducida de comida. Los mexicanos continuaron pagando esto hasta principios de 1831 cuando un grupo de burócratas en la lejana Ciudad de México decidió que estos pagos semanales no valían la pena y no quedaba más dinero en el tesoro mexicano para continuar con esta política. Los aproximadamente 2.000 apaches que se habían establecido y estaban adoptando lentamente la cultura mexicana abandonaron repentinamente los presidios y volvieron a sus costumbres merodeadoras. Con su sustento repentinamente arrebatado, muchos de los apaches anteriormente sedentarios comenzaron a atacar haciendas y robar ganado solo para sobrevivir. Para el otoño del año en que terminaron los estipendios, 1831, con las incursiones en los estados y territorios del norte de México, el ejército mexicano declaró la guerra total a los apaches. Cuando Geronimo apareció en escena más de dos décadas después,

Durante una década y media después del ataque de venganza a Arizpe, Geronimo y su banda estuvieron involucrados en numerosos ataques y contraataques, incluidas redadas en asentamientos mexicanos y estadounidenses. La mayor parte de la actividad de Gerónimo ocurrió al sur de la frontera, sin embargo, por un tiempo pareció que los Chiricahuas estaban estableciendo una nueva patria para ellos mismos en la Sierra Madres de Chihuahua y Sonora. Aunque esta tierra de hermosas montañas y valles se consideraba territorio de Opata, los Opata vivían en paz junto a los Apaches y no les importaban sus nuevos vecinos. En 1860, después de una de las incursiones transfronterizas de Gerónimo, la caballería mexicana lo siguió al territorio estadounidense y se enfrentó a su pueblo. Esta puede haber sido la primera y única vez que un ejército extranjero luchó dentro de las fronteras de los Estados Unidos desde la Guerra de 1812. En las pocas ocasiones en que Gerónimo y sus hombres sufrieron pequeñas derrotas o rechazos a manos de los mexicanos, los apaches se arriesgaron a que sus mujeres y niños capturados fueran vendidos como esclavos. Aunque México abolió oficialmente la esclavitud en 1829, los soldados mexicanos a menudo trataban a las mujeres y los niños prisioneros tomados en la batalla como propiedad personal. Las mujeres y los niños apaches fueron entrenados como sirvientes para los hogares de familias militares o vendidos para trabajar como domésticos en las ciudades mexicanas más grandes del sur, como Guadalajara o Ciudad de México. El propio Gerónimo hizo más tarde comentarios sobre el tema de los cautivos de guerra en la extensa entrevista que se convirtió en su biografía años después. Aquí están las propias palabras de Geronimo: los apaches se arriesgaban a que sus mujeres y niños capturados fueran vendidos como esclavos. Aunque México abolió oficialmente la esclavitud en 1829, los soldados mexicanos a menudo trataban a las mujeres y los niños prisioneros tomados en la batalla como propiedad personal. Las mujeres y los niños apaches fueron entrenados como sirvientes para los hogares de familias militares o vendidos para trabajar como domésticos en las ciudades mexicanas más grandes del sur, como Guadalajara o Ciudad de México. El propio Gerónimo hizo más tarde comentarios sobre el tema de los cautivos de guerra en la extensa entrevista que se convirtió en su biografía años después. Aquí están las propias palabras de Geronimo: los apaches se arriesgaban a que sus mujeres y niños capturados fueran vendidos como esclavos. Aunque México abolió oficialmente la esclavitud en 1829, los soldados mexicanos a menudo trataban a las mujeres y los niños prisioneros tomados en la batalla como propiedad personal. Las mujeres y los niños apaches fueron entrenados como sirvientes para los hogares de familias militares o vendidos para trabajar como domésticos en las ciudades mexicanas más grandes del sur, como Guadalajara o Ciudad de México. El propio Gerónimo hizo más tarde comentarios sobre el tema de los cautivos de guerra en la extensa entrevista que se convirtió en su biografía años después. Aquí están las propias palabras de Geronimo: Las mujeres y los niños apaches fueron entrenados como sirvientes para los hogares de familias militares o vendidos para trabajar como domésticos en las ciudades mexicanas más grandes del sur, como Guadalajara o Ciudad de México. El propio Gerónimo hizo más tarde comentarios sobre el tema de los cautivos de guerra en la extensa entrevista que se convirtió en su biografía años después. Aquí están las propias palabras de Geronimo: Las mujeres y los niños apaches fueron entrenados como sirvientes para los hogares de familias militares o vendidos para trabajar como domésticos en las ciudades mexicanas más grandes del sur, como Guadalajara o Ciudad de México. El propio Gerónimo hizo más tarde comentarios sobre el tema de los cautivos de guerra en la extensa entrevista que se convirtió en su biografía años después. Aquí están las propias palabras de Geronimo:

“Muchas mujeres y niños se dejaron llevar en diferentes momentos por los mexicanos. No muchos de ellos regresaron jamás, y los que lo hicieron pasaron por muchas dificultades para volver a unirse a nuestro pueblo. Los que no escaparon fueron esclavos de los mexicanos, o quizás incluso más degradados.

“Cuando los mexicanos capturaron a los guerreros, los mantuvieron encadenados. Cuatro guerreros que fueron capturados una vez en un lugar al norte de Casas Grandes, llamados por los indios ‘Honas’, estuvieron encadenados durante un año y medio, cuando fueron canjeados por mexicanos que habíamos capturado.

“Nunca encadenamos prisioneros ni los mantuvimos en confinamiento, pero rara vez escapaban. Los mexicanos que capturamos se vieron obligados a cortar leña y arrear caballos. Las mujeres y los niños mexicanos fueron tratados como nuestra propia gente ”.

Después de meses de luchas prolongadas en 1873, parecía que los mexicanos y Gerónimo finalmente se unirían y negociarían un tratado de paz. Los apaches se reunieron con los mexicanos en Casas Grandes y firmaron un tratado después de acordar los términos. Después de que hicieron las paces, algunos militares entregaron mezcal Apaches para celebrar. Luego, el ejército mexicano atacó a los apaches en su campamento mientras estaban ebrios, matando a 20 y capturando a muchos más. Gerónimo estaba huyendo de nuevo.

Estados Unidos utilizó una cuarta parte de su ejército para cazar a Geronimo, pero no pudieron capturarlo. El gobierno mexicano incluso dio permiso al ejército estadounidense para cruzar la frontera sur para perseguir a este legendario guerrero. Gerónimo finalmente se rindió al general George Crook el 27 de marzo de 1886 en la Sierra Madre de México, cerca de la frontera entre Chihuahua y Sonora ya unas 20 millas al sur de la línea internacional. Gerónimo no estaba arrinconado ni en ninguna situación desesperada que lo llevara a rendirse. Muchos de sus hombres extrañaban a sus familias y querían poner fin a su estilo de vida merodeador y simplemente regresar a su hogar en Arizona. Geronimo y la mayor parte de su banda fueron tratados como prisioneros de guerra y enviados a una prisión en Florida. Posteriormente fue trasladado a una reserva Apache en Oklahoma, nunca volver al desierto de Gila de Arizona y Nuevo México como había querido. En sus últimos años, el viejo luchador indio viajó por los Estados Unidos bajo una forma limitada de arresto domiciliario y apareció a las 4º de julio de celebraciones, muestra el oeste salvaje, la Feria Mundial de 1904, e incluso en el desfile inaugural para el presidente Teddy Roosevelt.

Unos años antes de su muerte, Gerónimo tuvo su última palabra sobre México y los mexicanos. Lo que había comenzado como una relación terrible no envejeció bien con el tiempo. Gerónimo dijo esto sobre sus hazañas mexicanas: “He matado a muchos mexicanos; No sé cuántos, porque muchas veces no los contaba. Algunos de ellos no valían la pena contarlos. Ha pasado mucho tiempo desde entonces, pero todavía no tengo amor por los mexicanos. Conmigo siempre fueron traicioneros y maliciosos “.

REFERENCIAS

Barrett, Historia de su vida de SM Geronimo . Nueva York: Duffield and Company, 1906. Somos afiliados de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/36YIxRd

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