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El Onza mexicano, ¿gran felino de leyenda?

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A mediados de la década de 1930, dos cazadores estadounidenses experimentados, Dale y Clell Lee, comenzaron una pequeña operación de guía de caza en la salvaje Sierra Madre del estado mexicano de Sonora. Los hermanos Lee tenían un negocio bastante rentable llevando a otros cazadores visitantes, en su mayoría a otros compatriotas estadounidenses, en excursiones de caza en el desierto del noroeste de México. Para un cliente especial, el banquero de Indiana Joseph Shirk, los Lee trasladaron su operación temporalmente al sur en 1938, a las montañas del estado de Sinaloa. Shirk quería cazar jaguares y la montaña La Silla, que era rica en todo tipo de vida silvestre, era su destino. En este viaje de una semana, los tres cazadores finalmente cazaron y dispararon a un gato muy grande, que no era ni un jaguar ni un puma, los dos tipos de felinos grandes nativos de México. Este gato era mucho más grande que un jaguar o un puma y sus orejas, las piernas y el cuerpo eran más largos que cualquier tipo de gato salvaje mexicano tradicional. Los Lee habían escuchado rumores de un depredador felino mexicano completamente diferente llamado “onza ”y estaban convencidos de que este ejemplo pertenecía a la clase de criaturas descritas anteriormente sólo en leyendas y vagos relatos históricos. Los cazadores midieron y fotografiaron al gran gato y luego lo masacraron. Joseph Shirk se llevó la piel y el cráneo del animal a su casa en Indiana. Los Lee compartieron su experiencia con zoólogos y la prensa estadounidense, pero ninguno de los dos los tomó en serio. Después de sus malas experiencias, solo compartieron su historia a regañadientes unos 20 años después del evento, y esta vez con el autor de Arizona, Robert Marshall. Luego de entrevistar a los Lee, Marshall fue a Sinaloa en busca del gato legendario y publicó un libro en 1961 titulado simplemente, The Onza .

Los relatos aztecas prehispánicos registran un tercer gato grande en la periferia occidental del imperio llamado cuitlamiztli . El gran zoológico personal del emperador Moctezuma en el corazón de la capital azteca de Tenochtitlán tenía algunos ejemplares de cuitlamiztlien su colección de animales. Bernal Díaz del Castillo, parte del grupo inicial de conquistadores españoles que ingresaron a la capital azteca como invitados, describió tres tipos diferentes de grandes felinos en el gran zoológico. Díaz escribe sobre una parte del zoológico donde el emperador albergaba lo que él llamaba las “bestias carnívoras de presa”, y entre estos animales existían “tigres y dos clases de leones”. Los primeros exploradores españoles tendían a usar palabras en español para describir nuevos animales descubiertos en sus territorios conquistados, lo que provocó cierta confusión entre las personas que leían sus relatos muchos años después. Los “tigres” según Díaz significaban nuestra comprensión de los “jaguares”. La frase “dos clases de leones” es un poco misteriosa. Como ya se mencionó, además del jaguar, en México solo existe un tipo de otro gato grande conocido por tres nombres diferentes, el puma, el puma o el puma. ¿Cuál fue el segundo tipo de león? Fue elcuitlamiztli o lo que más tarde se llamó onza ? En algunas investigaciones sobre el relato de Bernal Díaz sobre el zoológico azteca, algunos escritores alegan que Díaz describe al segundo león como “algo así como un lobo”. Mirando los escritos originales del cronista español, este no es el caso. Díaz rápidamente pasa de sus “dos tipos de leones” para describir “animales como lobos y zorros y otros animales carnívoros más pequeños”. Lo más probable es que estuviera describiendo a los coyotes. Sus referencias de lobo mal atribuidas no tienen nada que ver con el legendario onza . De hecho, aparte de mencionar “dos tipos de leones”, no ofrece ningún detalle específico.

Más de dos siglos después de Bernal Díaz, los jesuitas de la franja occidental de la Nueva España colonial describieron la onza . En su tratado de dos volúmenes, Sonora: Una descripción de la provincia , el padre Ignaz Pfefferkorn, nacido en Alemania, escribió con gran respeto sobre este gato gigantesco. “No es tan tímido como el puma y quien se atreva a atacarlo debe estar bien alerta”. Otro sacerdote jesuita, el padre Johann Jakob Baegert, escribió en una carta a su familia en Francia que “una onzase atrevió a invadir la misión de mi vecino cuando estaba de visita, y atacó a un niño de 14 años a plena luz del día … Hace unos años otro mató al soldado más fuerte y respetado de la zona ”. Las autoridades de Roma enviaron a Baegert a la remota misión de San Luis Gonzaga en las montañas del sur de la península de Baja California. Esto les da a los investigadores de hoy en día una idea aproximada del supuesto rango de la onza : las montañas de Sonora y Sinaloa a lo largo del Mar de Cortés hasta las áreas salvajes e inaccesibles de Baja.

Las historias del onza mexicano salieron de los territorios del gran felino durante los siglos siguientes y, además de la historia de los hermanos Lee a fines de la década de 1930, ha habido algunos otros informes de esta criatura para llamar la atención del mundo exterior. En 1926, el vaquero CB Ruggles supuestamente le disparó a una onza cerca del río Yaqui en el estado de Sonora. Ruggles tomó fotos de la criatura y escribió sobre su cuerpo elegante y las delgadas patas manchadas del gato a menudo reportadas por otros testigos presenciales. En algún momento antes de 1930, el naturalista estadounidense Frank Dobie informó haber disparado a un onzaque quedó atrapado en una trampa. Desoló al gato, pero la piel no sobrevivió a una plaga de insectos y se desintegró antes de que pudiera llevarlo a los Estados Unidos para un examen más detenido. Estos pocos informes que lograron salir de México atrajeron la burla de los científicos, quienes a menudo afirmaron que las personas que vieron al mítico gato estaban identificando erróneamente al puma común. Con un curioso encuentro en enero de 1986, la onzaSolo realmente comenzó a despertar el interés de los criptozoólogos, o aquellos que buscan descubrir, describir y estudiar criaturas legendarias. El ranchero mexicano Andrés Rodríguez Murillo le disparó a un gato enorme en su rancho de Sinaloa. El ranchero disparó contra la criatura cuando estaba a punto de atacarlo. Rodríguez luego dio una descripción detallada de lo que disparó: no era un puma ni un jaguar, sino mucho más grande y con un cuerpo esbelto y patas largas como un guepardo africano. También tenía orejas grandes y marcas oscuras en sus patas. El ranchero le mostró el cadáver a su vecino, un cazador experimentado llamado Manuel Vega. Vega le dijo a Rodríguez que su padre había matado a un animal similar en la década de 1970 y todavía tenía el cráneo del animal. A Manuel Vega no le quedó ninguna duda. Tenían ante ellos la legendaria onza. Los dos decidieron preservar el espécimen congelándolo y se pusieron en contacto con un criptozoólogo. Se pusieron en contacto con J. Richard Greenwell, en ese momento secretario de la Sociedad Internacional de Criptozoología, o ISC. Greenwell tenía un interés particular en el onza y ya había logrado rastrear y examinar dos presuntos cráneos de onza . Luego de suficientes idas y venidas, el espécimen de Rodríguez llegó al Laboratorio Regional de Diagnóstico de Patología Animal, perteneciente a la Secretaría de Agricultura de México ubicado en Mazatlán, Sinaloa. Bajo la dirección del investigador estadounidense de pumas Dr. Troy Best, un equipo mexicano diseccionó cuidadosamente al gato gigante y lo sometió a un intenso escrutinio científico. Richard Greenwell ayudó. En sus notas de laboratorio, Greenwell escribió:

“Tras la inspección, el gato, una hembra, parecía ser como lo describieron los nativos. Tenía un cuerpo grácil notable, con patas largas y delgadas y una cola larga. Las orejas también parecían muy largas para un puma, de unos 100 milímetros, y se encontraron pequeñas rayas horizontales en el interior de sus extremidades anteriores, las cuales, hasta donde se ha determinado hasta la fecha, no se encuentran en los pumas. Se observaron mamas bien desarrolladas y se determinó que su edad era de al menos 4 años. Pesaba alrededor de 27 kilogramos, en vida antes de la congelación probablemente pesaba un poco más, en comparación con un rango de 36 a 60 kilogramos en pumas hembras adultas. Su longitud total, de 186 centímetros, estaba dentro del rango normal de las hembras pumas de 150 a 233 centímetros. La cola, sin embargo, tenía 73 centímetros de largo, muy larga para una hembra de puma de tamaño comparable;

El equipo que examinó la muestra envió muestras de sangre y tejido a los Estados Unidos para su posterior análisis. La Universidad Tecnológica de Texas declaró que el espécimen de Rodríguez tenía una gran similitud y no diferencias significativas con un puma estándar. Como los animales de diferentes especies a menudo son genéticamente cercanos , la investigación preliminar de Texas Tech no fue concluyente. Greenwell y Best no siguieron con ninguna publicación científica sobre esta supuesta onza . Los vagos resultados de esta investigación llevaron a los investigadores a 4 posibles conclusiones con respecto a esta bestia mítica:

  1. Esta podría ser realmente una especie previamente desconocida, quizás un ejemplo sobreviviente del guepardo prehistórico de Truman, una variedad norteamericana del guepardo africano que se extinguió hace 11.000 años.
  2. Este podría ser un híbrido natural de un puma y un jaguar.
  3. El espécimen de Rodríguez y otros podrían ser formas mutantes de un puma común.
  4. Esta podría ser una subespecie geográficamente específica de un puma exclusiva del noroeste de México.

En 1998 se publicaron resultados más detallados sobre la Rodríguez onza . Los análisis comparativos de proteínas y ADN mitocondrial no revelaron diferencias significativas entre el supuesto onza y el puma norteamericano. Dados los numerosos avistamientos y asesinatos, este fue el único espécimen que se sometió a un riguroso análisis científico. Por lo tanto, el investigador debe tener cuidado al aplicar los hallazgos del caso Rodríguez a otros reportes del mítico, majestuoso y gigantesco gato de México. Quizás en algún momento en el futuro cercano, un ranchero o criptozoólogo a la caza de la onza pueda mostrarle al mundo una criatura viviente que respira para poner fin al misterio de una vez por todas.

REFERENCIAS

Carmony, Neil B. Onza! La caza de un gato legendario.Silver City, NM: High-Lonesome Books, 1995. Somos una filial de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2SWpyAB

Clark, Jerome. ¡Inexplicable! Avistamientos extraños, sucesos increíbles y fenómenos físicos desconcertantes . Canton, MI: Visible Ink Press, 2013. Somos una filial de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2YVBN3W

Marshall, Robert E. The Onza. Literary Licensing, LLC, 2012. Somos una filial de Amazon. Compre el libro en Amazon aquí: https://amzn.to/2LqDCOh

Sitio web “ShukerNature”. El sitio web oficial del Dr. Karl Shuker.

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