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Cuetlaxochitl, también conocido como Poinsettia

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El primer ministro de Estados Unidos en México, el Dr. Joel Roberts Poinsett, ingresó a una pequeña iglesia en el pueblo de Taxco. La fecha era la víspera de Navidad de 1826. Poinsett notó que los monjes franciscanos habían decorado el belén de la iglesia con una exótica flor roja brillante que nunca antes había visto. El americano preguntó a los monjes el nombre de la flor y ellos le dijeron “Flor de Nochebuena” o la flor de Nochebuena. Le contaron la historia detrás de por qué la flor es roja y por qué los españoles llamaron a la planta Nochebuena. De acuerdo con la leyenda, alguna vez en el 16 ºCentury los frailes franciscanos comenzaron a evangelizar la zona y montaron su primer belén en una pequeña iglesia que acababan de construir en la región. Los frailes decoraron su belén con una planta de flores local que tenía hojas blancas cerca del centro. Durante la misa habitual de Nochebuena, con la iglesia llena a capacidad con nuevos conversos al cristianismo, todas las flores que rodean el belén en la iglesia de repente se pusieron rojas. A partir de ese momento, la planta recibió el nombre de Nochebuena, la Flor de Nochebuena. Cuando Poinsett examinó la planta más de cerca, notó que la parte de la flor de Nochebuena era bastante pequeña. Las hojas de la plantaLas más cercanas a la pequeña flor central son las que dan a este símbolo por excelencia de la Navidad su característico rojo brillante. El ministro de los Estados Unidos, que era un botánico aficionado, luego recolectaba esquejes de plantas silvestres de Nochebuena que encontraba al costado de la carretera y las enviaba de regreso a Carolina del Sur para su cultivo en su invernadero privado. La planta se conoció como la “flor de llama mexicana” o la “hoja pintada”. Cuando Poinsett compartió esta planta con América, los europeos ya habían descrito la flor. Las muestras se habían devuelto a Europa con el regreso de la Expedición Alexander von Humboldt en 1804 y los horticultores europeos comenzaron a cultivar la planta. Los alemanes le dieron su nombre científico, Euphorbia pulcherrima. A medida que la popularidad de la flor crecía en los Estados Unidos, los propietarios de viveros necesitaban un nuevo nombre para ella. El historiador estadounidense y botánico aficionado William Prescott, quien escribió un libro ampliamente leído llamado Historia de la conquista de México , le dio a la flor su nombre actual, “poinsettia”, en 1836. Mucho antes de su nombre en inglés o su nombre en latín, el símbolo reconocible de La Navidad tenía un nombre en náhuatl, el idioma de los aztecas. Lo llamaron cuetlaxochitl.

El nombre cuetlaxochitl traducido libremente al inglés significa, “Flor que perece como todo lo que es puro”. Hay algunas leyendas diferentes sobre cómo surgió el cuetlaxochitl. Según los antiguos tlaxacalanes, un pueblo de habla nahua del centro de México que nunca fueron conquistados por los aztecas, la historia de la flor navideña comenzó con una hermosa princesa. Estaba enamorada de un hombre común que la trataba bien y la amaba tanto como ella lo amaba a él. Los padres de la joven le prohibieron verlo, y de su dolor de corazón brotó la hermosa flor roja como recordatorio del amor prohibido.

Otra leyenda del cuetlaxochitl habla de un tiempo antes de que los aztecas conquistaran la parte norte del moderno estado mexicano de Guerrero. Esto es alrededor del área donde el Dr. Joel Poinsett conoció la flor por primera vez. Los antiguos que vivían alrededor de Taxco cultivaban la flor de pascua, que era sagrada para ellos, y en ese momento, la flor era blanca. Los poderosos ejércitos de los aztecas fácilmente aniquilaron al variopinto ejército de la gente de Taxco dejando pocos sobrevivientes en los pueblos circundantes. Los aztecas luego incorporaron este territorio a su vasto imperio. El octubre siguiente a este sometimiento, los nativos que permanecieron en la zona contemplaron un espectáculo asombroso: el cuetlaxochitl comenzó a ponerse rojo en lugar de blanco. Para los lugareños,

La flor también era algo sagrada para los propios aztecas y era muy estimada en todo su imperio. Como el cuetlaxochitl florece de octubre a febrero, para los aztecas, simboliza un renacimiento de la luz en la madre tierra durante los meses de invierno. Las flores rojas brillantes adornaban los templos de Huitzilopochtli, el dios azteca del sol, de la guerra y patrón y protector de la capital imperial de Tenochtitlán. Las hojas rojas simbolizan la sangre del sacrificio y la energía sagrada de la fuerza vital. El patrón de hojas de la flor alrededor de su punto focal central simboliza los rayos del sol. Debido a que la flor de pascua no podía crecer en las grandes altitudes que rodean a Tenochtitlán, el emperador azteca Montezuma tenía un jardín botánico oficial dedicado específicamente al cultivo del cuetlaxochitl en Oaxtepec, en el actual estado mexicano de Morelos. A fines del otoño, las caravanas de personas llevaban las flores en paquetes en sus espaldas desde 60 millas de distancia para que la capital azteca pudiera decorarse adecuadamente para los festivales en honor a Huitzilopochtli. Los primeros cronistas españoles que se encontraron por primera vez con los aztecas con Cortés se maravillaron de los cientos de hombres que marchaban hacia la gran ciudad cargados de hermosas flores de color rojo vivo.

Durante el tiempo que el cuetlaxochitl estuvo en la capital imperial, los aztecas le dieron un buen uso a la planta, según señalaron los primeros testigos presenciales españoles. Las hojas se prepararon en un té para que las mujeres embarazadas aumenten la producción de leche materna. Las hojas de cuetlaxochitl, combinadas con otras hierbas, eran una poderosa medicina para mujeres, pero las cantidades exactas utilizadas en qué tipos de mezclas para qué diferentes dolencias ahora se desconocen. Los aztecas usaban la savia de la planta para mezclarla en cataplasmas para tratar heridas y diversas afecciones de la piel. Como el cuetlaxochitl puede crecer hasta 10 pies de alto y tener un tronco grueso, a veces solo se extraía, recolectaba e importaba la savia de la planta a las áreas del México antiguo donde las flores de pascua no podían crecer. Los aztecas y otros grupos indígenas también usaban las hojas secas para hacer un tinte rojo para textiles y artesanías. El cuetlaxochitl no tenía importancia para los antiguos mayas. El territorio natural de la flor de pascua no estaba ni cerca de las selvas del área maya y, aunque debieron cruzarlo a través del comercio a larga distancia, la flor roja de Navidad nunca formó parte de su cultura.

Durante todo el período colonial, los españoles continuaron la tradición azteca y llevaron el cuetlaxochitl a espacios sagrados para celebrar una fiesta de invierno. Además de la leyenda contada al ministro de Estados Unidos en México, Joel Poinsett, por los frailes de Taxco, hay otra historia popular en México hasta el día de hoy que explica cómo surgió la flor. En un pequeño pueblo rural, una niña pobre estaba angustiada por no tener regalos para darle al Niño Jesús en la procesión anual de Navidad de su comunidad. Mientras lloraba junto a su cama, un ángel se le apareció a la niña y le dijo que cualquier regalo serviría siempre y cuando lo hiciera con un corazón amoroso. La joven arrancó unas malas hierbas que crecían al costado del camino y fue a colocarlas junto al Niño Jesús en el belén del pueblo. Los otros niños se burlaron de la niña por dar un regalo tan pobre.

Cuando el Dr. Joel Poinsett regresó a los Estados Unidos en 1829, algunos de los esquejes que había enviado a sus amigos en Carolina del Sur unos años antes ahora estaban floreciendo. Una de las plantas fue adquirida por un vivero en Filadelfia que las cultivó en abundancia y, a mediados de la década de 1830, la flor comenzó a asociarse con la Navidad. A principios de la década de 1900, un hombre de California llamado Paul Ecke perfeccionó una técnica de cultivo que hacía que las plantas se ramificaran. Los viveros de Ecke prácticamente acapararon el mercado de la producción estadounidense de flores de pascua hasta la década de 1980, cuando otros viveros y productores privados descubrieron el secreto de la familia Ecke. Hoy, en Estados Unidos, las ventas de poinsettias generan un cuarto de millón de dólares anuales en ventas minoristas.

Aquí hay algunos datos más divertidos sobre la cuetlaxochitl, también conocida como poinsettia, tomados de la página web Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois dedicada a la planta:

Hay más de 100 variedades de poinsettias disponibles. Aunque antes solo estaban disponibles en rojo, ahora hay flores de Pascua en rosa, blanco, amarillo, morado, salmón y multicolores. Tienen nombres como ‘Premium Picasso’, ‘Monet Twilight’, ‘Shimmer’ y ‘Surprise’.

La poinsettia roja todavía domina sobre otras opciones de color. ‘Prestige Red’, una de las muchas flores de pascua patentadas por Ecke, se encuentra entre los híbridos más vendidos.

California es el principal estado productor de poinsettia de EE. UU.

Las flores de pascua son la planta en maceta más vendida en los Estados Unidos y Canadá.

Las flores de Pascua son la planta navideña más popular. La mayoría de las Poinsettias se venden dentro de un período de seis semanas antes de ese día festivo, lo que representa un valor de unos $ 60 millones.

Se estima que las mujeres representan el 80% de las ventas de Poinsettia.

La pregunta más común que la gente tiene sobre las Poinsettias es cómo hacer que vuelvan a florecer en años sucesivos.

El 22 de julio de 2002, el Congreso de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley que declara de diciembre de 12 º “Poinsettia Día” en los Estados Unidos. ¿Por qué el 12 º de diciembre? Joel Poinsett murió el 12 de diciembre de 1851. El 12 º de diciembre también que pasa a ser una fiesta nacional en México, un día dedicado a honrar a la Virgen de Guadalupe.

Con sus hojas rojas y brillantes, el cuetlaxochitl ha recorrido un largo camino desde que se cultivó en el México antiguo. El emperador Moctezuma nunca hubiera adivinado al inspeccionar los hermosos jardines botánicos de Oaxtepec que una planta tan hermosa dejaría los confines de su imperio y se convertiría en un símbolo de calidez y alegría durante los fríos meses de invierno, trayendo deleite a millones de personas en todo el mundo.

REFERENCIAS

¿Qué es la Poinsettia? http://www.aaaim.com/echo/v2n4/WhatsThePoinsettia.htm?fbclid=IwAR1EdZtOHorv8mLBITWGKbPNkuOjlS82AZ0BGCv6cGCrUxwykGIHh39vq6k

Blog de curanderismo: https://www.curanderismo.org/post/cuetlaxochitl-poinsettia-a-gift-of-rebirth-and-light-from-mexico

Las páginas de Poinsettia: https://web.extension.illinois.edu/poinsettia/

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