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El Cristo Negro de Chalma

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Chalma8En una cueva oscura y húmeda en la ladera de una montaña en el centro de México, un joven fraile agustino italiano llamado Sebastián de Tolentino se cubrió la nariz con el borde de su capa. Su compañero, el hermano Nicolás Perea, hizo lo propio. El hedor a sangre de los sacrificios humanos era demasiado para que los dos hombres lo soportaran. Ambos habían sido enviados por orden de evangelizar esta región de la Nueva España y habían oído hablar de las peregrinaciones que la gente local había hecho a estas cuevas, las cuevas dedicadas a un aspecto del dios azteca Tezcatlipoca, también llamado “El Espejo humeante”. Corría el año 1537 y el lugar estaba cerca del moderno pueblo de Chalma en el estado de México. Los frailes se acercaron a una figura misteriosa al final de una de las cuevas principales, era un gran monolito cilíndrico negro, una imagen tallada de Tezcatlipoca del tamaño de un hombre. Los dos europeos sintieron algo de miedo, como si estuvieran haciendo el primer contacto con una presencia alienígena o demoníaca. Los hermanos abandonaron la cueva y regresaron a su monasterio cercano para reagruparse y formular un plan. Los dos frailes razonaron que la clave para reclamar el país circundante para la cristiandad dependería de la destrucción de ese ídolo en la cueva. Prometieron regresar a la cueva tres días después con implementos para aplastar el ídolo, para romper literal y figurativamente el poder que tenía sobre la gente local. Los monjes pasaron unos días en oración y contemplación antes de emprender su viaje. Cuando llegaron a la base de la pequeña montaña en la que estaban ubicadas las cuevas, se dieron cuenta de que había sucedido algo importante ya que había una gran conmoción entre los peregrinos que habían venido a visitar la estatua del monolito. Por su escaso conocimiento del idioma local, los hermanos Sebastián y Nicolás habían entendido que algo le había pasado a la estatua, por lo que subieron por los peñascos hasta la cueva para echar un vistazo por sí mismos. Los dos cayeron de rodillas cuando vieron la vista: en el lugar del monolito negro pagano había un crucifijo. En el crucifijo había una interpretación negra de Jesús. No quedó nada del ídolo de tamaño natural, a excepción de finos fragmentos y escombros alrededor del gran crucifijo. Los hermanos agustinos creían haber presenciado un milagro y ahora tenían su poderosa herramienta para convertir a los indios. en el lugar del monolito negro pagano había un crucifijo. En el crucifijo había una interpretación negra de Jesús. No quedó nada del ídolo de tamaño natural, a excepción de finos fragmentos y escombros alrededor del gran crucifijo. Los hermanos agustinos creían haber presenciado un milagro y ahora tenían su poderosa herramienta para convertir a los indios. en el lugar del monolito negro pagano había un crucifijo. En el crucifijo había una interpretación negra de Jesús. No quedó nada del ídolo de tamaño natural, a excepción de finos fragmentos y escombros alrededor del gran crucifijo. Los hermanos agustinos creían haber presenciado un milagro y ahora tenían su poderosa herramienta para convertir a los indios.

chalma6Ya sea que elija creer en lo que sucedió en esa cueva en el área remota de la Nueva España, el Cristo Negro de Chalma, en español El Señor de Chalma , todavía existe hoy y el santuario dedicado a Él es el segundo destino religioso más popular en México. justo detrás de la Basílica de la Virgen de Guadalupe. La ciudad moderna de Chalma es una pequeña comunidad en el estado mexicano de México a unas 40 millas de la capital del estado de Toluca y a unas 60 millas de la Ciudad de México. Muchos católicos mexicanos creen que son necesarias tres visitas a Chalma para que se respondan las oraciones específicas y la pequeña ciudad se inunda de fieles alrededor de la Pascua cuando cientos de miles de personas, en su mayoría a pie desde los estados vecinos, caminan hacia el santuario con la esperanza de estar en el final receptor de un milagro.

chalma5Los antropólogos e historiadores creen que la cueva en la que apareció el Cristo Negro estaba dedicada a un aspecto o forma del dios azteca “espejo humeante” Tezcatlipoca llamado Oxtoteotl, que se ha asociado con una amplia gama de conceptos que incluyen discordia, tentaciones, guerra, brujería maligna. , jaguares, vientos nocturnos, cielo nocturno, tierra, huracanes y vidrio volcánico, también llamado obsidiana. El apodo del dios “Espejo humeante” proviene del término azteca para el vidrio volcánico pulido a un alto brillo utilizado en la adivinación. La descripción formal española más antigua conocida de las cuevas de Chalma provino del sacerdote jesuita Francisco de Florencia, quien llamó al lugar la Cueva de Ostoc Teotl, que se traduce como “El Señor Oscuro de la Cueva”. ”Antes de la Conquista, las cuevas alrededor de Chalma tenían un profundo significado espiritual y atraían a peregrinos de todo el Imperio Azteca. Muchos de los rituales y celebraciones que rodean la peregrinación a las cuevas aún sobreviven de alguna forma en la actualidad. La jesuita Florencia describió a las personas que llegaban al área portando flores y cargando incienso, y bañándose en los manantiales y arroyos locales como parte de un ritual de limpieza. Los devotos de Tezcatlipoca también bebían un tipo de agua bendita purificada antes de ingresar a las cuevas. El sacrificio humano no era infrecuente aquí, pero, por supuesto, no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. Muchos de los rituales y celebraciones que rodean la peregrinación a las cuevas aún sobreviven de alguna forma en la actualidad. La jesuita Florencia describió a las personas que llegaban al área portando flores y cargando incienso, y bañándose en los manantiales y arroyos locales como parte de un ritual de limpieza. Los devotos de Tezcatlipoca también bebían un tipo de agua bendita purificada antes de ingresar a las cuevas. El sacrificio humano no era infrecuente aquí, pero, por supuesto, no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. Muchos de los rituales y celebraciones que rodean la peregrinación a las cuevas aún sobreviven de alguna forma en la actualidad. La jesuita Florencia describió a las personas que llegaban al área portando flores y cargando incienso, y bañándose en los manantiales y arroyos locales como parte de un ritual de limpieza. Los devotos de Tezcatlipoca también bebían un tipo de agua bendita purificada antes de ingresar a las cuevas. El sacrificio humano no era infrecuente aquí, pero, por supuesto, no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. La jesuita Florencia describió a las personas que llegaban al área portando flores y cargando incienso, y bañándose en los manantiales y arroyos locales como parte de un ritual de limpieza. Los devotos de Tezcatlipoca también bebían un tipo de agua bendita purificada antes de ingresar a las cuevas. El sacrificio humano no era infrecuente aquí, pero, por supuesto, no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. La jesuita Florencia describió a las personas que llegaban al área portando flores y cargando incienso, y bañándose en los manantiales y arroyos locales como parte de un ritual de limpieza. Los devotos de Tezcatlipoca también bebían un tipo de agua bendita purificada antes de ingresar a las cuevas. El sacrificio humano no era infrecuente aquí, pero, por supuesto, no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto. no sobrevivió a la toma de posesión española. Nadie sabe quién talló el gran monolito negro que se veneraba en la cueva, cómo llegó allí ni cuántos años tenía. Como supuestamente fue destruido, probablemente nunca sepamos nada más al respecto.

chalma4Cuando el Jesús Negro se apareció en la cueva a los frailes agustinos, se produjo una conversión masiva y miles de personas en los alrededores se convirtieron al cristianismo casi instantáneamente. Las visitas al santuario en la cueva continuaron casi ininterrumpidas, pero la gente comenzó a venir para ver un nuevo dios y recibir favores de una nueva entidad divina. Según el relato popular, cuando Tezcatlipoca se fue, también lo hicieron los jaguares con los que estaba asociado, así como otros animales depredadores, haciendo así el viaje a Chalma más seguro para los peregrinos. En algún momento de la 17 ºSiglo se amplió la entrada a la cueva principal y se instaló un pequeño santuario a San Miguel. Casi 150 años después de la aparición del Cristo, otros dos hermanos agustinos, Bartolomé de Jesús María y Juan de San José, fundaron un monasterio cerca del sitio de la cueva que atendía a los numerosos peregrinos que visitaban las cuevas. Posteriormente, se construyó una iglesia cerca del monasterio y se trasladó la imagen del Cristo Negro de la cueva a la iglesia. El complejo del santuario ha sido modificado a lo largo de los años con varias remodelaciones y ampliaciones. En algún momento de la década de 1700, el complejo del santuario sufrió un incendio masivo y la figura original de Cristo resultó dañada en ese incendio. Se creó una nueva figura en lo que quedó de lo antiguo y ese Cristo Negro recién modificado se puede ver en la iglesia de Chalma hoy. En 1783, el rey Carlos III de España, quien se interesó mucho en Chalma, puso el santuario directamente bajo su protección. Con el patrocinio del rey, se hicieron muchas más mejoras en el santuario, incluido un nuevoChalma7altar elaboradamente tallado, hermosas obras de arte que representan a la Virgen de Guadalupe y San Miguel, y una nueva fachada neoclásica para la iglesia. El rey Carlos proclamó que el santuario se llamaría El Convento Real y Sanctuario de Nuestro Señor Jesucristo y San Miguel de las Cuevas de Chalma , que en inglés se traduce como El Real Monasterio y Santuario de Nuestro Señor Jesucristo y San Miguel de las Cuevas de Chalma. Si bien el complejo del santuario se encuentra en el suelo del cañón, los acantilados y las cuevas que dominan el complejo todavía se consideran sagrados. En los acantilados que dominan la ciudad hay grandes cruces que se bajan durante varias épocas del año para dedicarlas de nuevo a la iglesia de Chalma, costumbre que se remonta al menos a la época del mecenazgo del rey Carlos.

Como el segundo sitio religioso más visitado de México, Chalma recibe más de 2 millones de visitantes al año. Chalma es tu lugar de peregrinaje típico mexicano. Fuera del complejo del santuario encontramos casi un ambiente de carnaval con vendedores que venden baratijas religiosas y se vende comida de todo tipo, desde comida rápida y bocadillos hasta comidas elaboradas para sentarse. Hay un lugar en el camino hacia el río fuera de la iglesia donde la gente puede dejar pinturas de arte popular llamadas retablos.detallando en forma gráfica gracias por los milagros recibidos. Junto a los retablos hay otras ofrendas típicas de agradecimiento: mechones de pelo, fotos, etc. Esta pared debe limpiarse periódicamente ya que se llena de artículos devocionales de los miles y miles de milagros y oraciones concedidas que se atribuyen al Cristo Negro de Chalma.

Chalma1Las peregrinaciones a Chalma suelen ser un esfuerzo de grupo. Las aldeas o pueblos pueden patrocinar un pequeño contingente de su municipio para hacer la caminata a Chalma. Aunque ahora hay un camino pavimentado que atraviesa los sinuosos cañones y el terreno accidentado para llegar al santuario, muchos peregrinos prefieren hacer el viaje a pie como lo han hecho durante cientos de años. Cuando llegan a Chalma, los peregrinos participan en una serie de actividades rituales. Muchos usan flores, al igual que los aztecas. Muchos también bailan en el santuario, que es otro comportamiento ritual que se remonta a la época prehispánica. Tal como habían hecho los aztecas, los visitantes de Chalma se purifican en los manantiales y pequeños arroyos que rodean las cuevas y afloramientos rocosos. Después de bañarse, se dice, uno está espiritualmente limpio y puede usar una corona de flores para bailar en el santuario. Cabe destacar un manantial que proviene directamente de un ciprés centenario. Muchas mujeres creen que el agua del manantial ayudará con la fertilidad y se la salpican por todo el cuerpo. Durante los días festivos, principalmente alrededor de Pascua, los artistas de la ciudad de Chalma construyen intrincados paneles compuestos de flores y semillas. La gente del pueblo también hace arcos construidos con papel de seda de colores o papel maché. Durante los días festivos todas las calles de Chalma se llenan de gente y los vehículos están prohibidos. Todo el pueblo estalla en celebración. Los artistas de la ciudad de Chalma construyen intrincados paneles compuestos de flores y semillas. La gente del pueblo también hace arcos construidos con papel de seda de colores o papel maché. Durante los días festivos todas las calles de Chalma se llenan de gente y los vehículos están prohibidos. Todo el pueblo estalla en celebración. Los artistas de la ciudad de Chalma construyen intrincados paneles compuestos de flores y semillas. La gente del pueblo también hace arcos construidos con papel de seda de colores o papel maché. Durante los días festivos todas las calles de Chalma se llenan de gente y los vehículos están prohibidos. Todo el pueblo estalla en celebración.

chalma3Nadie sabe cuánto tiempo ha estado la gente visitando el área de Chalma en busca de la guía y la gracia de lo divino. Sabemos que se remonta al menos al siglo XIII con la llegada del Imperio Azteca, pero puede que incluso se remonta a antes. Ya sea que uno crea la historia de cómo llegó a existir el Cristo Negro, no se puede negar el poder y el consuelo que genera la imagen. Aún se desconoce el origen y significado original del venerado monolito negro en la cueva que lo precedió. En Chalma tenemos un milagro, magia y misterio, todo envuelto en uno.

REFERENCIAS (Esta no es una bibliografía formal)

Descripción Histórica, y Moral del yermo de San Miguel, de las cuevas en el Reyno de la Nueva-España, y invención de la milagrosa Imagen de Cristo nuestro Señor Crucificado, que fe venera en ellas por Francisco de Florencia (en español)

El Estado de México por la Secretaría de Turismo del Estado de México (en español)

Los aztecas, los mayas y sus predecesores por Muriel Porter Weaver.

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