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Cholula: la pirámide más grande del mundo

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cholula6Mientras sonaban las campanas de la iglesia dedicada a la Virgen de los Remedios, un joven suizo-estadounidense se encontraba en la base de la amplia colina en la que se encontraba la iglesia. Ancianas con mantillashecho de fibras de cactus ascendió el cerro junto a hombres bien vestidos y niños ansiosos por recibir la palabra de Dios. Era el año 1881. El nombre del explorador suizo era Adolph Bandelier y sus muchos años vagando por el suroeste de Estados Unidos, México y América del Sur habían hecho que sus ojos estuvieran ansiosos por detectar formaciones artificiales a partir de las naturales. La enorme colina que había sido el hogar de la Virgen de los Remedios durante casi 300 años no era realmente una colina. Siglos de crecimiento excesivo combinados con siglos de pérdida de memoria cultural habían conservado una estructura masiva sin perturbaciones en el momento de la llegada de Bandelier. Poco sabía cuando la primera pala golpeó la tierra en esta parte rural del estado de Puebla que estaba excavando la pirámide más grande jamás construida por el hombre.

Aunque no es tan alta como la Gran Pirámide de Giza, la Gran Pirámide de Cholula es más grande por volumen y área, por lo que es la pirámide más grande que se haya construido y uno de los edificios más grandes del mundo entero. Mientras que la Gran Pirámide de Egipto se eleva a una altura de 455 pies, esta pirámide mexicana se eleva a solo 217 pies. Sin embargo, el volumen de Cholula es de 4,45 millones de metros cúbicos frente a los 2,5 millones de metros cúbicos de Egipto.

cholula3Desde la época de Bandelier ha habido dos períodos de intensas excavaciones en la pirámide y se ha aprendido mucho sobre el sitio a partir de documentos españoles antiguos, fuentes nativas no locales y el registro arqueológico. El nombre Cholula proviene del nombre azteca Acholollan que deriva de la palabra náhuatl, cholollan, que significa “lugar de refugio”. El sitio en el que se encuentra la Gran Pirámide fue habitado por primera vez mucho antes de la formación del Imperio Azteca. Construido en 4 etapas a lo largo de casi ochocientos años, la primera ocupación humana en el sitio data del Período Preclásico alrededor del 300 a.C. El sitio ceremonial, según la leyenda, fue construido por un gigante llamado Xelhua que escapó del Valle de México después de una inundación. Hay una conexión con México central ya que hay una influencia definida de Teotihuacan, la gigantesca ciudad que se encontraba a orillas del lago Texcoco cerca de la actual Ciudad de México y era contemporánea de Cholula. Los arqueólogos suelen llamar a Cholula y Teotihuacan “ciudades hermanas”, aunque desconocemos la relación que tenían entre ellas hace 2.000 años en el apogeo de ambos sitios. En esta época también hubo gran influencia proveniente de la Costa del Golfo de México con tipos cerámicos descubiertos en Cholula muy parecidos a los de El Tajín en Veracruz. A través de esta cerámica En esta época también hubo gran influencia proveniente de la Costa del Golfo de México con tipos cerámicos descubiertos en Cholula muy parecidos a los de El Tajín en Veracruz. A través de esta cerámica En esta época también hubo gran influencia proveniente de la Costa del Golfo de México con tipos cerámicos descubiertos en Cholula muy parecidos a los de El Tajín en Veracruz. A través de esta cerámicacholula1clasificación la mayoría de los arqueólogos coinciden en que los habitantes originales de Cholula fueron los olmeca-xicalanca con orígenes en el oriente inmediato. Según la Historia Tolteca-Chichimeca, un códice del área de Cholula, un rey con el nombre de Aquiyach Amapane vivía en la Gran Pirámide. La ciudad que rodea el complejo de la pirámide fue una vez la segunda más grande de todo México en su apogeo, con un estimado de 100,000 personas viviendo allí. Por la 8 ªSiglo, la población de Cholula disminuyó y nadie sabe por qué. La Gran Pirámide fue abandonada en ese momento, aunque aún conservaba su importancia religiosa. En el siglo XII la zona fue conquistada por los toltecas que dejaron quedarse a los olmeca-xicalancas restantes, pero solo en la periferia sur de la ciudad. La Gran Pirámide seguía siendo importante, pero el principal enfoque religioso se trasladó a un nuevo templo que los toltecas construyeron en el sitio cerca de la pirámide. Más tarde, se encontraron entierros toltecas alrededor de la base de la pirámide, lo que demuestra que la estructura todavía era venerada, aunque los toltecas no limpiaron la pirámide de crecimiento ni construyeron sobre ella. De hecho, llamaron a la pirámide Tlachihualtepetl que significa “colina artificial”. Bajo el dominio de los toltecas, la antigua ciudad de Cholula floreció y la población aumentó. En el 13En el siglo XX, sintiendo la presión del imperio azteca en constante expansión, los toltecas se rindieron a sus señores y Cholula se convirtió en un estado cliente de los aztecas. Cuando llegaron los aztecas, la Gran Pirámide estaba tan cubierta de vegetación que no la usaron ni intentaron despejarla. Sabiendo que la colina era sagrada para los nativos, los españoles construyeron una iglesia en la cima y dedicaron el área a Nuestra Señora de los Remedios, reemplazando el santuario a la diosa de la lluvia azteca local llamada Chiconauhquiahuitl, cuya fiesta era el 8 de septiembre.. Los españoles hicieron la fiesta de Nuestra Señora de los Remedios el mismo día, para facilitar el catolicismo de la población local y para no crear demasiado malestar religioso. En la década de 1960, con el surgimiento de una nueva conciencia indígena en México, la antigua Gran Pirámide de Cholula se convirtió en un lugar para una reanimada celebración del equinoccio de primavera, que está más en línea con la función original de la pirámide, que, en la mayor parte de su la vida estuvo dedicada al dios mesoamericano Quetzalcoatl. La celebración del equinoccio está repleta de bailarines aztecas, poesía, fuegos artificiales y la comida típica del carnaval mexicano, con el hombre de la paleta junto a muchos otros vendedores.

cholula4Además de las primeras incursiones a la Gran Pirámide realizadas por el suizo-estadounidense Bandelier, Cholula es uno de los únicos sitios arqueológicos importantes excavados y estudiados completamente por los propios mexicanos. No hubo expediciones de la Universidad de Yale o BYU a este sitio. El estudio de la pirámide, que permanece en su mayoría cubierto hasta este día, se produjo en dos fases: una de 1931 a principios de 1950, y la segunda de 1966 a 1970. Los edificios alrededor de la gran pirámide se han despejado y estudiado a lo largo de la 20 ª siglo, y en el 21 st, pero todas las exploraciones de la pirámide cesaron hace más de 50 años. Bajo la dirección del arquitecto mexicano Ignacio Marquina, se construyeron túneles en el cuerpo de la pirámide que dejaron al descubierto las sucesivas capas que se aplicaron a la estructura original a lo largo de la historia del monumento. Marquina fue contratado por el gobierno mexicano debido a su trabajo restaurador en la década de 1920 en Teotihuacan. Sin embargo, después de su nombramiento en Cholula, casi nunca llegó a Puebla desde la Ciudad de México. Un gran mérito es para el cuidador del sitio arqueológico, un indígena local llamado Mariano Gómez, quien planeó y supervisó la excavación de los túneles. Un arqueólogo en el lugar, Eduardo Noguera, reunió materiales cerámicos de los túneles y comenzó a construir una línea de tiempo para la pirámide. Llamaron a la primera pirámide Buliding A o “La Conejera”. Fue construido alrededor del año 300 a. C., principalmente con simples ladrillos de adobe construidos alrededor de un montículo de tierra con un núcleo de piedra. El edificio original fue pintado de negro con cuadrados blancos delineando los ladrillos. La segunda capa de la parte inferior, realizada en algún momento entre 200 y 350 d. C. se llamó Edificio B o “La Pirámide de las Calaveras Pintadas”. Esta pirámide también estaba hecha principalmente de adobe, con roca mezclada, y la superficie se alisó con tierra y cal. Es durante esta fase cuando las cerámicas coinciden más con las de Teotihuacan al norte. La superficie pulida de la pirámide durante esta fase permitió pintarla. Una vez solo puedo imaginar las 4 caras de este El edificio original fue pintado de negro con cuadrados blancos delineando los ladrillos. La segunda capa de la parte inferior, realizada en algún momento entre 200 y 350 d. C. se llamó Edificio B o “La Pirámide de las Calaveras Pintadas”. Esta pirámide también estaba hecha principalmente de adobe, con roca mezclada, y la superficie se alisó con tierra y cal. Es durante esta fase cuando las cerámicas coinciden más con las de Teotihuacan al norte. La superficie pulida de la pirámide durante esta fase permitió pintarla. Una vez solo puedo imaginar las 4 caras de este El edificio original fue pintado de negro con cuadrados blancos delineando los ladrillos. La segunda capa de la parte inferior, realizada en algún momento entre 200 y 350 d. C. se llamó Edificio B o “La Pirámide de las Calaveras Pintadas”. Esta pirámide también estaba hecha principalmente de adobe, con roca mezclada, y la superficie se alisó con tierra y cal. Es durante esta fase cuando las cerámicas coinciden más con las de Teotihuacan al norte. La superficie pulida de la pirámide durante esta fase permitió pintarla. Una vez solo puedo imaginar las 4 caras de este y la superficie se alisó con tierra y cal. Es durante esta fase cuando las cerámicas coinciden más con las de Teotihuacan al norte. La superficie pulida de la pirámide durante esta fase permitió pintarla. Una vez solo puedo imaginar las 4 caras de este y la superficie se alisó con tierra y cal. Es durante esta fase cuando las cerámicas coinciden más con las de Teotihuacan al norte. La superficie pulida de la pirámide durante esta fase permitió pintarla. Una vez solo puedo imaginar las 4 caras de estecholula2pirámide cubierta de murales durante el apogeo del poder y el prestigio de la ciudad. Después del 350 d.C., la pirámide recibió otro cambio de imagen y se agregaron más capas para construir la estructura. Este período de construcción duró unos cien años. Los arqueólogos etiquetan esta fase como Edificio C o “La pirámide de las nueve historias”. Los cholulanos también utilizaron ladrillos de adobe para esta fase, pero remataron las caras de la pirámide con rocas y estuco. La pintura de los lados de la pirámide era menos elaborada que la de la fase anterior. En esta ocasión, se aplicó pintura roja, negra y ocre al estuco, con patrones de líneas rojas y algunas representaciones de jaguares, serpientes y otras criaturas míticas de la cosmología mesoamericana.

Alrededor de la Gran Pirámide, hay muchas cosas de importancia arqueológica que continúan siendo excavadas y estudiadas. En el lado sur de la pirámide hay un complejo de edificios llamado El Patio de los Altares. Curiosamente, en una de las cuatro salas de uno de los edificios más grandes existe una representación de la Gran Pirámide en miniatura, muy parecida a la que se encontraría en un museo. Todo el complejo tiene una gran semejanza arquitectónica con Teotihuacan con su forma de construcción talud-tablero y los tipos de materiales utilizados. Los enormes altares del patio tienen tallas en bajorrelieve. Se encontraron otras esculturas de piedra en los alrededores, en particular, una cabeza humana gigantesca, que puede ser una reliquia cultural de la época olmeca, cuando esa civilización talló enormes cabezas humanas en piedra.

cholula5Uno de los hallazgos más curiosos en Cholula hasta la fecha es el que se ha llamado el mural más grande de todo México y se llama “El mural de los bebedores”. Fue descubierto accidentalmente en 1969 cuando un arqueólogo llamado Ponciano Salazar Ortegón estaba cavando y parte de un edificio se derrumbó. El mural fue descubierto a 25 pies debajo de la superficie y data aproximadamente del 200 d.C. El tema del mural es un elaborado banquete, en el que las personas representadas en él participan en lo que algunos han llamado la primera representación del ritual de beber pulque. El mural mide 187 pies de largo y está magistralmente realizado con cientos de juerguistas involucrados en una variedad de actividades, ilustradas con colores vivos. Hay otros murales más pequeños en todo el sitio, pero aún queda mucho por descubrir en Cholula.

Uno no tiene que ir a Egipto para maravillarse con la arquitectura monumental y los asombrosos edificios públicos antiguos. La pirámide más grande del mundo está en nuestro propio patio trasero. Pocas personas conocen la Gran Pirámide de Cholula, en parte porque no ha sido completamente excavada como muchos de los otros sitios arqueológicos importantes de México y no es una gran atracción turística. El hecho de que el sitio haya estado bajo el control total de los mexicanos también tiene algo que ver con eso. Como administradores de su propio patrimonio cultural, los arqueólogos mexicanos aprecian la necesidad de mantener alejados a los turistas y de preservar el pasado para los futuros mexicanos. Por esta razón, recuerde, si alguna vez decide ir a Cholula, hágalo con cuidado.

REFERENCIAS: Solo sitios web de viajes en línea.

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