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Cantona, ciudad fortaleza olvidada

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Henri de Saussure, de 24 años, dejó su casa en Ginebra, Suiza, para emprender una gran aventura. Era el año 1854. Saussure ya era un entomólogo consumado, uno que estudiaba insectos, con una fascinación especial por el orden Hymenoptera, que incluye avispas, abejas y hormigas. El joven erudito suizo también era un minerólogo de formación. Dejó Europa en una expedición de varios años para recolectar insectos y comenzó en el Caribe antes de dirigirse a México y luego a los Estados Unidos. Saussure se encontró en una parte remota del estado mexicano de Puebla en 1855, en las tierras altas semiáridas. En sus diarios detallados afirmó haber descubierto una “ciudad perdida” muy grande a unas 60 millas al noreste de la ciudad de Puebla que tenía formidables fortificaciones amuralladas, calles bien planificadas, y arquitectura monumental típica de muchos otros sitios mesoamericanos antiguos. Como señaló varios pozos y trincheras excavadas por saqueadores, Saussure no fue la primera persona en poner un pie en esta vasta zona arqueológica. De hecho, llamó al lugar “Canton” después de escuchar a las personas que viven cerca del sitio llamarlo “Cantona”, “Caltonal” o “Caltonac”. Los dos últimos nombres, provienen de combinar dos palabras del antiguo idioma azteca, náhuatl,calli , o “casa” y tonalli, que significa “sol”. Entonces, esencialmente el nombre del sitio significa “Casa del Sol”. Las variaciones del nombre actual, “Cantona”, no eran en modo alguno lo que los primeros habitantes de este lugar llamaban a su ciudad. Como no se han descubierto registros escritos en el sitio, y no hay referencias identificables a Cantona por parte de otras culturas en el México antiguo, la gente moderna no tiene idea de cómo los antiguos llamaban a este lugar. Para cuando los aztecas llegaron a la zona, el sitio había sido abandonado hacía mucho tiempo y debieron haberle asignado el nombre de Caltonal o Caltonac a este lugar tanto como le habían dado nombres a otras ciudades en ruinas, como Teotihuacán. El sitio ahora conocido como Cantona no apareció en ningún documento colonial español porque era muy remoto y nadie vivía en la ciudad en ruinas en el momento de la llegada de los europeos, ni siquiera los ocupantes ilegales. Solo se menciona brevemente en un oscuro diccionario geográfico de 1790 de la Nueva España sin dar detalles. Por lo tanto, el mérito de compartir Cantona con el resto del mundo se le puede dar al experto en insectos suizo que publicó las notas de sus viajes cuando regresó a Europa. Nadie, aparte de los buscadores de tesoros ocasionales, se interesó seriamente en el sitio entre la visita de Saussan y principios del siglo XX. Fue entonces cuando el investigador mexicano Nicolás León, utilizando las notas de Henri Saussan, llegó a Cantona y describió en detalle sus estructuras y otras características de la superficie. En 1903 publicó un texto titulado Los monumentos arqueológicos de Cantona, pero generó poco interés. Pasarían casi 60 años antes de que alguien más prestara atención a este remoto conjunto de ruinas. A principios de la década de 1960, el arquitecto mexicano Paul Gendrop, nacido en París, tomó cientos de fotos del sitio y realizó mediciones exhaustivas de las estructuras en Cantona. Aproximadamente al mismo tiempo, el arqueólogo mexicano Eduardo Noguera realizó una investigación en el sitio, concentrándose específicamente en la cerámica. En la década de 1980 se realizaron más trabajos aquí, específicamente en la preparación de Cantona para los turistas. Cantona experimentó sus primeras excavaciones a gran escala en 1992 patrocinadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México bajo la dirección de Ángel García Cook y Beatriz Leonor Merino Carrión. Cantona está abierta al público en general hoy, pero recibe muy pocos visitantes. De hecho, las personas que viven en pueblos a pocos kilómetros de distancia saben muy poco sobre lo que hay en su propio patio trasero. Aproximadamente al mismo tiempo, el arqueólogo mexicano Eduardo Noguera realizó una investigación en el sitio, concentrándose específicamente en la cerámica. En la década de 1980 se realizaron más trabajos aquí, específicamente en la preparación de Cantona para los turistas. Cantona experimentó sus primeras excavaciones a gran escala en 1992 patrocinadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México bajo la dirección de Ángel García Cook y Beatriz Leonor Merino Carrión. Cantona está abierta al público en general hoy, pero recibe muy pocos visitantes. De hecho, las personas que viven en pueblos a pocos kilómetros de distancia saben muy poco sobre lo que hay en su propio patio trasero. Aproximadamente al mismo tiempo, el arqueólogo mexicano Eduardo Noguera realizó una investigación en el sitio, concentrándose específicamente en la cerámica. En la década de 1980 se realizaron más trabajos aquí, específicamente en la preparación de Cantona para los turistas. Cantona experimentó sus primeras excavaciones a gran escala en 1992 patrocinadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México bajo la dirección de Ángel García Cook y Beatriz Leonor Merino Carrión. Cantona está abierta al público en general hoy, pero recibe muy pocos visitantes. De hecho, las personas que viven en pueblos a pocos kilómetros de distancia saben muy poco sobre lo que hay en su propio patio trasero. Cantona experimentó sus primeras excavaciones a gran escala en 1992 patrocinadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México bajo la dirección de Ángel García Cook y Beatriz Leonor Merino Carrión. Cantona está abierta al público en general hoy, pero recibe muy pocos visitantes. De hecho, las personas que viven en pueblos a pocos kilómetros de distancia saben muy poco sobre lo que hay en su propio patio trasero. Cantona experimentó sus primeras excavaciones a gran escala en 1992 patrocinadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México bajo la dirección de Ángel García Cook y Beatriz Leonor Merino Carrión. Cantona está abierta al público en general hoy, pero recibe muy pocos visitantes. De hecho, las personas que viven en pueblos a pocos kilómetros de distancia saben muy poco sobre lo que hay en su propio patio trasero.

Los arqueólogos y otros investigadores dividen la historia de Cantona en cuatro fases que abarcan unos 2000 años:

La Fase Pre-Cantona tuvo lugar entre el 1000 a. C. y el 600 a. C. aproximadamente. Durante este tiempo, había algunas pequeñas aldeas en el sitio de 12 kilómetros cuadrados, pero no había edificios de piedra de ningún tipo. Los artefactos cerámicos asociados con esta fase indican que los habitantes originales de Cantona vinieron del Valle de Tehuacán al sur y los valles de Tlaxcala al oeste inmediato del sitio. En la última parte de esta fase, alrededor del 750 d.C., los asentamientos de Cantona se vuelven más densos y urbanos, con la construcción de viviendas contiguas. Además, los habitantes de Cantona comenzaron a construir carreteras para conectar los asentamientos del sitio entre sí y con las aldeas más alejadas. Fue cerca del final de esta fase, en el 7 ºSiglo antes de Cristo que los habitantes de Cantona comenzaron a explotar los recursos de obsidiana de la cercana Sierra de Zaragoza-Oyameles. Esto llamó mucho la atención sobre el creciente centro de población, y con el flujo de obsidiana a través de Catona llegó más riqueza y más estratificación social y política.

Los investigadores dan el nombre de “Cantona I” a la fase del sitio que data del 600 a. C. al 50 d. C. Durante este tiempo, la ciudad explotó en población y la gente de Cantona construyó gran parte de los enormes edificios que aún hoy son visibles. Durante la Fase I Cantona se convirtió en una de las ciudades más grandes del México antiguo, rivalizando incluso con la potencia mexicana central Teotihuacán hacia el oeste. Los arqueólogos creen que durante este tiempo la ciudad atrajo a personas de la Costa del Golfo de Veracruz y las tierras altas de México. Las redes comerciales de Cantona se extendían por cientos de millas. Debido a las amenazas de invasión de varias potencias extranjeras interesadas en apoderarse de esta vasta red comercial, los gobernantes de Cantona construyeron fortificaciones elaboradas y extensas, y un sistema rígido de calles y carreteras que se extendían lejos de la ciudad. La ciudad vio un frenesí de construcción durante la Fase I para incluir plazas, pirámides y canchas de pelota. Algunos arqueólogos creen que durante este tiempo la ciudad tenía una población de 80.000 habitantes, y con una población tan dinámica y diversa había una intensa especialización artesanal como lo demuestran los numerosos talleres descubiertos. También hubo una gran estratificación social, con una élite gobernante muy rica en la cima. Algunos investigadores creen que Cantona fue una potencia regional tan grande en los años entre a. C. y d. C. que ayudó a causar la caída de Teotihuacán al negarle la valiosa obsidiana y al cortar su acceso a las áreas comerciales de la Costa del Golfo e incluso el comercio con la lucrativa civilización maya. . Para obtener más información sobre Teotihuacán, consulte el episodio 45 de México inexplicable. Algunos arqueólogos creen que durante este tiempo la ciudad tenía una población de 80.000 habitantes, y con una población tan dinámica y diversa había una intensa especialización artesanal como lo demuestran los numerosos talleres descubiertos. También hubo una gran estratificación social, con una élite gobernante muy rica en la cima. Algunos investigadores creen que Cantona fue una potencia regional tan grande en los años entre a. C. y d. C. que ayudó a causar la caída de Teotihuacán al negarle la valiosa obsidiana y al cortar su acceso a las áreas comerciales de la Costa del Golfo e incluso el comercio con la lucrativa civilización maya. . Para obtener más información sobre Teotihuacán, consulte el episodio 45 de México inexplicable. Algunos arqueólogos creen que durante este tiempo la ciudad tenía una población de 80.000 habitantes, y con una población tan dinámica y diversa había una intensa especialización artesanal como lo demuestran los numerosos talleres descubiertos. También hubo una gran estratificación social, con una élite gobernante muy rica en la cima. Algunos investigadores creen que Cantona fue una potencia regional tan grande en los años entre a. C. y d. C. que ayudó a causar la caída de Teotihuacán al negarle la valiosa obsidiana y al cortar su acceso a las áreas comerciales de la Costa del Golfo e incluso el comercio con la lucrativa civilización maya. . Para obtener más información sobre Teotihuacán, consulte el episodio 45 de México inexplicable. y con una población tan dinámica y diversa hubo una intensa especialización artesanal como lo demuestran los numerosos talleres descubiertos. También hubo una gran estratificación social, con una élite gobernante muy rica en la cima. Algunos investigadores creen que Cantona fue una potencia regional tan grande en los años entre a. C. y d. C. que ayudó a causar la caída de Teotihuacán al negarle la valiosa obsidiana y al cortar su acceso a las áreas comerciales de la Costa del Golfo e incluso el comercio con la lucrativa civilización maya. . Para obtener más información sobre Teotihuacán, consulte el episodio 45 de México inexplicable. y con una población tan dinámica y diversa hubo una intensa especialización artesanal como lo demuestran los numerosos talleres descubiertos. También hubo una gran estratificación social, con una élite gobernante muy rica en la cima. Algunos investigadores creen que Cantona fue una potencia regional tan grande en los años entre a. C. y d. C. que ayudó a causar la caída de Teotihuacán al negarle la valiosa obsidiana y al cortar su acceso a las áreas comerciales de la Costa del Golfo e incluso el comercio con la lucrativa civilización maya. . Para obtener más información sobre Teotihuacán, consulte el episodio 45 de México inexplicable. 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La Fase Cantona I pasó a la Fase Cantona II alrededor del año 50 d.C. Esta fase duró hasta alrededor del 600 d.C. Este fue el tiempo durante el cual Cantona alcanzó su apogeo. En los primeros siglos d.C., la construcción de Cantona se intensificó. Durante esta fase, los gobernantes de Cantona construyeron unas 20 canchas de pelota y se ampliaron los templos. Los artículos de lujo encontrados en el sitio indican que durante este tiempo Cantona tuvo contacto con las costas del Pacífico y el Golfo, las tierras bajas mayas hasta la actual Guatemala, y al menos un contacto secundario con las minas de turquesa ubicadas en el moderno estado estadounidense de Nueva. México. La principal exportación de Cantona, como lo había sido durante cientos de años, era la obsidiana, pero en la Fase II también exportó muchos productos hechos a mano y productos agrícolas. Más cerca del final de la Fase Cantona II,

La Fase Cantona III, que comienza alrededor del 600 d.C. y dura hasta aproximadamente el 950 d.C., ve un intento aún más desesperado por parte de la ciudad de defenderse. Fue durante este período que una élite militar tomó el control de la ciudad y aumentaron los sacrificios humanos. Este cambio en la autoridad gubernamental fue una reacción a muchas presiones externas y algunas de las presiones internas provenientes de su alta población y densa urbanización. Durante esta fase más militarista, el arte dejó de hacerse en Cantona junto con la creación de figurillas y efigies religiosas. La ciudad, al parecer, estaba en serios problemas.

La última fase de la cronología de Cantona fue breve y duró desde aproximadamente el 950 hasta aproximadamente el 1050 d.C. Denominada “Cantona IV”, esta fase se ocupó principalmente del abandono del sitio. Una serie de sequías e invasiones de las tribus chichimecas del norte hicieron que la gente perdiera la fe en el gobierno. Durante este siglo de la Fase IV, la población de la ciudad se redujo a solo unos pocos miles de personas. Los invasores chichimecas que parecían atormentar a los que quedaban en Cantona con sus sucesivas incursiones no tenían ningún deseo de apoderarse de la ciudad o poblarla con su propia gente. Hacia 1050 d.C. Cantona estaba completamente abandonada.

Entonces, ¿cómo es el actual sitio arqueológico de Cantona? Es importante tener en cuenta que solo se ha excavado del 1 al 10% del sitio, pero gran parte de la arquitectura monumental y los muchos edificios, muros, plataformas y pirámides de la ciudad se han limpiado de las plantas de matorrales del desierto que tomaron el control después de su abandono. . Solo una pequeña parte de los 12 kilómetros cuadrados del sitio está abierta a los turistas. Nada en Cantona se construyó con mortero o yeso. Una serie de piedras talladas se apilaron una encima de otra para formar incluso los edificios más grandes. La Acrópolis se encuentra en el punto más alto de Cantona donde vivían las élites y donde se encuentran la mayor parte de los importantes edificios cívico-ceremoniales. La ciudad tiene una intrincada red de unas 500 pasarelas estrechas que controlaban el tráfico peatonal dentro de Cantona. El camino más grande llamado “Primera Avenida” por los arqueólogos, se extiende unos 1.840 pies de largo. Además de las pirámides bajas y las plazas públicas, se han identificado unos 3.000 patios individuales que ayudan a los investigadores a estimar la población. La característica más impresionante del sitio.Deben ser los altos y gruesos muros utilizados para defender la ciudad. Además, hasta la fecha, los arqueólogos han descubierto 27 canchas de pelota en Cantona, la mayoría de ellas ubicadas cerca del centro de la ciudad. Cabe destacar una cancha de pelota en miniatura, aproximadamente un tercio del tamaño promedio de una cancha en Cantona. Algunos investigadores creen que sirvió para algún propósito ritual, mientras que otros creen que fue un centro de entrenamiento especial para niños pequeños. Una teoría más marginal considera la idea de que la cancha de pelota pequeña estaba reservada para los enanos, pero lo más probable es que no hubiera suficientes enanos en la región para alinear dos equipos de cancha de pelota. Para obtener más información sobre el juego de pelota mesoamericano, consulte el episodio número 53 de Mexico Unexplained: https://mexicounexplained.com/the-mesoamerican-ballgame/

Adjunta a la zona arqueológica de Cantona se encuentra la cercana Cueva Tzinacamóztoc, que ha llamado mucho la atención de los investigadores. El tubo de lava de cuatro millas y media en la ladera de una colina volcánica llamada caldera de Los Humeros contiene una interesante estructura de roca artificial en el piso de la cueva debajo de un tragaluz natural. La estructura incluye un recinto en forma de pentágono alrededor de un montículo central que está coronado por una losa de basalto que se asemeja a un altar. Las mediciones detalladas y el modelado por computadora indican que esto se usó como un observatorio astronómico y estaba vinculado al calendario mesoamericano. Aún no se han encontrado artefactos en esta cueva y nadie sabe si este singular observatorio es anterior al asentamiento de Cantona o qué papel jugó en la vida religiosa o cívica de la ciudad.

La antigua ciudad de Cantona dominó la zona oriental de México durante muchos siglos, tenía una población masiva y jugó un papel importante en la historia del México antiguo. Muy pocas personas han oído hablar de este importante lugar y aún queda mucho por hacer aquí para desentrañar los muchos misterios de Cantona.

REFERENCIAS

García Cook , Angel y Merino Carrión , Beatriz Leonor 1998 “ Cantona: urbe prehispánica en el altiplano central de México ”. Latin American Antiquity 9 ( 3 ): 191 – 216 .

Sitio web del INAH (en español)

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