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Los Caballeros Águila y Jaguar

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019De noviembre de 8 º1519 siempre será recordado como una de las fechas más importantes de la historia de México y de la historia del mundo. Fue en este día que el emperador azteca Moctezuma invitó al conquistador español Hernán Cortés y sus hombres a la capital imperial de Tenochtitlán como invitados de honor. Muchos de los hombres que acompañaban a Cortés habían viajado a las ciudades más grandes del Viejo Mundo, como Roma, Jerusalén y Constantinopla, pero incluso los viajeros más experimentados entre ellos no estaban preparados para la magnificencia, abundancia y opulencia que experimentarían en la capital azteca. . Tenochtitlán, la brillante ciudad de altas pirámides, anchas avenidas y mercados rebosantes de riquezas, era el centro de un vasto imperio que había existido durante casi 200 años. Los aztecas controlaban la mayor parte del centro de México y su territorio llegaba tan al norte como las tierras de Oxtlipa en el moderno estado de San Luís Potosí y tan al sur como un área desconectada productora de cacao llamada Xoconochco en el país moderno de Guatemala y el moderno estado mexicano. de Chiapas. Las rutas comerciales se extendieron más lejos y conectaron el Imperio Azteca con áreas remotas de América Central y los estados estadounidenses modernos de Nuevo México, Arizona y Texas. La mayoría de los bienes, tributos y talentos en los territorios aztecas eventualmente regresaron a esa ciudad capital en el centro del lago que tanto impresionó a los recién llegados españoles. Los historiadores estiman que cientos de miles de personas de docenas de grupos étnicos vivían bajo el dominio azteca directo o en algún tipo de estado de subyugación a través de tributos. Como descubrieron los españoles en su larga marcha hacia la capital imperial, muchas personas y grupos enteros de personas no disfrutaron de vivir una existencia subyugada bajo la bota azteca. La resistencia al dominio azteca en todo México era común y para sofocar las rebeliones y expandir su territorio, los aztecas desarrollaron una fuerza de combate militar superior. Parte de esta fuerza militar superior incluía grupos de operaciones especiales de élite conocidos colectivamente como los Caballeros Águila y Jaguar. En el idioma azteca del náhuatl, se les conocía como Parte de esta fuerza militar superior incluía grupos de operaciones especiales de élite conocidos colectivamente como los Caballeros Águila y Jaguar. En el idioma azteca del náhuatl, se les conocía como Parte de esta fuerza militar superior incluía grupos de operaciones especiales de élite conocidos colectivamente como los Caballeros Águila y Jaguar. En el idioma azteca del náhuatl, se les conocía comocuauhtli y ocelotl respectivamente. Juntos, los caballeros eran conocidos colectivamente como cualtlocelotl .

Águila1Como los aztecas estaban constantemente en estado de guerra con sus vecinos, todos los hombres capaces debían someterse a un entrenamiento militar básico. Las mujeres nunca fueron a la batalla y no hubo excepciones. Los niños aztecas generalmente aprendían las habilidades básicas de combate en sus hogares o vecindarios, pero a la edad de 14 años, la educación militar se volvió más estricta y seria y se trasladó a los templos locales. Los niños que demostraron una habilidad excepcional fueron elegidos para convertirse en futuros Caballeros Águila y Jaguar. Los “caballeros en entrenamiento”, que en su mayoría provenían de las clases nobles, eran supervisados ​​por guerreros más experimentados y el entrenamiento era más riguroso. Además de un régimen de entrenamiento más atento, los elegidos para ser caballeros también fueron educados en otras disciplinas como religión, política e historia. El servicio militar formal generalmente comenzaba a los 17 años y muchos de los niños en el programa de entrenamiento de caballeros lucharon en batallas importantes con sus mentores guerreros mayores, aunque fueron relegados a las últimas filas. Una vez que el joven recluta capturó a su primer prisionero, se le otorgó el estatus de guerrero. Fue solo después de capturar entre 12 y 20 prisioneros que un guerrero podría considerarse un Caballero Águila o Jaguar de pleno derecho. Esos caballeros excepcionales también podrían unirse a dos grupos de élite más llamadosOtontin y el Cuauhchicqueh.El último grupo significa en inglés, “The Shaved Ones”. Los comandantes de los caballeros y aquellos que cometieron una cantidad excepcional de actos extraordinarios en la batalla por lo general pertenecían a estos grupos de súper élite. Se distinguían de los demás por un escudo especial con una insignia de 4 medias lunas además de un uniforme militar más elaborado. Aquellos que no pasaron por el programa de entrenamiento formal de caballeros desde la adolescencia y que no eran de la clase noble también podían convertirse en Caballeros Jaguar y Águila, aunque era menos común. A través de un valor y coraje extremos y distinguidos en el campo de batalla, un plebeyo podría elevarse a las filas de los caballeros. Muchas personas nacidas en las clases bajas de la sociedad azteca vieron a los militares como una forma de aumentar su estatus social. Como consecuencia,

eagle3Los Caballeros Águila y Jaguar siempre lucharon en el frente y se vistieron con atuendos de batalla apropiados para su tipo de caballería. Por ejemplo, los Caballeros del Águila usaban un casco que parecía el pico abierto de un águila junto con las plumas del pájaro majestuoso. Los Caballeros Jaguar vestían pieles del gran felino y sus cabezas parecían salir de la boca del jaguar. Los trajes de los guerreros se volvieron más elaborados a medida que aumentaba el rango. Este espectáculo visual en el campo de batalla tuvo un efecto psicológico para intimidar al enemigo. Todos los caballeros vestían una coraza de algodón de tejido grueso que servía como forma de armadura y portaban escudos decorados llamados chimalli . Las correas de cuero que colgaban de las piernas proporcionaban cierta protección a las áreas inferiores del cuerpo.

Esta fuerza de combate de élite también utilizó una amplia gama de armas. En la batalla, el objetivo principal de los aztecas era conseguir tantos cautivos como fuera posible, para alimentar la necesidad de sacrificios humanos en la capital imperial. Como consecuencia, muchas de las armas utilizadas en la batalla estaban destinadas a aturdir en lugar de matar. El arma preferida entre los Caballeros Águila y Jaguar era el macahuitl . Este era un palo de cara plana que se parecía mucho a un remo de bote corto o un bate de cricket. A los lados del macahuitl había incrustaciones de trozos de vidrio volcánico afilado, también conocido como obsidiana. El guerrero podía darle al enemigo un golpe en la cabeza con la parte plana del arma, o en situaciones más peligrosas donde se requería matar al oponente, el macahuitl.podría usarse en un movimiento de corte muy parecido a una espada. Además de este garrote de cara plana, el arsenal de armas de los caballeros incluía una variedad de otras cosas. Se usaban hondas hechas de fibra de cactus para lanzar piedras al enemigo. Se ensartaron arcos de 5 pies de largo llamados tlahuitolli con tendones de animales y se usaron flechas de madera con punta de piedra y emplumadas con plumas de pavo. Un eagle2tecaptl era una daga con un mango de 8 pulgadas y con una hoja de pedernal que se usaba principalmente en el combate cuerpo a cuerpo. Los caballeros también hicieron uso del itztopilli, un hacha con forma de hacha de guerra con una cabeza de cobre o piedra, afilada por un lado y roma por el otro. Aquellos en las primeras filas usaban un tipo único de lanzador de lanza de madera plano llamado atlatllo que permitió a la lanza viajar una distancia más larga. La lanza utilizada en el atlatl se llamaba tlacochtli y podía medir hasta 6 pies. Para la lucha en emboscadas, los caballeros también usaban una cerbatana y dardos con un veneno hecho con las secreciones de una rana arborícola. Mediante el uso de estas armas, los caballeros estaban bien entrenados en combates clandestinos, cara a cara y a distancia.

Cuando no estaban involucrados en la batalla, los Caballeros Águila y Jaguar disfrutaban de su estatus privilegiado en la sociedad azteca. En una cultura que valora la guerra, los guerreros serán muy respetados y la cultura azteca no fue una excepción aquí. Si bien muchos hombres de la sociedad azteca iban a la batalla, los caballeros eran vistos como los únicos soldados profesionales a tiempo completo. Con la comisión de un hombre como caballero, el emperador también le otorgó un pedazo de tierra que poseía de por vida y que podía pasar a sus hijos. Cualquier beneficio obtenido por las actividades económicas en esa tierra era para el uso exclusivo del caballero y no podía ser gravado por el imperio. A los Caballeros Águila y Jaguar se les permitió tener varias esposas y pudieron cenar en el palacio imperial, comiendo comidas especiales generalmente reservadas para la nobleza. Podían beber alcohol en público y usar sandalias en las áreas reales designadas. También se les permitió usar joyas y ropa especial en público si lo deseaban. La sociedad azteca en su conjunto respetaba mucho a los caballeros y la mayoría de los niños aztecas aspiraban a serlo.

Águila4Al ingresar al centro de la capital azteca de Tenochtitlán en 1519, se les mostró a los españoles los diversos edificios que conformaban el corazón cívico-ceremonial del imperio. Junto al Templo Mayor, o pirámide principal en el centro de la capital imperial, se encontraba lo que se llamó La Casa de las Águilas. Fue en esta gran estructura de amplios patios y salas de reuniones donde los Caballeros Águila y Jaguar se reunieron para ceremonias y rituales, y se dedicaron a la meditación y oración al dios de la guerra Huitzilopochtli, uno de los principales dioses antiguos mexicanos que nació listo para la batalla. en plena vestimenta de guerrero. La Casa de las Águilas se construyó por primera vez en el año 1430 y se expandió en gran medida 40 años después bajo la dirección del emperador Axayócatl, quien expandió el Imperio azteca y aumentó el número de hombres que servían en el ejército. El edificio fue renovado nuevamente en el año 1500 a medida que el imperio crecía y más riqueza fluía de regreso a Tenochtitlan. En 1521 la majestuosa Casa de las Águilas se convirtió en una de las primeras víctimas de la conquista española. Los españoles destruyeron por completo este noble lugar y construyeron una iglesia dedicada al Apóstol Santiago sobre sus ruinas, y así, los poderosos caballeros aztecas fueron enterrados para siempre.

REFERENCIAS (Esta no es una bibliografía formal)

Manual para la vida en el mundo azteca por Manuel Aguilar Moreno
Los mayas, aztecas y sus predecesores por Muriel Porter Weaver
Sitio web “Historia en la Red”

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