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Astronomía maya, la tierra plana y el universo infinito

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flatearth10Uno de los sitios turísticos más populares de todo México es la antigua ciudad maya de Chichén Itzá. A solo un corto viaje en autobús con aire acondicionado a través de la jungla de matorrales desde las ciudades turísticas de Cancún o Playa del Carmen, las ruinas son visitadas por casi 1,5 millones de personas al año. Como una de las ciudades mayas más grandes, el centro ceremonial de Chichén Itzá está dominado por varios edificios y complejos ceremoniales muy grandes. Uno de los edificios que se destaca es uno único en el mundo maya por su forma cilíndrica. Se llama en español El Caracol – “The Snail” en inglés – debido a la escalera circular dentro del edificio. En el medio de la 20 ºCentury el edificio adquirió el sobrenombre de “El Observatorio” porque su techo derrumbado y su cuerpo circular recuerdan a los observatorios y planetarios modernos. Desde que el apodo se hizo popular, los escritores y arqueólogos aficionados han convertido el edificio en un antiguo observatorio real no solo por su forma, sino también por el hecho, como la mayoría de los otros edificios ceremoniales, de que está alineado con los cuerpos celestes. Hasta el día de hoy, el propósito de “El Observatorio” en Chichén Itzá permanece abierto a la especulación académica. Sin embargo, no hay duda de que los antiguos mayas eran observadores de estrellas por excelencia y recopilaron almanaques masivos durante cientos de años para trazar los movimientos del sol, la luna, las estrellas y los planetas. En este podcast examinaremos lo que sabían los mayas sobre su mundo físico y cómo la astronomía se integró en sus creencias religiosas.

flatearth8Como los mayas eran el único grupo en el México antiguo con un lenguaje escrito completamente desarrollado, gran parte de lo que sabemos sobre la astronomía maya y lo que pensaban sobre su realidad física proviene de fuentes de primera mano. Además de las inscripciones hechas en piedra encontradas en las ruinas de las ciudades mayas, los antiguos mayas también escribieron en libros de papel de corteza llamados códices. En los pocos códices que sobrevivieron a la masiva quema de libros mayas del arzobispo de Yucatán Diego de Landa en 1562, encontramos tablas y textos astronómicos sobre los movimientos de los cuerpos celestes. También encontramos piezas de los mitos de la creación maya y lo que los miembros de esta civilización pensaban sobre la composición de su mundo físico. Además de la evidencia arqueológica de lo que los mayas pensaban en sus propias palabras, hemos escrito relatos del contacto inicial de los españoles con los descendientes de los antiguos mayas. Aunque la civilización maya clásica colapsó entre quinientos y seiscientos años antes de la llegada de los españoles, gran parte de lo que los cronistas españoles recogieron en el momento del primer contacto ha sido interpretado por los eruditos como parte de la cadena ininterrumpida de sistemas de creencias mesoamericanos transmitidos. desde la antigüedad y gran parte refuerza lo que los arqueólogos han aprendido al estudiar textos e inscripciones antiguas. También es importante señalar que los mayas tenían un sistema numérico avanzado y eran expertos en matemáticas. Incluso desarrollaron el concepto de cero, aparentemente independiente del resto del mundo en su aislamiento de la jungla.

flatearth5Los mayas practicaban la astronomía a simple vista, ya que no se usaba ningún instrumento para ver los cielos, excepto unos toscos palos señaladores ahuecados que se sostenían cerca del ojo. Ciertos edificios en las antiguas ciudades mayas se organizaron para que sirvieran como observatorios astronómicos. La configuración generalmente consistía en una pirámide orientada hacia el este que se usaba junto con tres templos situados para dar al observador en la escalera de la pirámide puntos de referencia para ver los amaneceres y atardeceres y así determinar las ocurrencias de los equinoccios y solsticios. Los arqueoastrónomos y los eruditos modernos que estudian la alineación astronómica de edificios o asentamientos a menudo llaman a esto “geometría sagrada”.

Con su conocimiento avanzado de matemáticas y su capacidad para hacer observaciones agudas, los antiguos mayas nunca pensaron en la tierra como una bola que se movía en un Universo sin fin. Los mayas pensaban que la tierra era el centro de toda la creación y que existía en un plano plano en lugar de una esfera que giraba por el espacio. La tierra se extendía hasta el infinito en este plano sin fin, con capas inferiores que formaban el inframundo y capas superiores que formaban los cielos. Si bien algunos autores afirman que los mayas creían que había cuatro esquinas en la tierra, no hay nada descubierto hasta ahora que indique que creían que el plano terrestre terminaba, solo que tenía 4 direcciones y que en algún lugar alejado del centro del plano terrestre fuera de en esas direcciones había jaguares simbólicos llamados bacabs sosteniendo laflatearth3cielo. Cada jaguar correspondía a un color: rojo este; blanco del norte oeste-negro; amarillo sur. Podemos ver una ilustración de los cuatro jaguares en el Codex Madrid, uno de los libros pintados con corteza supervivientes descritos anteriormente. En estas cuatro áreas direccionales también había cuatro ceibas coronadas con aves de los colores apropiados. De las inscripciones encontradas en las antiguas ciudades de Palenque y Piedras Negras, también se cree que se encontró un quinto árbol verde en el centro del plano terrestre. Se desconoce si los árboles estaban allí para ayudar a sostener los cielos o como caminos hacia los cielos. También se desconoce si los mayas sintieron que podían conocer la ubicación exacta del gigantesco árbol de ceiba en el centro del plano terrestre, o incluso si tenían interés en buscarlo. Sabemos que los antiguos mayas consideraban a la ceiba como un árbol de la abundancia del que procedía por primera vez el alimento para la humanidad. En la cosmología maya, la Tierra a menudo se ha simbolizado como un cocodrilo o lagarto gigantesco, a veces con dos cabezas, lo que ha llevado a algunos a escribir que los mayas creían que la tierra viajaba en el lomo de un cocodrilo o lagarto, pero esto no encajaría. con la visión estructural o espacial que los mayas tenían de su universo. Para ellos, la tierra estaba estacionaria y fija y solo se movían los objetos en los cielos. pero esto no encajaría con la visión estructural o espacial que los mayas tenían de su universo. Para ellos, la tierra estaba estacionaria y fija y solo se movían los objetos en los cielos. pero esto no encajaría con la visión estructural o espacial que los mayas tenían de su universo. Para ellos, la tierra estaba estacionaria y fija y solo se movían los objetos en los cielos.

flatearth4Los mayas creían que los cielos estaban divididos en siete secciones y simbolizados por trece escalones en los que residían ciertos dioses. Seis escalones subían por el este y seis descendían por el oeste, con un escalón o plataforma en la parte superior. Gran parte de lo que los mayas vieron en los cielos era alegórico o se basaba en mitos y fábulas, pero la mayor parte de las razones por las que estos pueblos antiguos rastrearon los movimientos de los cuerpos celestes fue para usos prácticos. Como muchos otros pueblos antiguos, confiaban en los cielos en busca de pistas sobre cuándo plantar y cuándo comenzar el proceso de cosecha. Los mayas también miraban hacia el cielo por otras razones que podríamos considerar más astrológicas en lugar de astronómicas, como cuándo ir a la guerra, por ejemplo. Los planetas fueron llamados “estrellas que viajan” y no vistos como mundos esféricos hechos de rocas que orbitan alrededor del sol. El sol, por supuesto, era el cuerpo celeste más importante, y los mayas lo rastrearon y registraron, y predijeron sus eclipses con gran precisión. Los gobernantes del mundo maya tomaron el sol y, a menudo, se mostraba a los reyes mayas junto al poderoso símbolo del sol. El sol no se consideraba una estrella, sino un tipo de entidad separada. En la historia de la creación maya, el sol y la luna fueron las primeras personas en la tierra. El sol fue un gran cazador y creador de música y poesía. La luna fue tejedora, protectora de las plantas y más tarde patrona del parto. Tuvo una pelea con el sol y perdió uno de sus ojos y por eso su luz es mucho más tenue que la del sol. Los antiguos mayas a menudo otorgaban títulos honoríficos al sol y la luna, como “señor” o Los gobernantes del mundo maya tomaron el sol y, a menudo, se mostraba a los reyes mayas junto al poderoso símbolo del sol. El sol no se consideraba una estrella, sino un tipo de entidad separada. En la historia de la creación maya, el sol y la luna fueron las primeras personas en la tierra. El sol fue un gran cazador y creador de música y poesía. La luna fue tejedora, protectora de las plantas y más tarde patrona del parto. Tuvo una pelea con el sol y perdió uno de sus ojos y por eso su luz es mucho más tenue que la del sol. Los antiguos mayas a menudo otorgaban títulos honoríficos al sol y la luna, como “señor” o Los gobernantes del mundo maya tomaron el sol y, a menudo, se mostraba a los reyes mayas junto al poderoso símbolo del sol. El sol no se consideraba una estrella, sino un tipo de entidad separada. En la historia de la creación maya, el sol y la luna fueron las primeras personas en la tierra. El sol fue un gran cazador y creador de música y poesía. La luna fue tejedora, protectora de las plantas y más tarde patrona del parto. Tuvo una pelea con el sol y perdió uno de sus ojos y por eso su luz es mucho más tenue que la del sol. Los antiguos mayas a menudo otorgaban títulos honoríficos al sol y la luna, como “señor” o el sol y la luna fueron los primeros habitantes de la tierra. El sol fue un gran cazador y creador de música y poesía. La luna fue tejedora, protectora de las plantas y más tarde patrona del parto. Tuvo una pelea con el sol y perdió uno de sus ojos y por eso su luz es mucho más tenue que la del sol. Los antiguos mayas a menudo otorgaban títulos honoríficos al sol y la luna, como “señor” o el sol y la luna fueron los primeros habitantes de la tierra. El sol fue un gran cazador y creador de música y poesía. La luna fue tejedora, protectora de las plantas y más tarde patrona del parto. Tuvo una pelea con el sol y perdió uno de sus ojos y por eso su luz es mucho más tenue que la del sol. Los antiguos mayas a menudo otorgaban títulos honoríficos al sol y la luna, como “señor” oflatearth7“Señora”, o “nuestra madre” o “nuestro abuelo”. En el arte y en las inscripciones, la trayectoria del sol en el cielo a menudo estaba ilustrada por una serpiente de dos cabezas. Los planetas, aunque seguidos y catalogados meticulosamente por los sacerdotes-astrónomos, también tenían sus lados alegóricos. Saturno y Júpiter eran dos tipos de halcones. El planeta Marte fue considerado monos gemelos. Venus, que probablemente fue el planeta más importante estudiado por los antiguos mayas, estaba asociado con el dios serpiente emplumada Quetzalcóatl. Las famosas “Tablas de Venus”, un almanaque del planeta de 8 años, se pueden encontrar en el Códice de Dresde, con una descripción detallada del ciclo promedio de Venus de 584 días, que está muy cerca de nuestras observaciones astronómicas modernas. Venus, al parecer, también jugó un papel importante en la fertilidad y la guerra. Los llamados cultos de Venus existían en toda Mesoamérica, y no solo en el área maya. Como es el cuerpo celeste con forma de estrella más brillante en el cielo nocturno, Venus a menudo se combina con el sol en algunas imágenes mayas. Se sabe muy poco sobre cómo estos pueblos antiguos consideraban al planeta Mercurio. Se ha asociado vagamente con la imagen de un búho, pero no se sabe mucho más sobre cómo encaja este planeta en el universo maya.

flatearth2Como se mencionó anteriormente, los mayas creían que los cielos tenían siete capas, por lo que no pensaban que el universo fuera infinito en una dirección hacia arriba y hacia afuera como nosotros. En este espacio contenido, existían el sol, la luna y los planetas junto con las estrellas. Para los mayas, las estrellas se describían metafóricamente como manchas de jaguar, flores, luciérnagas y “los ojos de la noche”. Como otros pueblos de todo el mundo, los antiguos mayas vieron constelaciones en el cielo nocturno. Se pensaba que las Pléyades eran el cascabel de una serpiente de cascabel llamado Tz’ab. El Cinturón de Orión era parte de una constelación de tortugas. En Sagitario vieron un pez-serpiente gigantesco. En una extraña coincidencia, la gente del área maya del norte vio la constelación de Scorpius como la vemos nosotros, en forma de escorpión. La Vía Láctea ocupa un lugar especial en las creencias de los antiguos mayas. Para ellos era la extensión del Árbol del Mundo cuyas raíces comienzan en las capas del inframundo y se extienden desde el plano terrestre hasta los cielos. Cuando se orienta en dirección norte-sur, la Vía Láctea se cruza con la trayectoria elíptica del sol. Esta cruz se llama K’an y es muy popular en la iconografía maya. El centro de esta cruz es donde comenzó toda la creación. El centro oscuro de la Vía Láctea, llamado Xibalbá Be por los mayas y a menudo referido como “La Gran Grieta”, también fue importante porque fue visto como el camino de las almas a otro mundo, una creencia sostenida por muchas otras culturas.

flatearth9Si bien hoy podemos entender la mayor parte de lo que los mayas sabían sobre su mundo y el universo, el desciframiento de la escritura maya está en curso y constantemente se realizan nuevos descubrimientos para promover nuestra comprensión actual de cómo los mayas veían el universo y su lugar en eso. Los sacerdotes-astrónomos de la selva continúan hablándonos y enseñándonos cientos de años después del colapso de la civilización maya. Aparentemente, todavía hay más por revelar.

REFERENCIAS (Esta no es una bibliografía formal)

Echoes of the Ancient Skies: The Astronomy of Lost Civilizations por EC Krupp
Star Gods of the Maya: Astronomy in Art, Folklore and Calendars por Susan Milbrath El
tiempo y la realidad en el pensamiento de los mayas por Miguel Leon-Portilla
The Rise and Fall of Maya Civilización por J. Eric S. Thompson
Maya: El enigma y redescubrimiento de una civilización perdida por Charles Gallenkamp

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